Shayne Patrick Burke estava em uma curta caminhada este mês para fotografar corujas no interior do Parque Nacional Grand Teton, em Wyoming, quando avistou um filhote de urso pardo cerca de 50 a 70 metros à sua frente.

Instantaneamente, o Sr. Burke soube que a presença do filhote sinalizava problemas, ele escreveu no Instagram.

Momentos depois, o Sr. Burke, 35, foi atacado pela mãe do filhote.

Ele virou as costas, deitou-se de bruços e cruzou as mãos atrás do pescoço, seguindo conselhos que leu sobre ataques de ursos pardos, disse ele.

Durante o ataque, em 19 de maio, o urso mordeu repetidamente o Sr. Burke, pegou-o e jogou-o no chão, antes, escreveu ele, de um de seus gritos “infelizmente, mas felizmente, voltou a atenção dela para minha cabeça”.

Foi um momento terrível, mas acabou salvando sua vida.

O urso mordeu o pescoço do Sr. Burke, mas suas mãos e braços ainda estavam entrelaçados atrás dele e, o que é mais importante, ele pegou uma lata de spray para ursos quando viu o filhote.

“Eu nunca larguei a lata de spray para ursos”, escreveu ele. “Quando ela mordeu minhas mãos na nuca, ela simultaneamente mordeu a lata de spray para urso e ela explodiu em sua boca.”

A explosão assustou o urso.

Burke, um veterano deficiente na Reserva do Exército, disse que o ataque foi “o mais violento” que ele já experimentou, acrescentando: “Já experimentei levar tiros, morteiros e explosões de IED”.

O Parque Nacional Grand Teton disse que Burke, que estava de visita vindo de Massachusetts, recebeu alta de um hospital na segunda-feira e esperava-se que se recuperasse totalmente.

O parque disse que o ataque parecia ser uma ação defensiva do urso, que respondia a um “encontro surpresa”. O urso não foi identificado e Grand Teton disse que nenhuma outra “ação de manejo”, que poderia incluir a eutanásia do urso, era necessária.

No Instagram, Burke escreveu que pediu aos guardas do parque que não matassem o urso porque entendia que ela estava defendendo seu filhote.

Ele disse que o ataque foi uma situação de “lugar errado, hora errada”. Ele havia planejado fazer uma caminhada de uma hora na esperança de avistar uma grande coruja cinzenta para fotografar.

Ele disse que o ataque aconteceu cerca de 90 minutos depois que ele saiu do estacionamento. Ele estava tentando voltar o mais rápido possível porque sabia que sua esposa o esperava lá mais cedo.

Ele disse que teve uma “sensação desconfortável” enquanto serpenteava por um vale denso e arborizado. Ele seguiu as orientações de segurança para a situação e fez barulho.

“Eu estava quebrando galhos, cantando e falando sozinho em voz alta”, disse ele.

Ele havia tirado o spray para ursos depois de ver o filhote, mas a mãe já estava atacando-o. Burke disse que ouviu o urso fugir depois de morder a lata de spray.

Depois que o Sr. Burke se distanciou do urso, ele ligou para sua esposa. Ela o ajudou a descobrir como usar os suprimentos que tinha, incluindo as alças da mochila e a bolsa da câmera, para fazer torniquetes nas pernas.

Ele percebeu que havia evitado a ruptura de uma artéria, o tipo de sangramento mais perigoso e urgente.

“Fiquei sozinho na floresta segurando minha faca com as costas voltadas para uma árvore, apenas esperando que o urso não voltasse”, escreveu Burke.

Ele também ligou para o 911, que conseguiu triangular sua localização para um resgate de helicóptero.

Burke disse que pensou que iria morrer e gravou um vídeo dizendo às pessoas próximas a ele que as amava.

Os primeiros guardas florestais a chegarem ao Sr. Burke forneceram atendimento médico de emergência antes que ele fosse transportado de avião para uma ambulância. Burke disse que fez uma cirurgia para limpar e grampear suas feridas.

Ele se descreveu como estando mal preparado para uma emergência médica porque pretendia fazer uma curta caminhada pela floresta à beira da estrada. Normalmente, disse ele, ele carrega um kit de primeiros socorros.

Burke disse que as principais coisas que o mantiveram vivo foram o fato de ele ter lido anteriormente sobre o que fazer em caso de ataque de urso e que ele carregava spray contra ursos que sabia usar.

As pessoas são aconselhadas a se fingirem de mortas e cruzarem as mãos atrás do pescoço, assim como Burke fez, no caso de um ataque de urso pardo. Se um urso preto atacar, não se finja de morto.