O.J. Simpson, o astro do futebol americano e ator de Hollywood, que foi absolvido das acusações de matar sua ex-mulher e seu amigo, mas depois considerado responsável em um julgamento civil separado, faleceu. Ele tinha 76 anos. Sua família anunciou em sua conta oficial X que Simpson faleceu na quarta-feira após uma batalha contra o câncer de próstata. Ele morreu em Las Vegas, disseram autoridades locais na quinta-feira.

“No dia 10 de abril, nosso pai, Orenthal James Simpson, sucumbiu à sua batalha contra o câncer. Ele estava cercado por seus filhos e netos. Durante este período de transição, sua família pede que você respeite seus desejos por privacidade e compaixão”, postou a família na conta de Simpson.

Simpson conquistou fama, fortuna e adulação através do futebol e do show business, mas seu legado foi para sempre alterado pelos assassinatos a faca de sua ex-mulher Nicole Brown Simpson e seu amigo Ronald Goldman em junho de 1994 em Los Angeles.

Em 12 de junho, os corpos de Brown Simpson e Goldman foram encontrados do lado de fora de seu condomínio na área de Brentwood, em Los Angeles. Simpson era uma pessoa de interesse nos assassinatos, mas ao invés de se entregar cinco dias depois, ele levou a polícia a uma perseguição de baixa velocidade por toda Los Angeles como passageiro em um Ford Bronco branco dirigido pelo ex-jogador da NFL Al Cowlings. Uma audiência televisiva estimada em 95 milhões de pessoas assistiram ao drama se desenrolar, com a cobertura ao vivo interrompendo a programação regular, incluindo as Finais da NBA.

Simpson ganhou popularidade generalizada na sociedade como o vencedor do Troféu Heisman como running back pela Universidade do Sul da Califórnia no final dos anos 1960, como o garoto-propaganda de aluguel de carros correndo pelos aeroportos no final dos anos 1970, e como comentarista do “Monday Night Football” e ator em filmes como a série “Corra que a Polícia Vem Aí” na década de 1980.

O público ficou hipnotizado pelo seu “julgamento do século” na TV ao vivo. Ele apresentou a procuradora principal Marcia Clark contra uma “equipe legal dos sonhos” para Simpson liderada por Johnnie Cochran, que famosamente apelou para o júri durante os argumentos finais, “Se não servir, você deve absolver”, uma referência a uma luva que correspondia a uma encontrada na cena dos assassinatos. Seu caso gerou debates sobre raça, gênero, abuso doméstico, justiça de celebridades e má conduta policial.