O presidente Volodymyr Zelensky, da Ucrânia, demitiu um de seus principais generais do cargo na segunda-feira, em meio a críticas públicas de que as decisões do comandante levaram a baixas excessivas.

A destituição do general Yurii Sodol do comando das Forças Conjuntas das Forças Armadas foi uma indicação clara de que a discórdia que havia irritou o exército desde o Sr. Zelensky substituiu seu comandante geralValery Zaluzhny, com o general Oleksandr Syrsky em fevereiro, continuou a ameaçar a coesão militar.

Zelensky anunciou que estava substituindo o General Sodol pelo Brig. General Andrii Hnatov.

O general Sodol foi nomeado pelo general Syrsky como parte de uma mudança mais ampla em fevereiro, e Zelensky não disse por que demitiu o comandante ou que cargo ele ocuparia agora.

Mas o anúncio do presidente ocorreu depois de Bohdan Krotevych, chefe do Estado-Maior da brigada Azov – um regimento da Guarda Nacional Ucraniana – ter escrito uma carta ao Gabinete Estatal de Investigação apelando a uma investigação sobre a conduta do general.

Então, poucas horas antes da demissão do general, o Sr. Krotevych publicou uma mensagem invulgarmente contundente e contundente. carta aberta nas redes sociais, acusando implicitamente o general de, através da sua fraca liderança, “matar mais soldados ucranianos do que qualquer general russo”.

Embora Krotevych não tenha mencionado o nome do general Sodol diretamente na carta pública, ele sugeriu que todas as forças ucranianas sabiam a quem ele se referia. “Todos nas forças armadas entendem porque 99 por cento dos militares o odeiam pelo que ele faz”, escreveu ele.

Mariana Bezuhla, membro da comissão de defesa do Parlamento, disse numa declaração que o Sr. Krotevych se referia ao General Sobol e que partilhava das suas preocupações.

“Isso continuará?” ela disse em uma afirmação nas redes sociais. “Os militares têm de se unir com base no ódio ao seu líder? Será que realmente temos que perder pessoas e territórios assim? É assim que funciona?”

Nem o general Sodol nem o general Syrsky foram encontrados para comentar, e o comando militar não fez comentários imediatos.

Krotevych escreveu que estava ciente de que emitir tal declaração pública poderia ter consequências para ele e para a sua unidade, mas acreditava que não tinha escolha.

Embora os soldados não tenham vergonha de reclamar em privado sobre decisões que consideram imprudentes ou de expressar descontentamento com a liderança militar ucraniana, é raro que um soldado emita uma repreensão pública a um comandante.

Após o anúncio de Zelensky, Bezuhla disse que demitir uma pessoa não resolveria problemas muito mais profundos. “Sem mudar os princípios do sistema, uma decisão pessoal não produzirá nada”, disse ela.

Depois que Zelensky anunciou que estava substituindo o general Sodol pelo general Hnatov, Krotevych escreveu que o novo comandante era “um oficial muito bom”, acrescentando: “Espero que as notícias no front melhorem”.

As forças ucranianas estão na defensiva desde o outono e passaram meses lutando para manter a terra, apesar de estarem em menor número e desarmados. A assistência militar americana foi adiada por disputas políticas em Washington e a indecisão política em Kiev atrasou os esforços para fortalecer a campanha da Ucrânia para mobilizar novas tropas.

Analistas disseram que o General Syrsky, o principal comandante militar do país, está perfeitamente consciente da a crítica que ele representa um modo de pensar “soviético” ultrapassado e que está demasiado disposto a sacrificar as vidas dos soldados por ganhos militares questionáveis.

Embora tenha recebido elogios por liderar duas batalhas bem-sucedidas no início da guerra – a defesa da capital, Kiev, e a contra-ofensiva na região norte de Kharkiv – ainda há amargura generalizada em alguns setores sobre sua decisão de lutar para manter Bakhmut. contanto que ele fizesse.

O general Sodol, que ingressou no exército em 2003, subiu na hierarquia e foi comandante dos fuzileiros navais ucranianos antes de ser promovido. Enquanto liderava os fuzileiros navais, ele ganhou reputação em alguns setores por não atender às preocupações de seus soldados. Em particular, as tropas sob o seu comando criticaram uma operação no final do ano passado para estabelecer e manter um pedaço de terra na margem oriental do rio Dnipro, que foi caracterizado por um soldado numa entrevista como um “missão suicida”.

Depois que o comandante de Azov emitiu sua repreensão contundente, o General Syrsky emitiu um comunicado nas redes sociais sobre a importância de preservar a vida dos soldados ucranianos, mas não fez qualquer menção ao General Sodol ou às críticas.

“Treinamento de qualidade, cuidados médicos eficazes e vantagem tecnológica – estamos criando um sistema universal para cada unidade, cuja principal prioridade é salvar as vidas de nossos soldados”, escreveu ele. “As vidas dos soldados são o valor mais alto”, disse ele.

Mais tarde, na noite de segunda-feira, o General Syrsky reuniu-se com o Sr. Zelensky e foi anunciada a destituição do General Sodol.