Willie Mays, o espirituoso defensor central cujo brilhantismo na base, no campo e nas bases dos Giants levou muitos a considerá-lo o maior jogador versátil da história do beisebol, morreu na terça-feira. Ele tinha 93 anos.

Na sua morte, que foi anunciado pelo San Francisco Giants nas redes sociais, ele era o membro vivo mais velho do Hall da Fama do Beisebol. Nenhuma causa de morte foi informada.

Em 22 temporadas da Liga Nacional, com os Giants em Nova York e São Francisco e uma breve final com o Mets, precedida por uma passagem pelas Ligas Negras em 1948, Mays compilou estatísticas extraordinárias. Ele acertou 660 home runs na carreira e teve 3.2832 rebatidas e uma média de rebatidas de 0,302 na carreira.

Mas Mays fez mais do que personificar o jogador completo. Um estilo de jogo exuberante e uma personalidade efervescente fizeram dele uma das figuras mais carismáticas do jogo – e da América -, um nome que mesmo pessoas distantes do mundo do beisebol reconheceram instantaneamente como um tesouro nacional.

Carlos M. Schulz era tão fã que Mays frequentemente aparecia pelo nome na história em quadrinhos “Peanuts” de Schulz. (Solicitado a soletrar “labirinto” em um concurso de ortografia, Charlie Brown aventurou-se: “M… A… Y… S.”) O alter ego de Woody Allen em “Manhattan” classificou maio em segundo lugar em sua lista de alegrias que fizeram a vida valer a pena. (Groucho Marx era o número 1.) Em 1954, o grupo de R&B Treniers gravou “Say Hey (the Willie Mays Song)”.

“Quando entrei, não conhecia muitas pessoas pelo nome”, explicou Mays certa vez, “então eu apenas dizia: ‘Diga, ei’, e os escritores perceberam isso”.

Mays impulsionou-se para o Hall da Fama com um talento emocionante, seu boné voando enquanto ele perseguia um caminho ou percorria as bases.

Esta é uma história em desenvolvimento.