Quando Emrullah Karaca começou a trabalhar numa fábrica em Gifhorn, na Alemanha, onde o fornecedor de autopeças Continental fabrica componentes para freios hidráulicos, ele procurava um emprego temporário depois de terminar o ensino médio.

Mas depois de passar mais de duas décadas construindo uma carreira na fábrica, Karaca, 49 anos, pai de três filhos, descobriu que a Continental planejava fechar a fábrica até 2027. Enfrentando uma difícil busca por emprego, ele voltará para escola para obter seu certificado comercial, cortesia de seu empregador.

É um passo necessário se ele quiser encontrar um emprego na Alemanha, onde, apesar da falta desesperada de trabalhadores qualificados, os diplomas e as certificações ainda contam mais do que a experiência profissional. “Nunca precisei disso até agora, porque sempre estive aqui”, disse Karaca.

O programa de formação que o Sr. Karaca e 80 dos seus colegas de trabalho irão realizar faz parte de uma iniciativa iniciada pela Continental que visa ajudar os funcionários a adquirirem as competências necessárias para novos empregos, seja na Continental ou em empresas próximas.

A Continental não está sozinha a enfrentar os desafios do cenário industrial em mudança da Alemanha, à medida que a produção se transforma para cumprir os objectivos de baixo carbono, criando perturbações na força de trabalho. Assim, em 2021, juntou-se a outras 70 empresas — incluindo Bayer, DHL, Infineon e Siemens — para formar a Aliança para Oportunidades, uma iniciativa destinada a ajudá-las a manter os 2,7 milhões de pessoas na sua força de trabalho colectiva.

Os especialistas saudaram a aliança. A Alemanha ficou para trás em relação aos seus pares na automatização da produção e, à medida que a sua indústria se move para acompanhar o ritmo, o país enfrenta milhares de cortes de empregos nos seus sectores automóvel e de engenharia, apesar de mais de 700.000 postos de trabalho em todas as indústrias permanecerem por preencher.

“Estas são basicamente as prioridades conflitantes que temos agora: por um lado, cortes de empregos combinados com processos difíceis de ajuste de pessoal e, por outro lado, há escassez de mão de obra”, disse Jutta Rump, diretora do Instituto para o Emprego e a Empregabilidade em Ludwigshafen.

Em Gifhorn, onde a Continental produz linhas de travões e blocos de válvulas, a empresa enfrentava uma diminuição da procura e um aumento dos custos de energia, e tornou-se claro que a fábrica em breve não seria viável.

“Sabíamos que precisaríamos de significativamente menos funcionários”, disse Ariane Reinhart, membro do conselho executivo e chefe de recursos humanos da Continental.

Isso deixou Karaca – e cerca de 800 outros funcionários – enfrentando um futuro incerto. “Todos pensávamos que ficaríamos aqui até a aposentadoria”, disse ele.

As empresas alemãs têm uma tradição de responsabilidade social e os líderes da Continental estavam perfeitamente conscientes do papel que a fábrica desempenhava na comunidade de 41.000 habitantes, onde era o terceiro maior empregador.

“Havia duas opções possíveis: ou fazê-lo da forma clássica – e clássico significa muitas greves barulhentas, política sindical e envolvimento dos políticos”, disse a Sra. Reinhart, que ajudou a fundar o centro de formação para toda a empresa da Continental em 2019. “ Ou você encontra uma nova maneira de fazer as coisas.”

A Alemanha orgulha-se da sua formação profissional, oferecida através de um sistema duplo que combina cursos escolares com experiência prática de trabalho. Cerca de 330 profissões exigem uma certificação comercial, e qualquer pessoa que não a possua está em grande parte sem sorte – independentemente das competências que possa ter adquirido no trabalho.

“Sem uma qualificação certificada, é difícil até ser convidado para uma entrevista”, disse Sven Mewes, parte da equipa de recursos humanos da Continental, que está a trabalhar com funcionários como Karaca para determinar que formação ou cursos são adequados para eles. .

Cursos de formação como os oferecidos pela Continental e outros membros da aliança encontraram o apoio de Berlim e dos governos regionais. Os líderes políticos estão ansiosos por manter o maior número possível de pessoas no mercado de trabalho.

Apesar dos cortes em muitos domínios no ano passado, o governo destinou mais de 3 mil milhões de euros, ou 3,23 mil milhões de dólares, para as empresas oferecerem programas de formação e cursos de certificação para funcionários que enfrentam a perda dos seus empregos.

Quase 20% das pessoas que estão desempregadas na Alemanha há mais de dois anos não possuem qualquer qualificação formal, o que pode mantê-las à margem, porque preferem conseguir empregos com baixos salários do que dedicar três anos da sua vida ao trabalho. uma certificação.

Numa conferência da aliança este ano, Andrea Nahles, chefe da Agência Federal de Emprego, citou o exemplo do centro de emprego na cidade ocidental de Mönchengladbach, onde o serviço local de desemprego seleccionou 130 pessoas entre os desempregados de longa duração para iniciarem um curso para obter seus certificados comerciais e começar empregos bem remunerados.

Depois, a Amazon abriu um armazém na cidade, atraindo todos os participantes originais, exceto 13, para trabalhar no chão por 16,50 euros por hora, sem necessidade de certificação. Mas, vários meses depois, todos foram dispensados ​​e voltaram ao desemprego, disse Nahles.

“Eles voltaram na mesma situação”, disse ela. “Isso apenas mostra o quão difícil todo o processo pode ser.”

Além da formação interna, a Continental deu mais um passo para ajudar o seu pessoal de Gifhorn, contactando outras empresas da região à procura de trabalhadores e oferecendo-se para formar os seus funcionários que partem para novas posições potenciais.

Para a Stiebel Eltron, fabricante de bombas de calor que precisa de centenas de trabalhadores para se expandir, a oferta revelou-se fortuita. A empresa assinou um acordo com a Continental no ano passado, concordando em investir 65 milhões de euros para adquirir partes da fábrica existente e contratar mais de um terço dos funcionários da Gifhorn. O Estado da Baixa Saxónia está a investir mais 5 milhões de euros no projeto, cujos termos exatos não foram divulgados por nenhuma das empresas.

“Estamos dando a 300 pessoas uma perspectiva, um futuro”, disse Reinhart.

Esta semana, a Continental anunciou que o fabricante de armas Rheinmetall, que tem vindo a expandir-se rapidamente para satisfazer a procura de mais munições para a guerra na Ucrânia, concordou em contratar até 100 trabalhadores para uma fábrica a menos de uma hora de distância – garantindo um futuro emprego para quase metade da força de trabalho total em Gifhorn.

Antes de iniciarem os seus novos empregos, os colaboradores da Continental terão a oportunidade de melhorar as suas competências através do centro de formação interno da empresa, um dos 14 que mantém em fábricas em todo o país. Até agora, trabalhadores com idades entre os 28 e os 60 anos inscreveram-se para obter qualificações para se tornarem eletricistas industriais, especialistas em logística de armazéns ou operadores de máquinas e fábricas.

Os cursos são realizados em horário comercial e programados de acordo com os turnos dos participantes. Os trabalhadores continuam a receber o seu salário enquanto estão nas aulas, que são compactadas em vários meses, em vez dos três anos normais.

Karaca, que sustenta um filho na faculdade e outros dois no ensino médio, disse que, apesar da decepção com o fim de seu tempo na empresa, ele estava grato pela oportunidade de encontrar um novo emprego.

“Esta é a decisão certa para o meu futuro”, disse Kacara. “Tenho que ser capaz de mostrar o que posso fazer.”