Citando o aumento das taxas de cancro da mama em mulheres jovens, um painel de especialistas recomendou na terça-feira iniciar o rastreio mamográfico regular aos 40 anos, revertendo a orientação de longa data e controversa de que a maioria das mulheres espera até aos 50.

O painel, a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA, finalizou um projeto de recomendação tornado público no ano passado. O grupo emite conselhos influentes sobre saúde preventiva e as suas recomendações são geralmente amplamente adotadas nos Estados Unidos.

Em 2009, a força-tarefa aumentou a idade para iniciar mamografias de rotina de 40 para 50 anos, gerando ampla controvérsia. Na altura, os investigadores estavam preocupados com o facto de o rastreio precoce poder fazer mais mal do que bem, levando a tratamentos desnecessários em mulheres mais jovens, incluindo descobertas alarmantes que levam a procedimentos invasivos, mas, em última análise, desnecessários, que provocam ansiedade.

Mas agora as taxas de cancro da mama entre mulheres na faixa dos 40 anos estão a aumentar, aumentando 2% ao ano entre 2015 e 2019, disse o Dr. John Wong, vice-presidente do grupo de trabalho. O painel continua a recomendar o rastreio a cada dois anos para mulheres com risco médio de cancro da mama, embora muitos pacientes e prestadores prefiram o rastreio anual.

“Há evidências claras de que iniciar o rastreio a cada dois anos aos 40 anos proporciona benefícios suficientes que deveríamos recomendá-lo a todas as mulheres deste país para ajudá-las a viver mais e a ter uma melhor qualidade de vida”, disse o Dr. clínico do Tufts Medical Center que é diretor de pesquisa de eficácia comparativa do Tufts Clinical Translational Science Institute.

As recomendações foram duramente criticadas por alguns defensores da saúde das mulheres, incluindo a deputada Rosa DeLauro, democrata do Connecticut, e a deputada Debbie Wasserman Schultz, democrata da Florida, que afirmam que o conselho não vai suficientemente longe.

Em uma carta à força-tarefa em junhoafirmaram que as orientações continuavam a “ficar aquém da ciência, criar lacunas de cobertura, gerar incerteza para as mulheres e os seus prestadores de cuidados e exacerbar as disparidades na saúde”.

Pesando novamente sobre um tema muito debatido, a força-tarefa também disse que não havia evidências suficientes para endossar exames extras, como ultrassonografias ou ressonância magnética, para mulheres com tecido mamário denso.

Isso significa que as seguradoras não têm de fornecer cobertura total de rastreios adicionais para estas mulheres, cujos cancros podem não ser detectados apenas pelas mamografias e que, para começar, correm maior risco de cancro da mama. Cerca de metade de todas as mulheres com 40 anos ou mais se enquadram nesta categoria.

Nos últimos anos, mais prestadores de serviços de mamografia foram obrigados por lei a informar as mulheres quando estas têm tecido mamário denso e a dizer-lhes que a mamografia pode ser uma ferramenta de rastreio insuficiente para elas.

A partir de setembro, todos os centros de mamografia nos Estados Unidos serão obrigados a fornecer essas informações aos pacientes.

Os médicos geralmente prescrevem exames adicionais ou “suplementares” para esses pacientes. Mas estes pacientes frequentemente descobrem que têm de pagar eles próprios a totalidade ou parte dos encargos, mesmo quando os testes adicionais são realizados como parte dos cuidados preventivos, que, segundo a lei, deveriam ser oferecidos gratuitamente.

O Medicare, o plano de saúde do governo para americanos mais velhos, não cobre exames adicionais. No mercado de seguros privados, a cobertura é dispersa, dependendo das leis estaduais, do tipo de plano e da concepção do plano, entre outros fatores.

A força-tarefa define os padrões para quais serviços de cuidados preventivos devem ser cobertos por lei pelas seguradoras de saúde, sem nenhum custo para os pacientes.

A decisão do painel de não apoiar os exames adicionais tem implicações significativas para os pacientes, disse Robert Traynham, porta-voz da AHIP, a associação que representa as companhias de seguros de saúde.

“O que isso significa para a cobertura é que não há mandato para cobrir esses exames específicos para mulheres com seios densos com repartição de custos de zero dólares”, disse ele.

Embora alguns empregadores possam optar por que seus planos de saúde façam isso, isso não é exigido por lei, disse Traynham.

Kathleen Costello, uma aposentada do sul da Califórnia que foi diagnosticada com câncer de mama em 2017, quando tinha 59 anos, disse estar convencida de que as mamografias não detectaram o câncer por muitos anos.

Ela fazia exames anualmente e todos os anos recebia uma carta dizendo que estava livre do câncer. As cartas também lhe diziam que ela tinha tecido mamário denso e que exames adicionais estavam disponíveis, mas não eram cobertos pelo seguro.

Seis meses depois de uma mamografia totalmente clara em 2016, ela disse ao médico que seu seio direito estava rígido. O médico pediu uma mamografia e um ultrassom.

“Em 30 segundos, o ultrassom encontrou o câncer”, disse Costello em entrevista, acrescentando que sabia porque “o técnico empalideceu e saiu da sala”.

A massa tinha quatro centímetros de tamanho, acrescentou Costello: “É difícil para mim aceitar que ela cresceu em seis meses de indetectável para quatro centímetros”.

Mas o Dr. Wong, da força-tarefa, disse que não há evidências científicas que comprovem que imagens suplementares, seja por ressonância magnética ou ultrassom, reduzam a progressão do câncer de mama e prolonguem a vida de mulheres com tecido mamário denso.

Há ampla evidência, por outro lado, de que exames complementares podem levar a resultados falso-positivos frequentes e a biópsias, contribuindo para o estresse e procedimentos invasivos desnecessários.

“É trágico”, disse o Dr. Wong. “Estamos tão frustrados quanto as mulheres. Eles merecem saber se exames complementares seriam úteis.”

Mas organizações médicas como o Colégio Americano de Radiologia endossam exames complementares para mulheres com tecido mamário denso. Há pesquisas que mostram que o ultrassom em conjunto com a mamografia detecta cânceres adicionais em pacientes com tecido denso, disse a Dra. Stamatia Destounis, presidente da comissão de imagens mamárias da faculdade.

Para mulheres com seios densos que apresentam risco médio de câncer de mama, pesquisas recentes indicam que a ressonância magnética é o melhor exame complementar, disse o Dr. Destounis, “com detecção de câncer muito melhor e valores preditivos positivos mais favoráveis”.

A faculdade também recomenda o rastreio anual para mulheres com risco médio de cancro, em vez do rastreio a cada dois anos, conforme recomendado pelo painel. O grupo de radiologistas pressiona por uma recomendação de que todas as mulheres sejam avaliadas quanto ao risco de cancro da mama antes dos 25 anos, para que as mulheres de alto risco possam iniciar o rastreio mesmo antes de completarem 40 anos.

Evidências crescentes mostram que mulheres negras, judias e outras minorias desenvolvem câncer de mama e morrem antes dos 50 anos com mais frequência do que mulheres brancas, observou o Dr. Destounis.

Os homens trans que não foram submetidos a mastectomias devem continuar a ser submetidos a rastreios do cancro da mama, acrescentou ela, e as mulheres trans, cujo uso hormonal as coloca em maior risco de cancro da mama do que o homem médio, devem discutir o rastreio com o seu médico.

Embora o conselho do painel para iniciar o rastreio aos 40 anos seja “uma melhoria”, disse o Dr. Destounis, as recomendações finais “não vão longe o suficiente para salvar a vida das mulheres”.