O presidente Vladimir V. Putin participou numa feira comercial na sexta-feira numa cidade do nordeste da China e visitou uma universidade apoiada pelo Estado famosa pela sua investigação de ponta em defesa, destacando como os laços económicos e militares entre os países cresceram apesar, ou talvez por causa, do Ocidente. pressão.

A visita de Putin a Harbin, uma cidade chinesa com passado russo, faz parte de uma viagem que visa demonstrar que tem amigos poderosos, apesar de a sua guerra contra a Ucrânia – uma campanha que está a intensificar – o ter isolado do Ocidente. A visita seguiu-se a um dia de conversações entre ele e o Presidente Xi Jinping da China, que pareciam orquestradas para transmitir não só o alinhamento estratégico dos dois líderes poderosos e autocráticos contra o Ocidente, mas também uma ligação pessoal.

A mídia estatal mostrou Putin e Xi, sem gravata após negociações formais na quinta-feira, passeando sob salgueiros e tomando chá em um pavilhão tradicional no amplo terreno de Zhongnanhai, o complexo murado da liderança em Pequim, apenas com seus intérpretes. À noite, quando Xi se despediu de Putin, ele até iniciou um abraço – uma rara expressão de afeto pelo líder chinês.

“A aceitação muito deliberada de Xi por Putin diante das câmaras não foi apenas para enfatizar a proximidade da relação política entre os dois países e os seus líderes”, disse Richard McGregor, investigador sénior para a Ásia Oriental no Instituto Lowy, em Sydney. “Houve também um toque de desdém dirigido a Washington, que tem pressionado Pequim a retirar o apoio a Moscovo. Isso claramente não vai acontecer de forma substantiva.”

A demonstração de camaradagem foi o toque final nas conversações que culminaram numa declaração conjunta que tinha como alvo os Estados Unidos, que Putin e Xi acusaram de tentar reprimir os seus países. A declaração prometia que a Rússia e a China trabalhariam mais estreitamente em sectores críticos como a energia, o espaço e o militar.

Os crescentes laços de segurança entre as duas potências com armas nucleares são um ponto focal da visita de Putin a Harbin.

Embora a China e a Rússia não sejam aliados formais empenhados em defender-se mutuamente com apoio militar, as suas forças armadas têm trabalhado em conjunto mais estreitamente nos últimos anos. As suas forças aéreas e marinhas realizaram exercícios militares conjuntos, incluindo perto do Alasca e de Taiwan, a ilha independente de facto reivindicada por Pequim. Na quinta-feira, os dois líderes emitiram palavras de apoio às suas reivindicações separadas sobre Taiwan e a Ucrânia.

E embora a China tenha prometido não fornecer armas letais à Rússia, tem sido o principal fornecedor de componentes como semicondutores e máquinas-ferramentas para utilização tanto civil como militar.

Embora isso seja útil, Putin ainda procura acesso a ferramentas mais sofisticadas. O Instituto de Tecnologia de Harbin é mais conhecido pela sua investigação de foguetes, mísseis e tecnologia espacial – conhecimentos especializados dos quais a Rússia beneficiaria enormemente, uma vez que a guerra na Ucrânia reavivou a sua necessidade de um complexo militar-industrial mais robusto. O instituto também treinou cientistas norte-coreanos que trabalharam no programa de armas nucleares de Pyongyang, segundo o The Wall Street Journal e a mídia sul-coreana.

A visita de Putin à escola está impregnada de simbolismo. A instituição de 103 anos abriu recentemente um campus conjunto com a Universidade Estadual de São Petersburgo, alma mater de Putin. E, numa espécie de desprezo por Washington, a escola pertence à chamada lista de entidades dos Estados Unidos, impedindo-a de aceder à tecnologia americana e de participar em intercâmbios educativos devido às suas ligações ao Exército de Libertação Popular.

“Devíamos estar menos preocupados com as tecnologias específicas que a China poderá estar a partilhar com a Rússia a partir de Harbin ou noutro local, do que com o padrão e sinal mais amplo que esta visita representa”, disse Markus Garlauskas, especialista em segurança do Conselho do Atlântico.

“A China não precisava de receber Putin em Harbin para transferir tecnologias de lá para a Rússia”, acrescentou. “O facto de esta visita ter ocorrido tão abertamente é um sinal visível e simbólico de que Pequim está disposta a fornecer tecnologia diretamente aplicável militarmente para apoiar a guerra da Rússia contra a Ucrânia.”

Song Zhongping, um comentarista em Pequim que é ex-oficial militar, defendeu a visita de Putin ao instituto, apontando para a cooperação da escola com a Rússia na educação.

“A comunicação a nível universitário entre a China e a Rússia é consistente com o intercâmbio académico e os interesses nacionais de ambos os países”, disse o Sr.

Garlauskas disse que a visita ao Instituto de Tecnologia de Harbin lembra quando Putin recebeu Kim Jong-un, o ditador norte-coreano, em um espaçoporto russo no ano passado, antes de Pyongyang começar a fornecer a Moscou mísseis balísticos e outras munições para uso em Ucrânia.

“O que a China partilha com a Rússia, a Rússia poderia facilmente reverter e partilhar com a Coreia do Norte”, disse Garlauskas.

Não muito tempo atrás, foi a China quem tirou maiores benefícios do acesso à tecnologia militar russa. Começando na década de 1990 e atingindo o pico no início da década de 2000, Pequim foi um grande comprador de armas russas. As vendas começaram então a desacelerar depois que Moscou ficou preocupada com a engenharia reversa de armas russas na China, disse Elizabeth Wishnick, pesquisadora sênior do Centro de Análises Navais na Virgínia.

Só há cerca de uma década é que a cooperação entre os dois lados regressou, levando à aquisição pela China de mais tecnologia russa de motores a jacto e de sistemas de mísseis terra-ar. Ainda assim, num sinal de que há limites à sua cooperação com a China, a Rússia está a resistir à partilha da sua tecnologia submarina silenciosa, uma característica que torna os navios especialmente difíceis de detectar, disse Wishnick.

Putin também está aproveitando a sua visita a Harbin, onde participou numa feira comercial, para promover o fluxo de mercadorias entre os países.

A China deu à Rússia uma tábua de salvação económica ao comprar enormes quantidades de petróleo russo para contornar os efeitos do seu isolamento financeiro do mundo ocidental. Além disso, com muitas marcas de consumo estrangeiras também deixando a Rússia, as empresas chinesas intervieram para preencher o vazio de empresas como automóveis, smartphones e televisores. Isso contribuiu para um recorde de 240 mil milhões de dólares em comércio bilateral entre a China e a Rússia em 2023, acima dos 190 mil milhões de dólares em 2022, de acordo com dados aduaneiros chineses.

Manter esse crescimento no comércio é um foco importante em ambos os países, dizem os analistas, agora que se acredita que a pressão ocidental sobre os bancos chineses para reduzir as transações com empresas russas levou ao primeiro declínio anual no comércio em mais de dois anos. anos em março.

Uma solução seria aumentar o montante das transacções liquidadas em moedas locais em vez de dólares, para evitar o risco de sanções. Putin disse na quinta-feira que mais de 90% das transações comerciais realizadas entre a Rússia e a China eram agora compensadas em rublos ou renminbi.

“Proteger os activos financeiros dos grandes bancos na China é o principal interesse crucial da China”, disse Shi Yinhong, professor de relações internacionais na Universidade Renmin, em Pequim. Ele disse que a China estava a tentar reduzir a sua exposição ao dólar para além da Rússia, mas que o espaço para o fazer era “limitado”.

Olivia Wang relatórios contribuídos.