Após cerca de uma década de espera, a Agência Espacial Europeia lançou o Ariane 6, um novo e poderoso foguete no seu primeiro voo. Se tudo correr bem na viagem do novo veículo até à órbita, as nações europeias terão mais uma vez acesso independente à fronteira final, um passo crucial para a exploração espacial e os objectivos económicos dos países e empresas do continente.

Veja o que você deve saber sobre o vôo inaugural do lançador de carga pesada Ariane 6.


O Ariane 6 decolou na terça-feira, do porto espacial europeu em Kourou, na Guiana Francesa, às 15h, horário do leste.

O foguete está agora em uma viagem de uma hora que realizará uma série de manobras no espaço enquanto coloca satélites e outras cargas úteis em órbita. Os propulsores laterais do foguete se separaram do propulsor central e, nos próximos minutos, ele tentará se separar do estágio superior do foguete. Assim que o estágio superior estiver livre, ele acionará seu motor para se colocar na órbita baixa da Terra.

A ESA continua a transmitir um transmissão ao vivo do foguete em sua jornada com comentários que você pode assistir acima ou no YouTube.


A Europa está sem acesso independente ao espaço desde 2023, quando o Ariane 5, o veículo que precedeu o Ariane 6, voou pela última vez. Outro foguete menor da ESA, o Vega-C, está aterrado desde 2022 devido a uma falha de voo.

No passado, muitas das missões europeias voaram em foguetes russos Soyuz. Mas a invasão da Ucrânia pela Rússia levou ao rompimento do relacionamento em 2022, encerrando o uso de lançadores russos pela Europa.

Ao mesmo tempo, a necessidade da Europa de chegar ao espaço — nomeadamente para a monitorização do clima, a navegação por satélite e a exploração da Lua, de Marte e além – só cresceu. No ano passado, as principais missões da ESA voaram em foguetes SpaceX, incluindo o Earth Cloud Aerosol and Radiation Explorer da agência, dois satélites do sistema de navegação Galileo e o telescópio espacial Euclides. Hera, uma nave espacial da ESA que visitará um par de asteróides, está programada para ser lançada pela SpaceX no outono.

Em vez de depender de parceiros internacionais, um foguete construído internamente poderia garantir que as missões europeias, tanto institucionais como comerciais, seriam priorizadas nos seus próprios termos.


Construído pelo ArianeGroup, uma empresa aeroespacial francesa, o Ariane 6 é o modelo mais recente de uma família de foguetes que remonta à década de 1970.

Comparado com o agora aposentado Ariane 5, o Ariane 6 vem com várias melhorias, como um estágio superior movido por um motor que pode ser reiniciado até quatro vezes. Isso torna possível que missões que exijam órbitas de diferentes altitudes voem em um único foguete. O último impulso também pode ser usado para manobrar o estágio superior para fora da órbita, onde irá queimar na atmosfera da Terra em vez de contribuir para o crescente população de lixo espacial.