A notícia surge na sequência de encerramentos semelhantes em todo o país, em parte devido às pressões sobre o ensino superior em geral, mas também devido às vulnerabilidades específicas das instituições artísticas. A Academia de Belas Artes da Pensilvânia, a primeira escola de arte e museu do país, fundada na Filadélfia em 1805, será dissolvida no final do ano acadêmico de 2024-25. (A University of the Arts foi designada para receber alguns dos alunos da Academia.) Em abril passado, o San Francisco Art Institute, de 150 anos, entrou com pedido de falência e, naquele outono, o Art Institutes, um sistema com fins lucrativos faculdades, anunciou o fechamento de oito campi em todo o país.

Algumas escolas falidas sobrecarregaram-se com projetos de construção; outros adquiriram imóveis no topo do mercado e depois viram o seu valor despencar. Muitos enfrentaram desafios causados ​​pela interrupção no processo de Solicitação Gratuita de Auxílio Federal ao Estudante (FAFSA). A pandemia atingiu especialmente as escolas de arte, uma vez que os alunos preferem estudar essas disciplinas pessoalmente, disse Deborah Obalil, presidente da Associação de Faculdades Independentes de Arte e Design, da qual a Universidade era membro, em entrevista.

A mensalidade para o ano 2023-2024 foi de US$ 54.010, segundo um porta-voz, embora o custo médio de frequência seja menor porque, diz a universidade, todos os alunos recebem algum tipo de ajuda institucional.

Além disso, sem dotações profundas, as escolas de arte normalmente são incapazes de fornecer muita ajuda financeira. A doação da universidade foi de cerca de US$ 60 milhões, segundo autoridades locais. O de Yale foi de US$ 40,7 bilhões em 2023e o dos altamente classificados Instituto de Artes da Califórnia – conhecido como CalArts – era de US$ 213,8 ​​milhões em 2022.

Os problemas financeiros da Universidade das Artes eram amplamente conhecidos. Além disso, houve uma rotatividade relativamente rápida entre presidentes com visões contrastantes, deixando alguns repetidamente com uma sensação de chicotada, bem como uma rotatividade rápida ao nível dos reitores e nos gabinetes de admissões e promoções.

“Era um lugar incrível, mas também achei que era problemático, miserável e louco”, disse Judith Schaechter, que lecionou por cerca de uma década como adjunto no departamento de artesanato. Ela acrescentou: “Eu não gostei apenas dos alunos e dos outros professores. EU amado eles. Mas ninguém que trabalhou lá poderia deixar de saber que estava com problemas financeiros.”