A secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, alertou Israel na quinta-feira contra cortando laços entre os bancos palestinianos e israelitas, argumentando que tal medida desestabilizaria ainda mais a economia da Cisjordânia, numa altura em que os palestinianos já enfrentam condições económicas terríveis.

Os comentários de Yellen surgiram na sequência da decisão de Israel, na quarta-feira, de reter receitas fiscais da Autoridade Palestiniana em retaliação por três países europeus terem concordado unilateralmente em reconhecer um Estado palestiniano. Espera-se que Yellen e outras autoridades económicas do Grupo dos 7 discutam o assunto e a situação humanitária em Gaza durante a sua cimeira em Stresa, Itália, que começa na quinta-feira.

“Estou particularmente preocupada com as ameaças de Israel de tomar medidas que levariam a que os bancos palestinianos fossem cortados dos seus bancos correspondentes israelitas”, disse Yellen durante comentários antes de uma conferência de imprensa.

Yellen acrescentou que os canais bancários são essenciais para o processamento de transacções que permitem importações de alimentos, combustível e electricidade de 8 mil milhões de dólares por ano de Israel e 2 mil milhões de dólares de exportações palestinianas.

A guerra em Gaza é uma das várias crises geopolíticas que pesam sobre a economia global. Os decisores económicos também planeiam discutir a guerra da Rússia na Ucrânia e continuar as deliberações sobre como usar mais de 300 mil milhões de dólares em activos congelados do banco central russo para fornecer ajuda adicional à Ucrânia. Autoridades do Grupo dos 7 também discutirão formas de reforçar as sanções à Rússia e como evitar que a China forneça apoio militar ao país.

Yellen disse na quinta-feira que a situação dos palestinos seria um tema de discussão com os seus homólogos e que uma medida para isolar os palestinos do sistema financeiro internacional poderia alimentar uma “crise humanitária”.

A economia palestiniana utiliza shekels, a moeda nacional de Israel, e depende dos bancos israelitas para processar transacções. O Ministério das Finanças de Israel normalmente assina uma renúncia anual que protege os seus bancos de qualquer exposição legal relacionada com a transferência de fundos para grupos terroristas quando os bancos israelitas facilitam transacções com palestinianos.

Depois de conceder uma prorrogação de três meses da isenção no início deste ano, o ministro das finanças de linha dura de Israel, Bezalel Smotrich, indicou que poderá não prorrogá-la novamente quando ela expirar, em julho.

Funcionários das Nações Unidas disse no mês passado que cortar os bancos palestinos de Israel iria essencialmente separá-lo do sistema bancário global e paralisar a economia palestina.

Na quarta-feira, Smotrich também disse que informou ao primeiro-ministro Benjamin Netanyahu que ele não enviaria mais receitas fiscais para a Autoridade Palestina, que administra partes da Cisjordânia ocupada por Israel em estreita cooperação com Israel. Os líderes israelenses e palestinos haviam concordado no início deste ano com um negócio estipulando que a Noruega manteria algumas das receitas sob custódia até que Israel concordasse que poderiam ser enviadas aos palestinos. Na quarta-feira, Smotrich pediu ao governo que anulasse imediatamente esse acordo.

A administração Biden também criticou a decisão de restringir o acesso dos palestinos às receitas fiscais.

“A retenção por parte de Israel das receitas que recolhe em nome da Autoridade Palestiniana também ameaça a estabilidade económica na Cisjordânia”, disse Yellen. “Nós e os nossos parceiros precisamos de fazer todo o possível para aumentar a assistência humanitária aos palestinianos em Gaza, para reduzir a violência na Cisjordânia e para estabilizar a economia da Cisjordânia.”

O secretário do Tesouro recusou-se a dizer quais as repercussões que Israel poderia enfrentar se prosseguisse com a ameaça de cortar os bancos palestinianos, sugerindo que os Estados Unidos e outras nações do Grupo dos 7 dependeriam da pressão diplomática.

“Espero que outros países expressem preocupação sobre o impacto de tal decisão na economia da Cisjordânia”, disse Yellen. “Acho que isso teria um efeito muito adverso também em Israel.”

Em fevereiro, a Sra. Yellen escreveu uma carta ao Sr. Netanyahu instando-o a aumentar o envolvimento comercial com a Cisjordânia, argumentando que isso era importante para o bem-estar económico tanto de israelitas como de palestinianos.