Já se passou um ano desde que Kathleen Kelley recebeu a ligação devastadora.

Seu filho de 17 anos, Nico, o mais novo de seus três filhos, caiu seis andares do telhado de seu prédio em Manhattan e morreu.

Desde então, ela implorou respostas à polícia e aos promotores de Manhattan. Ela pediu aos amigos e colegas de classe de seu filho na Escola Preparatória Fordham, no Bronx, quaisquer detalhes sobre o que aconteceu naquela tarde chuvosa. E quando uma investigação oficial revelou poucas informações, ela contratou um investigador particular.

Até hoje, Kelley, 58, tem apenas uma pista importante sobre os momentos finais de seu filho, Nico Nuño-Kelley, que deveria começar seu primeiro ano na Universidade de Notre Dame no outono passado. Minutos antes de subir ao telhado de seu apartamento em Gramercy Park sob uma forte chuva em 20 de maio de 2023, ele inalou maconha da caneta vaporizadora de um amigo e começou a agir de forma irregular, segundo depoimentos da polícia e de um dos dois amigos que estavam com ele naquela tarde. deu ao investigador particular.

O escritório do médico legista considerou a morte de Nico um acidente, mas a incerteza sobre o que levou à sua queda atormentou sua família. O amigo que teria lhe dado a caneta vape recusou-se a falar com a polícia, com a Sra. Kelley ou com o investigador, e a polícia não recuperou a caneta.

Um relatório toxicológico, que se baseou em amostras de sangue colhidas de Nico após sua morte, revelou altos níveis de THC – a substância química responsável pela maioria dos efeitos psicológicos da maconha – em seu sistema. Mas a droga, segundo especialistas que estudaram os efeitos da maconha no cérebro, raramente leva ao tipo de impulso imprudente que aparentemente levou Nico a subir ao telhado.

Kelley, uma consultora de commodities que possui sua própria empresa, disse temer que ela e seu ex-marido, Hilario Nuño, pai de Nico, nunca saberão toda a verdade sobre a morte de seu filho.

Quem vendeu a maconha que Nico vaporizou? Estava contaminado com algo não detectado pelo relatório toxicológico? Como poderia não haver consequências criminais? E se a droga não era responsável pelo comportamento incomum de Nico, o que mais poderia explicar isso? Ele caiu ou pulou?

Nuño, 59, disse que ele e Kelley esperam que a morte de seu filho desencadeie mais conversas sobre a potência da maconha, sua acessibilidade e seus efeitos potencialmente prejudiciais em adolescentes.

“Esse é o problema desta clemência, desta falta de consciência do que se passa com a nossa juventude”, disse ele. “Temos que começar a ser mais cuidadosos porque nos foi dada essa liberdade.”

As circunstâncias da morte de Nico, embora extremamente raras, segundo especialistas, não são únicas. No Colorado, um homem de 19 anos que consumiu um biscoito com altos níveis de THC morreu após pular de uma varanda do quarto andar, de acordo com um relatório de 2015 dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Em 2021, um estudante da Penn State de 19 anos caiu 11 andares em uma rampa de lixo de cabeça depois de consumir álcool e maconha em um hotel. A polícia se recusou a acusar o homem que lhe deu as drogas.

No dia em que morreu, Nico estava em casa com dois amigos – uma garota que ele conhecia desde a infância e o namorado dela, um colega da Fordham Prep.

Nico, que ocasionalmente fumava maconha, deu algumas tragadas na caneta vape que o namorado lhe deu, de acordo com um relatório compilado pelo investigador particular, que se baseou em entrevistas com a garota e com os amigos de Nico e mensagens de texto que eles enviaram uns aos outros que dia. Lá fora chovia muito, mas dentro do apartamento Nico parecia relaxado.

Então, de repente, ele começou a agir de forma estranha.

“Não, eu não gosto disso”, ele lamentou. Ele andou pelos corredores e agarrou as paredes. Ele caiu no chão em posição fetal e choramingou, dizendo que se sentia “autista”, segundo o relato.

Ele correu em direção ao seu quarto e os dois amigos que estavam com ele ficaram na cozinha.

Momentos depois, segundo a reportagem, a menina e o namorado ouviram um toque alto em todo o prédio. O alarme do telhado disparou e o quarto de Nico estava vazio. Cerca de 10 minutos depois, um vizinho do prédio ao lado correu para o saguão do prédio de Nico com notícias horríveis: um menino estava inconsciente no telhado de seu prédio.

Nico foi declarado morto no Hospital Bellevue. O escritório do médico legista disse que a causa da morte foram múltiplos ferimentos por impacto contundente. O relatório toxicológico não encontrou vestígios de outras drogas além da maconha em seu sistema.

A polícia disse que, após consultar o gabinete do procurador distrital de Manhattan, nenhuma acusação seria apresentada.

“Nossa investigação completa desta tragédia com o NYPD não revelou nenhuma evidência de criminalidade”, disse Doug Cohen, porta-voz do gabinete do procurador distrital de Manhattan.

Os pais da menina e o namorado dela não quiseram comentar, e o The New York Times não identifica os adolescentes porque eles eram menores de idade na época e não foram acusados ​​de nenhum crime.

Uma alta dose de THC pode causar pânico e estresse severos, disse o Dr. Michael Moss, diretor médico do Centro de Controle de Venenos de Utah, na Universidade de Utah.

“Temos muitas pessoas que vêm ao pronto-socorro ou nos ligam para o centro de envenenamento quando ingeriram muita maconha”, disse ele. “Eles sentem que vão morrer quando na verdade estão bem. Na maioria dos casos, temos que acalmá-los e talvez dar-lhes um pouco de sedativo.”

Mas uma reação que faria alguém fugir de seu apartamento e subir escadas até o telhado é “muito incomum”, disse Moss.

É difícil saber exatamente quanto THC havia no sistema de Nico no momento em que ele caiu porque, ao contrário do álcool, os níveis de THC no sangue aumentam e diminuem muito mais rapidamente, disse ele.

Pessoas com altos níveis de THC em seu sistema podem sentir extrema paranóia, mas isso normalmente faria com que ficassem imóveis e não corressem para uma área aberta com mau tempo, disse o Dr. Benjamin Caplan, diretor médico da Clínica CED em Needham, Mass., que ajuda pessoas que procuram tratamento com cannabis.

“Você não se sentiria firme o suficiente para subir escadas e sair de casa ou chegar perto de uma borda porque ficaria ainda mais aterrorizado”, disse ele.

O Dr. Caplan, que não esteve envolvido no caso de Nico, disse que é possível que Nico tenha tido um “episódio psicótico associado à cannabis”, uma ocorrência rara em que uma pessoa experimenta alucinações e delírios.

Os jovens com problemas de saúde mental são mais vulneráveis ​​a tais episódios, mas Nico não tinha histórico de doença mental, disse a mãe.

Entre os amigos de Nico, a notícia de sua morte se espalhou imediatamente. Nellie Fitzpatrick, 18 anos, lembrou-se de ter recebido uma mensagem naquela tarde de seu amigo Bobby Graves. Os três eram amigos desde o ensino fundamental.

Agora, o Sr. Graves, 18 anos, estava no apartamento da garota que estava com Nico e pediu à Sra.

A menina, soluçando, tentou explicar o que aconteceu, mas a Sra. Fitzpatrick mal conseguia entendê-la.

A Sra. Kelley, mãe de Nico, estava em Connecticut, dirigindo até a casa de um amigo para jantar, quando um detetive da polícia ligou para ela para dizer que Nico havia morrido em um acidente.

“Achei que fosse algum tipo de fraude”, disse ela. Ela exigiu falar com seu supervisor e estava discando esse número quando sua amiga ligou. O filho mais velho da Sra. Kelley, Alejandro Nuño-Kelley, estava tentando contatá-la. Ele também teve notícias de detetives que ligaram para ele no Peru, onde ele acabara de desembarcar naquele dia para passar férias.

Onde você está? A amiga da Sra. Kelley perguntou.

Naquele momento, a Sra. Kelley sabia que Nico estava morto.

Ela saiu do carro, caminhou sob a chuva torrencial até a floresta e deitou-se na lama.

Mais tarde, um detetive perguntou se Nico poderia ter se matado deliberadamente. Sua família rapidamente rejeitou essa possibilidade.

“De todos nós, Nico foi o livro mais aberto”, disse sua irmã, Tara Nuño-Kelley, 24 anos. “Teríamos sabido se Nico estivesse lutando de alguma forma.”

Nico não era impulsivo e evitava outras drogas, disseram seus amigos.

“Ele foi muito cauteloso”, disse Isabel Maida, 19 anos. Em Nova York, é fácil para adolescentes com dinheiro conseguir drogas e álcool, disse ela, mas Nico tinha pouco interesse em experimentar além da maconha.

“Ele era um aluno fantástico e definitivamente levava seus estudos muito a sério”, disse ela. “Nós dois tínhamos aspirações de ir para ótimas faculdades e fazer algo grande em nossas vidas.”

Nico adorava ler e podia se perder em um livro por horas. Ele gostava de jogar jogos de tabuleiro ou ir ao Central Park com os amigos para sentar na grama e conversar.

Ele dizia a seus amigos para “pararem de ser cinegrafistas” se os pegasse olhando para seus telefones por muito tempo, lembrou Fitzpatrick.

Nico ficou desapontado quando não entrou na Universidade de Princeton, mas estava longe de estar deprimido, disseram amigos e familiares.

Ele estava entusiasmado com Notre Dame e começou a contatar outros futuros estudantes em Nova York para organizar um jantar, disse Graves.

Kelley contratou um advogado, Marc Stadtmauer, para tentar abrir um processo legal contra quem vendeu a caneta vaporizadora que Nico usou.

“O que estou tentando fazer é colocar a culpa onde ela pertence – nos adultos que ganharam dinheiro com esse trágico incidente”, disse Stadtmauer. Mas para isso ele disse que precisa de mais informações ou cooperação do namorado que estava no apartamento quando Nico morreu.

O caso provavelmente foi um desafio para os promotores porque a maconha é legal no estado, disse Rebecca Roiphe, professora da Faculdade de Direito de Nova York e ex-promotora de Manhattan. A idade legal para possuir maconha em Nova York tem 21 anos.

Embora os adolescentes fossem menores de idade, o padrão de cobrança por homicídio negligente é alto, disse Roiphe. Os promotores precisariam mostrar que a pessoa que deu a maconha a Nico se comportou de maneira flagrante, como dar-lhe uma droga sabendo que ela poderia matá-lo.

Mesmo que um promotor pudesse provar esses elementos, “é correto apresentar queixa contra uma criança tão jovem que não fez nada que outras crianças não façam o tempo todo?” Sra. Roiphe disse.

Mas os promotores poderiam ter se apoiado mais no namorado para descobrir quem vendeu a droga, disse Roiphe.

O gabinete do procurador distrital não quis comentar os detalhes do caso.

Os familiares de Nico tentaram se consolar com pequenas lembranças. Sua mãe usa um medalhão no pescoço que segura uma mecha de cabelo de Nico.

Alejandro, 26 anos, comprou para seu irmão um peculiar chapéu azul e branco feito de pele de alpaca no aeroporto logo após desembarcar no Peru. .

“Meu irmão não seguia o código de vestimenta”, disse Alejandro. Nico frequentemente usava roupas estranhas e incompatíveis, geralmente apesar das objeções de sua família. “Se eu zombasse dele esperando que ele mudasse, ele continuaria assim por mais tempo”, disse ele.

Após a morte de Nico, ele deu o chapéu ao pai, que o usou durante todo o inverno.

“Eu visto todas as coisas do Nico”, disse Nuño. “Eu visto os suéteres dele. Não é o meu estilo, mas era o dele.”

Tara, irmã de Nico, disse que pensa espiritualmente sobre a tragédia.

“Acho que às vezes deveríamos ter a vida que tínhamos com Nico”, disse ela. “Penso menos no momento da morte e mais no presente que ele foi enquanto esteve aqui.”

Sua mãe pensa frequentemente em um de seus últimos dias com Nico. Duas semanas antes de ele morrer, ela deveria ir almoçar com amigos em Bedford, Nova York. Ele implorou para acompanhá-lo e ela hesitou.

Às vezes, as mães também gostam de estar com os amigos, ela se lembra de ter contado a ele. Mas ela cedeu. Depois do almoço, eles passaram o dia caminhando pela cidade, com Nico parando em imobiliárias e fantasiando sobre comprar uma casa quando fosse mais velho, disse Kelley.

Cada vez que visitavam uma nova cidade, disse ela, ele examinava as listagens de imóveis e depois anunciava com segurança: “É aqui que vou morar quando crescer”.