Uma pintura em Dyrham House, uma grande mansão no sudoeste da Inglaterra, oferece uma visão vista panorâmica do porto de Bridgetown, Barbados, com plantações de açúcar espalhadas ao longo de uma encosta.

Em outra sala estão duas figuras esculpidas representando homens negros ajoelhados, segurando vieiras no alto. Eles estão acorrentados nos tornozelos e no pescoço.

Estas obras pertenceram a William Blathwaytque era dono de Dyrham no final do século XVII e início do século XVIII e, como auditor geral das receitas das plantações da Grã-Bretanha, supervisionava os lucros provenientes das colônias.

Explicar a história de um lugar como Dyrham pode ser controverso, como descobriu o National Trust, a instituição de caridade com quase 130 anos que administra muitas das casas históricas mais valorizadas da Grã-Bretanha.

Depois de a organização ter reformulado as suas exibições para realçar as ligações entre dezenas das suas propriedades e a exploração e escravatura da era colonial, atraiu a ira de alguns colunistas e académicos de direita, que acusado a confiança de ser “acordou”, sugeriu que estava apresentando um discurso “anti-britânico” visão da históriae iniciou uma campanha para reverter algumas das mudanças.

A batalha que se seguiu – que tem ecos do acalorado debate sobre Monumentos confederados nos Estados Unidos – atua há três anos nas redes sociais e em jornais de direita na Grã-Bretanha.

Até agora, o National Trust resistiu à campanha e manteve-se fiel às suas novas exibições e às suas referências ao colonialismo e à escravatura. Mas a controvérsia agitou o trust, cujas reuniões anuais tiveram um financiado de forma opaca grupo, Restore Trust, tenta colocar seus candidatos no conselho da instituição de caridade, um grupo consultivo que trabalha com o conselho de administração do trust.

O National Trust foi criado em 1895 para preservar locais naturais e históricos. Passou 129 anos adquirindo casas senhoriais, algumas pertencentes a famílias que já não podiam mantê-las após a Segunda Guerra Mundial, bem como quilómetros de costa e zonas rurais que abriu ao público.

Os 5,37 milhões de membros do grupo pagam £ 91 por ano – cerca de US$ 115 – para entrada ilimitada em mais de 500 sites. Mesmo que você nunca tenha estado em uma propriedade do National Trust, provavelmente já viu uma em um drama de época. Partes de “Downton Abbey” foram baleadas Lacock em Wiltshire, enquanto Basildon Park, perto de Reading, aparece em “Orgulho e Preconceito” de 2005 e as temporadas dois e três de “Bridgerton.”

Embora o fundo trabalhe para conservar a história, sempre se adaptou, disse Hilary McGrady, sua diretora-geral, em entrevista. “A própria ideia de que estamos potencialmente mudando, posso ver por que isso pode parecer enervante”, disse ela. “A realidade é que a confiança sempre mudou.”

Ela observou que as casas nem sempre contavam histórias de empregados que trabalhavam “embaixo da escada” e que, quando começaram a destacá-los na década de 1950, houve resistência. “No entanto, agora achamos que isso é totalmente normal”, disse ela.

O que McGrady não consegue compreender, disse ela, são as alegações de que o trust está numa “campanha louca para minar a história”.

Restore Trust foi fundado em 2021, um ano após o lançamento do National Trust um relatório detalhando as ligações históricas que 93 de suas propriedades tinham com o colonialismo e a escravidão. No seu website, o Restore declara que o National Trust é “movido por ideologias modernas e divisivas” e apela a que “restaure um sentimento de boas-vindas para todos os visitantes sem demonizar a história ou herança de ninguém”.

Cornelia van der Poll, atual diretora do Restore – e ex-professora de grego antigo em uma faculdade católica particular da Universidade de Oxford – argumentou que a visão da história apresentada em algumas propriedades fiduciárias “desviado” do seu foco. Numa declaração enviada por e-mail para este artigo, ela também apontou o que disse ser “a perda de curadores especializados e a perda de autoridade de especialistas qualificados na decisão de como as propriedades são administradas e apresentadas”.

A confiança disse que seu número de curadores dobrou nos últimos cinco anos.

Mary Beard, a especialista em clássicos e ex-professora de Cambridge, disse ao The Times de Londres que o relatório de 2020 “estava apenas afirmando o óbvio: é claro que algumas casas têm um passado desconfortável”. Ela elogiou o tratamento dado por Dyrham à sua história como exemplo de boa curadoria: manter objetos como as estátuas das figuras escravizadas, mas contextualizando-os.

Em seu site, o Restore afirma que é “politicamente independente” e foi fundado por indivíduos. Mas o Good Law Project, um órgão de fiscalização da governação britânico, trouxe ação legal para descobrir quem estava por trás do Restore e estabeleceu que seu site era propriedade de uma empresa privada, RT2021constituída em abril de 2021 com o objetivo declarado de “Monitorar as atividades do National Trust”.

Ian Browne, gerente jurídico do Good Law Project, disse que o Restore se disfarçava “como uma organização de base que fala em nome do bom senso”, mas tinha ligações com outros grupos de defesa de direita. De 2021 até janeiro, um dos integrantes do grupo diretores foi Neil Record, o ex-presidente do Instituto de Assuntos Econômicosum think tank libertário e atual presidente do Net Zero Watch, um grupo que nega que o mundo está em uma “emergência climática”.

Record não respondeu aos pedidos de comentários.

Restore também conta com o aval de figuras de direita incluindo Nigel Farageo ativista do Brexit que agora concorre ao Parlamento.

Dr. van der Poll disse: “Recebemos doações e ajuda de milhares de apoiadores. Acreditamos que esta é uma definição justa de campanha popular”, e escusámo-nos a entrar em detalhes sobre o financiamento do Restore.

Antes da reunião do National Trust em Novembro passado, o Restore inundou as redes sociais com anúncios e pressionou a sua posição em numerosos artigos e aparições nos meios de comunicação.

Mas no dia da reunião, um número recorde de membros do National Trust – 156.000 – votaram e rejeitaram todas as iniciativas e candidatos apoiados pelo Restore.

Contudo, a sua agenda provocou alguns focos de tensão. Depois que o resultado foi anunciado, um homem gritou: “Você fraudou a votação!”

O resultado mais amplo pode reflectir o desdém do público britânico pelas guerras culturais, disseram os especialistas, com muitos a dizerem aos investigadores que anseiam por um clima mais calmo, mais discurso político civil.

De acordo com a pesquisa de 2023 pela University College London e mais em comumapenas 27 por cento das pessoas disseram que “combater o politicamente correcto e as questões despertas” era uma das questões mais importantes que o país enfrenta.

O mesmo estudo concluiu que o National Trust é uma das instituições mais respeitadas do país. Ao explicar, em vez de remover, objectos históricos controversos, o fundo mostrou que “respeita as pessoas o suficiente para serem capazes de tomar as suas próprias decisões”, escreveram os autores do estudo.

Alguns membros do trust disseram que a campanha “anti-woke” os levou a mostrar um apoio mais forte ao grupo.

Judith Martin, 70 anos, membro há décadas, disse que começou a participar das reuniões anuais apenas para deixar claro que o Restore não falava pela maioria.

“Já existem recursos tão limitados, para tentar nos dividir assim e causar essas brigas, acho isso horrível”, disse ela, acrescentando: “Essa fabricação de uma guerra cultural, acho que é desprezível”.

Numa visita a Dyrham no final do ano passado, os visitantes desfrutaram de chá e scones no café depois de visitarem a casa. Famílias jovens perambulavam pelas colinas do Dyrham Park. Casais mais velhos caminhavam de mãos dadas pelos jardins restaurados.

Uma nova placa perto das figuras dos homens escravizados diz que eles “lançam luz sobre as realidades do sistema colonial do final do século XVII”, antes de informar aos visitantes uma rota alternativa caso “queiram não encontrar os objetos”.

Um especialmente poema encomendado colocado sobre uma mesa próxima reflete sobre “um mundo em que tanta dor poderia existir ao lado de tanta opulência”.

Sally Davis, 60 anos, disse que as exibições ofereciam um “reconhecimento gentil” do passado.

Sra. Davis, que é branca, e seu marido Richard Davis, 63, que é negro, visitaram sua neta de 2 anos, que caminhava por um caminho fora de casa.

Eles moram perto e vêm aqui com frequência, disseram. Davis, cujos pais são da Jamaica, ficou satisfeito com o contexto mais profundo, especialmente no caso das estátuas ajoelhadas.

“Quando cheguei aqui pela primeira vez, o guia ficou um pouco apreensivo quando esses números apareceram, e eu disse: ‘Olha, você não precisa se preocupar com isso, é apenas uma daquelas coisas’”, disse Davis. disse. “Mas é preciso divulgá-lo para que as pessoas possam entender como surgiram lugares como este.”