Nova-iorquinos, preparem-se para o mais recente espetáculo solar.

Todos os anos, no final de maio e novamente em meados de julho, moradores e turistas inundam as ruas de Manhattan para ter uma vista espetacular do pôr do sol no oeste, ladeado pelas famosas paisagens urbanas da cidade. Apelidado de Manhattanhenge, o evento atrai mais pessoas a cada ano, algumas reunindo-se em multidões tão densas que bloqueiam as ruas.

“Penso nisso como astronomia na sua cara”, disse Jackie Faherty, astrônomo do Museu Americano de História Natural que calcula as datas de Manhattanhenge a cada ano. “É como uma grande festa científica que acontecerá na cidade.”

A popularidade do evento provavelmente vai além do interesse pela ciência, acrescentou o Dr. Faherty: As pessoas adoram uma boa oportunidade para fotos, e Manhattanhenge oferece.

Este ano, Manhattanhenge ocorre na terça-feira, 28 de maio, e na quarta-feira, 29 de maio, e novamente nos dias 12 e 13 de julho.

De acordo com o Museu Americano de História Natural, Manhattanhenge atingirá seu efeito máximo às 20h13 de terça-feira e às 20h12 de quarta-feira, horário local. No mês de julho, o evento ocorrerá às 20h21 do dia 12 e às 20h20 do dia 13.

O pôr do sol aparecerá diferente em dias consecutivos. No dia 28 de maio, a metade superior do sol se alinhará com a grade da cidade, mas no dia seguinte o sol pleno estará visível. Mais tarde, no verão, esse padrão se inverte: os espectadores verão o sol pleno em 12 de julho e a metade superior do sol em 13 de julho.

Das duas oportunidades desta semana, o Manhattanhenge de terça-feira parece ser a sua melhor aposta para uma visão clara do sol poente.

Nuvens dispersas com muito céu aberto entre elas eram esperadas às 20h de terça-feira em Nova York, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional. previsão emitido na manhã de terça-feira. A previsão também previu que as nuvens cobririam a maior parte do céu no mesmo horário na quarta-feira.

Como Eclipse solar de abril e a aurora dançante do solManhattanhenge é outro exemplo de nossa estrela natal unindo as pessoas.

O pôr do sol é uma das maneiras mais fáceis de abraçar “as maravilhas do cosmos”, disse o Dr. Faherty, acrescentando que cada um é distinto. “Você nunca sabe como será a aparência ou a sensação da luz ao se pôr, ou como será a atmosfera ao seu redor.”

Dias mais longos, clima mais quente e o ano letivo terminando na cidade de Nova York fazem de Manhattanhenge “um degrau extra”, disse ela. “A coisa toda é apenas uma festa de verão agradável e relaxante e uma celebração da astronomia.”

O pôr do sol perfeito entre os cânions urbanos de Nova York resulta da geometria do sol e da Terra.

O Sol se põe em um local diferente todos os dias porque a Terra está inclinada em seu eixo enquanto orbita o Sol, disse o Dr. Faherty. Na primavera, explicou ela, se você observasse o sol olhando para oeste a partir do mesmo local, notaria que o local onde ele se põe se movia um pouco para o norte em relação ao horizonte a cada dia.

Após o solstício de verão, que ocorre em 20 de junho deste ano, o sol começa a voltar para o sul. “Há pingue-pongue entre os solstícios”, disse Faherty. “E isso ocorre porque estamos girando em torno do sol, como se estivéssemos dando voltas em uma pista.”

É também por isso que há duas chances de ver Manhattanhenge, em maio e em julho; as datas ocorrem em ambos os lados do solstício de verão. Entre essas datas, os espectadores ainda poderão ver o sol emergir por trás dos arranha-céus da cidade enquanto ele se põe, embora ele apareça em diferentes alturas no céu.

É uma temporada de “pôr do sol épico na cidade de Nova York”, disse Faherty.

Nos anos 1800, os planejadores urbanos projetaram a cidade de Nova York como uma grade: suas avenidas correm aproximadamente de norte a sul e suas ruas transversais são dispostas em ângulos de 90 graus, indo aproximadamente de leste a oeste.

Desde que esta rede existiu, as pessoas provavelmente notaram o fenômeno, disse o Dr. Faherty.

A primeira menção deste efeito que o Dr. Faherty conseguiu rastrear é uma História em quadrinhos de 1997 publicado na revista História Natural. Neil deGrasse Tyson, diretor do Planetário Hayden, cunhou o nome “Manhattanhenge” em 2002, inspirado no antigo Monumento de Stonehenge na Inglaterra.

Desde então, o entusiasmo em torno do evento tem crescido a cada ano. “As pessoas perceberam e tudo acendeu como um incêndio”, disse Faherty.

Entre os lugares mais populares para assistir a esse pôr do sol especial está o viaduto Tudor City, uma passarela de pedestres acima da 42nd Street. O ponto de vista oferece uma boa vista do Edifício Chrysler.

Outro local preferido para fotógrafos é o Viaduto Park Avenue, algumas avenidas a oeste, perto da Grand Central Station. Mas os pedestres não são permitidos lá, e a polícia provavelmente aparecerá para afastar qualquer multidão.

Mas qualquer rua que vá de leste a oeste em Manhattan com boa visibilidade de Nova Jersey é um jogo justo. Para obter as melhores vistas (e fotos), o Dr. Faherty recomenda encontrar uma estrada larga emoldurada por estruturas notáveis ​​da cidade.

Na 34th Street, você verá o Empire State Building; em outro lugar na 42nd Street, você poderá posicionar a Times Square em seu quadro. Estradas largas como a 14th Street, a 23rd Street e a 57th Street também são populares. Uptown, na 145th Street, e Hunters Point, no Queens, oferecem vistas pouco convencionais.

“Você tem que estar no meio da rua para apreciá-lo plenamente”, disse o Dr. Faherty, então tenha em mente a segurança ao escolher um local.

Um efeito semelhante ocorre ao nascer do sol em novembro e janeiro, cerca de seis meses após as datas do pôr do sol em Manhattanhenge. Faherty chama isso de Manhattanhenge reverso.

Mas as datas para Reverse Manhattanhenge são mais difíceis de calcular, disse ela, porque o sol nasce a leste sobre os outros bairros da cidade.

“O Bronx, Brooklyn, Queens – eles são grandes, têm muita topografia”, disse o Dr. Faherty. “Há muito mais coisas que atrapalham.”

Isso acrescenta desafios para determinar quando haverá uma visão clara do sol nascente. E como o tempo não está tão bom, Reverse Manhattanhenge tende a atrair um público menor.

John Keefe relatórios contribuídos.