Um homem que passou 45 anos na prisão na Virgínia por agressão sexual e assassinato de um menino de 3 anos foi inocentado na terça-feira. Os advogados disseram que ele passou mais tempo atrás das grades do que qualquer outro cliente inocentado com a ajuda do Projeto Inocência, um esforço legal que libertou centenas de pessoas condenadas injustamente em todo o país.

O Tribunal de Apelações do estado disse que novas evidências, incluindo testes de DNA e pesquisas sobre confissões falsas, desmantelaram o caso original do estado contra o homem, Marvin Leon Grimm Jr., que confessou o assassinato do menino em 1975.

O tribunal concedeu ao Sr. Grimm um mandado de inocência real, o que significa que ele está totalmente absolvido do crime.

O menino, identificado nos documentos judiciais como CH, foi visto entrando na floresta atrás do apartamento de sua família em Richmond, Virgínia, antes de desaparecer. Seu corpo foi encontrado mais tarde nas margens do rio James.

Em 1976, o Sr. Grimm se declarou culpado de sequestro, sodomia forçada e assassinato e foi condenado a duas penas de prisão perpétua e 10 anos.

Muitas das principais evidências que ligavam Grimm, um vizinho, ao assassinato foram obra de Mary Jane Burton, analista sênior do laboratório criminal da Virgínia, que já morreu. O seu trabalho estava anteriormente ligado a condenações injustas e está agora sob uma revisão mais ampla após um período de investigação. podcast levantou alegações que ela havia tomado atalhos e poderia até ter falsificado resultados.

Peter Neufeld, fundador do Projeto Inocência, disse que Grimm se declarou culpado em troca de um acordo dos promotores de que não buscariam a pena de morte. Por causa disso, Neufeld disse que o Projeto Inocência teve que fazer lobby para mudar a lei da Virgínia, a fim de permitir o pedido de Grimm para testar evidências de DNA.

Entre outras coisas, os testes revelaram que uma substância encontrada na boca do menino, que a Sra. Burton identificou como sêmen, não continha esperma.

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