O presidente Volodymyr Zelensky sancionou na sexta-feira um projeto de lei que permite que alguns condenados ucranianos sirvam nas forças armadas do país em troca da possibilidade de liberdade condicional no final do serviço, uma medida que destaca as tentativas desesperadas de Kiev de reabastecer suas forças depois de mais de dois anos. De guerra.

O Parlamento aprovou o projeto de lei na semana passada, e os analistas políticos não tinham certeza se Zelensky iria promulgá-la, dada a sensibilidade do assunto. A medida reflecte uma prática que a Rússia tem utilizado amplamente para reforçar as suas forças e que a Ucrânia ridicularizou no início da guerra.

Mas a Ucrânia está agora a ceder território ao avanço das forças russas, e os militares ucranianos precisam urgentemente de aumentar o número de tropas na linha da frente de mais de 600 milhas, se quiserem evitar que a Rússia rompa as suas defesas. Autoridades ucranianas disseram que a medida poderia permitir a mobilização de até 20 mil prisioneiros.

A lei vem juntar-se a vários esforços recentes do governo ucraniano para reforçar as suas tropas exaustas e esgotadas, incluindo reduzindo a idade de elegibilidade para o recrutamento de 26 para 25, intensificando as patrulhas de fronteira para capturar os esquivos e suspensão dos serviços consulares para homens em idade militar que vivem no exterior. Zelensky também promulgou uma lei na sexta-feira que aumenta as multas por evasão ao projeto.

A escassez de soldados na Ucrânia tem sido particularmente evidente desde que a Rússia lançou uma nova ofensiva no nordeste do país, na semana passada. Os ataques deixaram os militares ucranianos lutando para desviar tropas de outras áreas da frente e aproveitar as suas escassas reservas de pessoal.

Autoridades ucranianas dizem que já estabilizaram a situação no nordeste, mas a chegada de tropas adicionais à área arriscou enfraquecer outras partes da frente onde a Rússia também está no ataque, dizem especialistas militares.

Os ganhos da Rússia no campo de batalha durante o ano passado resultaram em grande parte do seu número superior de tropas. Moscovo enviou onda após onda de soldados em ataques sangrentos, mesmo que isso significasse sofrer um grande número de baixas, para capturar vilas e cidades como Bakhmut, Avdiivka e Marinka, no leste.

Como parte desta estratégia, o Kremlin comprometeu dezenas de milhares de condenados para os combates, uma prática controversa que a Ucrânia criticou na primeira metade da guerra. Mas agora, a Ucrânia também procura recrutar prisioneiros.

Ao contrário do que acontece na Rússia, a possibilidade de servir não será alargada a pessoas que tenham sido condenadas por homicídio premeditado, violação ou outros crimes graves. Os legisladores disseram que as condenações por homicídio involuntário poderiam ser consideradas.

Os prisioneiros que servissem ao abrigo da nova lei seriam integrados em unidades especiais durante a vigência da lei marcial, o que significa que não seriam desmobilizados até ao final da guerra. Os legisladores também disseram que os presos elegíveis para o serviço não devem ter mais de três anos de pena para cumprir.

Olena Vysotska, vice-ministra da Justiça da Ucrânia, disse a um Meio de comunicação ucraniano na sexta-feira que, num inquérito aos condenados ucranianos realizado pelo ministério em abril, 4.500 manifestaram o desejo de servir no exército em troca da possibilidade de liberdade condicional.