Entre eles está Charles Willis, 92 anos, que ainda mora na casa de sua infância, uma modesta casa de tijolos no subúrbio de Fairfield, em Birmingham, a poucos quarteirões de onde morava Mays, seu amigo de infância. Eles jogaram juntos no ensino médio, Willis no campo central e Mays como interbases. Willis também jogou em Rickwood, mas apenas uma temporada. Outro dia, ele mostrou a um visitante seu cartão de beisebol, com um relatório de observação nítido nas costas: “velocidade com um braço grande”.

“Esse era o esporte do homem negro naquela época, o beisebol”, disse ele, e os jogos dos Barões Negros sempre eram grandes eventos. “Se eles estivessem na cidade no domingo e o culto fosse realizado, o pastor teria que terminar o sermão mais cedo, porque se não, as pessoas iriam embora e iriam para o jogo.”

Reaf Blue, que jogou pelos Black Barons e Atlanta Black Crackers no final dos anos 1950 e início dos anos 1960, cresceu no bairro ao redor de Rickwood e ainda mora lá. Quando adolescente, ele conseguiu um emprego no estádio como zelador e faxineiro, e chegou ao campo central.

Às vezes, quando trabalhava lá na adolescência, em dias de jogo, “tinha que colocar uma corda na arquibancada, com os negros deste lado e os brancos daquele lado. Eu realmente odiei colocar aquela corda, mas tive que colocá-la.”

Rickwood toca a história além do beisebol. Uma placa do lado de fora da entrada principal homenageia um comício pelo sufrágio feminino realizado lá em 1915, embora em nenhum lugar haja menção à reunião da Ku Klux Klan realizada no estádio em 1924, ou qualquer coisa sobre a carreira de Bull Connor, que convocou os jogos dos Barões Brancos em no rádio antes de se tornar o violento executor da segregação de Jim Crow em Birmingham como comissário de segurança pública.