A cidade de Uvalde, Texas, chegou a um acordo com a maioria das famílias de crianças que foram baleadas por um homem armado na escola primária Robb em 2022, disseram os advogados das famílias na quarta-feira. Para evitar um processo judicial, a cidade prometeu reformar a força policial da cidade, criar um memorial permanente às vítimas e pagar 2 milhões de dólares, disseram os advogados.

O acordo, anunciado numa conferência de imprensa em Uvalde, envolveu o maior grupo de potenciais demandantes: 17 famílias de crianças que foram mortas durante o massacre de 24 de Maio e duas famílias de crianças que ficaram feridas.

Além disso, os advogados disseram que abriram um novo processo contra o Departamento de Segurança Pública do Texas pela falha de seus policiais em atacar rapidamente o atirador, que matou um total de 19 crianças e dois professores em duas salas de aula conectadas. Esse processo também nomeia como réus Pete Arredondo, que era chefe do departamento de polícia da escola pública de Uvalde quando ocorreu o tiroteio, e Mandy Gutierrez, que era diretora da escola na época.

Policiais estaduais, juntamente com vários policiais de agências locais e agentes federais, ficaram fora das salas de aula por 77 minutos antes que uma equipe, liderada por agentes federais da Patrulha de Fronteira, arrombasse uma porta e matasse o atirador.

“Estes agentes ficaram tão aterrorizados que optaram por abandonar o seu fardo à comunidade de Uvalde: colocarem-se entre uma pessoa muito perigosa e uma criança”, disse Josh Koskoff, advogado das famílias, num comunicado.

No seu acordo, a cidade concordou em fazer um trabalho melhor, contratando oficiais qualificados e fornecendo treinamento adequado, inclusive sobre como lidar com atiradores ativos.

“Embora atrasado, este acordo reflete um esforço de boa fé, especialmente por parte da cidade de Uvalde, para começar a reconstruir a confiança nos sistemas que não conseguiram nos proteger”, disse Veronica Luevanos, cuja filha Jailah e sobrinho Jayce morreram no massacre, disse em uma afirmação.

Investigações feitas por autoridades estaduais e pelo Departamento de Justiça dos EUA culparam os policiais que estavam na escola por tratarem o atirador como um sujeito barricado – exigindo uma resposta menos imediata – e não como um atirador ativo que eles precisavam enfrentar rapidamente para salvar vidas. .

Os advogados das famílias argumentam no seu processo que o atraso na resposta dos agentes da lei aumentou a probabilidade de estudantes ou professores feridos morrerem devido aos ferimentos.

No início deste ano, a promotora distrital local, Christina Mitchell, começou a apresentar provas a um grande júri para considerar acusações criminais contra agentes pela sua participação na resposta policial. A Sra. Mitchell não respondeu a um pedido de comentário sobre quando esse processo seria concluído.

No assentamento a cidade prometeu comemorar melhor o massacre que rasgou o tecido de Uvaldeuma comunidade majoritariamente hispânica e conservadora nas fazendas a oeste de San Antonio.

Uvalde está em crise há dois anos desde o tiroteio. Na quarta-feira, o distrito escolar disse que o seu novo chefe de polícia, que substituiu Arredondo, apresentou a sua demissão. Uma porta-voz do distrito não forneceu o motivo de sua saída.

Os advogados das famílias das vítimas disseram num comunicado à imprensa que as famílias não queriam prosseguir com uma acção legal prolongada e dispendiosa contra a cidade, que poderia ter levado o governo local à falência. O pagamento de US$ 2 milhões incluído no acordo será coberto pelo seguro da cidade, disseram.

Além de um memorial existente, a cidade concordou em designar o aniversário do tiroteio, 24 de maio, como um dia de memória; construir um centro comunitário; fornecer serviços de saúde mental aos sobreviventes e às famílias das vítimas; e fazer um melhor trabalho de manutenção do cemitério onde muitas das vítimas estão enterradas.

Vários outros processos relacionados com o tiroteio permanecem ativos contra agências policiais estaduais e locais e contra Daniel Defense, fabricante do rifle de assalto usado pelo atirador de 18 anos.