Uma bomba guiada com precisão, de fabrico norte-americano, que atinge alvos específicos e, idealmente, limita as vítimas civis, foi utilizada em ataques aéreos em Gaza que mataram dezenas de palestinianos, incluindo mulheres e crianças.

A arma, o GBU-39, ou bomba de pequeno diâmetro, foi usado em um ataque em uma antiga escola das Nações Unidas na quinta-feira e em um Greve de 26 de maio em Rafah. Em ambos os casos, os militares israelitas defenderam as suas acções, dizendo que os ataques visavam militantes que usavam civis como escudos humanos. As autoridades de saúde de Gaza afirmaram que civis também foram mortos e que havia vídeos e fotografias de mulheres e crianças entre os mortos.

Dois especialistas em armas disseram ao New York Times que Israel parece ter aumentado o uso de bombas desde o início deste ano, em comparação com os primeiros dias da guerra, quando as lançou em apenas 10 por cento dos ataques aéreos contra Gaza. Como demonstra uma recente onda de ataques israelitas, mesmo uma bomba relativamente pequena pode causar graves baixas civis.

“A questão é que mesmo usar uma arma menor ou uma arma guiada de precisão não significa que você não mate civis e não significa que todos os seus ataques sejam subitamente legais”, disse Brian Castner, um especialista em armas da Amnistia Internacional.

No início da guerra, os militares israelitas organizaram invasões em grande escala às cidades de Gaza com tanques, artilharia e bombas de 2.000 libras, o que lhe valeu a condenação internacional pelas pesadas baixas civis.

Sob o estímulo da administração Biden, dizem os analistas, Israel mudou a sua estratégia de combate para operações de baixa intensidade e ataques direcionados, e agora depende mais fortemente do GBU-39. A bomba pesa 250 libras, incluindo 37 libras de explosivos, e é disparada de aviões de guerra.

Ryan Brobst, analista militar da Fundação para a Defesa das Democracias, disse que a mudança parece ter começado em Janeiro ou Fevereiro e “provavelmente explica a mudança nas munições utilizadas”.

No mês passado, um não explodido O GBU-39 foi encontrado numa escola em Jabalia, no norte da Faixa de Gaza, e o barbatana caudal traseira distinta do mesmo tipo de bomba apareceu no local de um 13 de maio atacar mais ao sul em um casa de família e escola em Nuseirat que matou até 30.

E restos de GBU-39 apareceram do lado de fora de casas residenciais que foram atingidas por ataques aéreos israelenses mortais em Rafa em abrilnum local não identificado em Gaza em Março, e em Sultão Tal-Al em janeiro, disseram analistas.

Estes exemplos da utilização dos GBU-39 por Israel representam apenas uma fracção do que os especialistas estimam ter sido, no geral, pelo menos dezenas de milhares de ataques aéreos com uma variedade de armas. Mas os destroços encontrados na sequência dos ataques aéreos e dos pedidos para reabastecer os arsenais de Israel sinalizam que Israel intensificou claramente o uso dos GBU-39, disseram vários analistas.

“Temos visto muito mais sucata de GBU-39 nos últimos meses”, disse Castner. “A tendência tem sido de maior para menor.” (No entanto, disse ele, os investigadores da Amnistia continuam a ver provas de grandes munições como a série Mark-80, que pesam até 2.000 libras e foram lançadas em áreas densamente povoadas no início da guerra.)

Apenas os militares israelitas têm uma lista precisa de com que frequência e onde usaram GBU-39 desde o início da guerra, em Outubro, depois de militantes do Hamas terem matado 1.200 israelitas e feito 250 reféns, diz Israel. Oficiais militares israelenses não responderam a perguntas sobre a arma em Gaza, mas disseram em uma declaração escrita ao The New York Times na quinta-feira que “quando o tipo de alvo e as circunstâncias operacionais permitem, as FDI preferem usar munições mais leves”.

A declaração prosseguiu dizendo: “As munições escolhidas pelas FDI são escolhidas de uma forma que corresponda ao tipo de munição ao alvo específico, com a intenção de atingir o objetivo militar, levando em consideração o meio ambiente e mitigando os danos ao população civil, tanto quanto possível.”

Durante as primeiras seis semanas da guerra, Israel lançou rotineiramente bombas de 2.000 libras no sul de Gaza, onde os civis foram instruídos a deslocarem-se para a sua segurança. Os ataques reduziram os edifícios de apartamentos a enormes crateras e mataram milhares de pessoas, concluiu uma investigação do The Times em Dezembro.

Em novembro, Autoridades dos EUA instaram Israel usar bombas menores para melhor proteger os civis. Apenas um mês antes, o fabricante do GBU-39, Boeing Corp., havia agilizado a entrega de 1.000 armas de um pedido de 2021 que ainda não havia sido concluído.

Em dezembro, o presidente Biden estava aviso Israel que estava a perder apoio global na guerra devido “aos bombardeamentos indiscriminados que ocorrem”.

“Deixamos claro aos israelenses, e eles estão cientes, que a segurança dos palestinos inocentes ainda é uma grande preocupação”, Biden disse em 12 de dezembro. “E, portanto, as ações que estão a tomar devem ser consistentes com a tentativa de fazer todo o possível para evitar que civis palestinianos inocentes sejam feridos, assassinados, mortos ou perdidos.”

Mas mesmo as bombas mais pequenas causaram danos colaterais.

O primeiro conhecido O uso de GBU-39 na guerra atual ocorreu em 24 de outubro em Khan Younis, onde duas casas de famílias foram atingidas por quatro das bombas, disse um especialista.

Em Janeiro, Israel atingiu os dois últimos andares de um edifício residencial de cinco andares em Rafah, pouco antes das 23h00. Matou 18 civis, incluindo quatro mulheres e 10 crianças, segundo um relatório. Investigação da Amnistia Internacional que concluiu que a bomba utilizada no ataque era uma GBU-39. Era entre exemplos compilado em abril pela Amnistia Internacional sobre o uso potencialmente ilegal de armas fabricadas nos EUA em Israel, remontando a janeiro de 2023.

O Departamento de Estado concluiu em maio, que Israel provavelmente violou os padrões humanitários por não proteger os civis em Gaza, mas disse que não havia encontrado casos específicos que justificassem a retenção da ajuda militar americana.

Funcionários atuais e antigos dos EUA disseram que Israel geralmente não compartilha informações sobre o uso de GBU-39 com Washington, e um sistema do Departamento de Estado criado em agosto para rastrear mortes de civis causadas por armas fabricadas nos EUA em conflitos estrangeiros tem lutado para compilar uma lista abrangente. Uma autoridade dos EUA disse que o ataque aéreo de 26 de maio em Rafah estava sendo investigado como parte do novo processo para determinar se as leis humanitárias são violadas com o uso de armas americanas.

Israel tem implantado os GBU-39s desde 2008usando-os em Gaza, Síria e Líbano. As bombas têm alcance de pelo menos 40 milhas e são guiadas por GPS com coordenadas para alvos específicos definidos antes do lançamento das armas. Especialistas dizem que o GBU-39 é tão preciso que pode atingir salas específicas de edifícios.

Os Estados Unidos entregaram pelo menos 9.550 GBU-39 a Israel desde 2012, incluindo os 1.000 enviados no outono passado sob encomenda acelerada, de acordo com dados do Instituto Internacional de Pesquisa para a Paz de Estocolmo, que rastreia as transferências de armas. Brobst, da Fundação para a Defesa das Democracias, disse que provavelmente mais foram enviados desde então.

A maioria das aeronaves de ataque pode transportar oito GBU-39 por vez, e cada uma pode ser guiada de forma independente para vários alvos. Isso os torna uma arma eficiente para o exército de Israel, disse NR Jenzen-Jones, diretor dos Serviços de Pesquisa de Armamento.

No entanto, em termos de limitação de vítimas civis, “não é uma panacéia”, disse Jenzen-Jones. “Pode ser pequena em relação a outras bombas aéreas, mas a bomba de pequeno diâmetro ainda tem um impacto significativo.”

Myra Noveck contribuiu com reportagens de Jerusalém, e Eric Schmitt de Washington.