O Vaticano disse na sexta-feira que havia excomungado o arcebispo Carlos Maria Viganòo ex-embaixador da Igreja nos Estados Unidos, depois de considerá-lo culpado de cisma por se recusar a reconhecer a autoridade do Papa Francisco e as reformas liberais promulgadas após o Concílio Vaticano II na década de 1960.

O Arcebispo Viganò emergiu como um dos críticos conservadores mais desenfreados de Francisco, chamando-o em declarações públicas de “falso profeta” e “servo de Satanás”, ao mesmo tempo que abraça teorias de conspiração de direita e elogiando o ex-presidente Donald J. Trump.

Em 2018, ele escreveu um Carta de 7.000 palavras pedindo a renúncia do papa, acusando-o de encobrir o abuso sexual cometido por um cardeal americano. Anteriormente, em 2015, ele convidou um crítico dos direitos dos homossexuais para cumprimentar o papa em Washington, desafiando a mensagem de inclusão de Francisco.

Desde então, adoptou posições antivacinas e culpou as forças do “estado profundo” no Ocidente por desencadearem a guerra na Ucrânia e demonizarem a Rússia.

Embora excomungado, o Arcebispo Viganò poderá manter o seu título, mas não lhe será permitido celebrar missa, receber ou administrar sacramentos e ocupar cargos oficiais na hierarquia da Igreja.

O Arcebispo Viganò não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. Robert Moynihan, editor de uma revista sobre o Vaticano que frequentemente comunica as opiniões do arcebispo Viganò, disse que o arcebispo foi convocado para comparecer perante o departamento do Vaticano encarregado da disciplina religiosa em junho, mas não veio a Roma para fazê-lo.

Em vez disso, o arcebispo publicou um comunicado no qual disse não reconhecer a autoridade do tribunal “que pretende julgar-me, nem do seu prefeito, nem daquele que o nomeou”.

Ele também atacou novamente as mudanças liberais na Igreja e acusou o papa de cometer um “crime contra a humanidade” ao promover vacinas. Ele também condenou a “adesão do Papa à fraude climática” e a concepção de Francisco de uma Igreja que fosse “imigracionista, eco-sustentável e amiga dos gays”.

Francisco também puniu outros clérigos de direita declarados. O reverendo Frank Pavone, um americano que liderou o grupo Priests for Life, foi destituído em 2022, e o cardeal Raymond Burke, uma figura importante dos tradicionalistas católicos que acreditavam que Francisco estava diluindo a doutrina, foi despejado do seu apartamento subsidiado no Vaticano no ano passado, de acordo com relatórios.