Hunter Biden estava esperando por seu pai na pista.

Ele tinha acabado de ser condenado por três acusações criminais de porte de arma por um júri em Wilmington, Del., sua cidade natal. Seu pai reorganizou apressadamente sua agenda e veio correndo de Washington.

Poucas horas após o veredicto, o presidente Biden voltou para casa, desembarcou do Marine One e abraçou o filho. O presidente também abraçou o filho e a esposa de Hunter Biden e se abaixou para beijar a cabeça de seu neto, Beau Biden.

Chamar o relacionamento entre pai e filho de testado é um eufemismo.

Juntos, eles sobreviveram à morte da primeira esposa, da filha mais velha e do filho mais velho de Biden. Eles resistiram às consequências do vício em crack e do abuso de álcool que atormentaram Hunter Biden, bem como vários outros membros da família. Nos últimos três anos, foram alvo de republicanos que os acusaram de corrupção e crimes financeiros.

Mas, apesar de todos os desafios que os testaram e que, em última análise, os aproximaram, um veredicto de culpa num tribunal federal – proferido no meio da campanha presidencial final de Biden – é a primeira vez.

Pessoas próximas a Biden dizem que ele ainda acredita em seu filho e em sua capacidade de permanecer limpo. Hunter Biden afirma que está sóbrio desde 2019. Mas o presidente aceitou o fato de que não haverá uma solução fácil para os problemas jurídicos de seu filho.

Ele também está mais resignado e preocupado do que nunca com o que o futuro reserva para seu filho, disseram as pessoas, falando sob condição de anonimato para transmitir conversas privadas.

Hunter Biden enfrenta sérios problemas jurídicos há muitos anos. Mais recentemente, ele confiou em um rico benfeitor, o advogado de Los Angeles Kevin Morris, para pagar sua conta multimilionária de impostos atrasados ​​e despesas legais. Mas à medida que os seus problemas legais continuam, a sua crise de dinheiro só aumenta.

Sr. Biden, que disse na semana passada que não perdoaria seu filhodisse em comunicado após o veredicto que aceitaria o resultado do caso.

“Como disse na semana passada, sou o presidente, mas também sou pai”, disse Biden. “Jill e eu amamos nosso filho e estamos muito orgulhosos do homem que ele é hoje”, acrescentou, referindo-se à primeira-dama, Jill Biden, que esteve na primeira fila do julgamento de Hunter Biden durante a maior parte do processo que durou uma semana.

“Tantas famílias que tiveram entes queridos lutando contra o vício entendem o sentimento de orgulho ao ver alguém que você ama sair do outro lado e ser tão forte e resiliente na recuperação”, continuou o presidente. “Como também disse na semana passada, aceitarei o resultado deste caso e continuarei a respeitar o processo judicial enquanto Hunter considera um recurso. Jill e eu sempre estaremos ao lado de Hunter e do resto de nossa família com nosso amor e apoio. Nada jamais mudará isso.”

Desde o início do julgamento, a agenda do Sr. Biden o manteve fisicamente afastado dos procedimentos em Wilmington, Del. homenageados veteranos da Segunda Guerra Mundial na França e, logo após o júri começar a deliberar na segunda-feira, organizou uma celebração do décimo primeiro mês na Casa Branca. Ele está programado para partir para a Itália na quarta-feira para participar da cúpula do Grupo dos 7.

Mas pessoas próximas aos Biden dizem que o presidente mantinha contato frequente com familiares e seu filho. E esta semana, as pessoas ao redor de Hunter Biden estavam esperançosas, e até confiantes, de que o júri iria reverter o veredicto de inocente. Eles perceberam que vários jurados tinham parentes que lutaram contra o abuso de drogas.

Ainda assim, menos de 24 horas depois de os advogados terem apresentado os argumentos finais, a decisão do júri reflectiu-se no rosto sombrio de Hunter Biden, que ficou sentado com os braços cruzados enquanto o júri revertia o seu veredicto.

Também surpreendeu outros membros da família Biden: a primeira-dama e James Biden, irmão do Sr. não passou pela segurança a tempo de estar no tribunal enquanto o veredicto era lido. Quando Hunter Biden saiu do tribunal, ele apertou a mão da primeira-dama, e eles foram seguidos para fora por sua esposa, Melissa Cohen Biden, que se sentou logo atrás dele todos os dias do julgamento.

Ele foi condenado por mentir em um formulário federal enquanto solicitava uma arma, mentir para um traficante de armas licenciado pelo governo federal e por possuir ilegalmente uma arma de fogo durante um período de 11 dias em 2018.

Houve um momento no ano passado em que a família acreditou que Hunter Biden poderia ter deixado o caso das armas para trás. Último Junhoa equipe jurídica de Hunter Biden havia chegado a um acordo com David C. Weiss, um promotor federal nomeado pelo presidente Donald J. Trump, para que ele se declarasse culpado de duas acusações fiscais de contravenção e aceitasse termos que lhe permitiriam evitar um processo em um carga de arma separada.

O acordo teria encerrado uma investigação de vários anos, mas rapidamente desmoronou à vista do público quando os promotores e advogados de Hunter Biden não conseguiram chegar a um acordo sobre o texto em torno da conclusão da investigação sobre armas. Mais tarde a juíza do caso Maryellen Noreika desmontou o acordoexpondo a extensão substancial do desacordo entre ambos os lados sobre a imunidade de Hunter Biden em futuros processos.

A sensata juíza Noreika disse na época que ela não seria um “carimbo de borracha”. Sua recusa em assinar o acordo é o principal motivo pelo qual Hunter Biden foi julgado.

Agora, quase um ano depois, os receios do presidente sobre os problemas jurídicos parecem estar a tornar-se realidade.

Ao longo de anos de escândalos pessoais e jurídicos em torno de seu filho, Biden recusou-se a excluí-lo ou a tratá-lo como uma responsabilidade política – na verdade, o presidente tem um tendência de puxar o filho para mais perto as coisas parecem piorar.

Em 2019, no momento do lançamento de sua campanha à presidência, ele enviou uma mensagem de texto ao filho enquanto ele estava em tratamento de dependência química.

“Bom dia meu lindo filho. Eu sinto sua falta e te amo. Pai”, escreveu Biden em 2019, no momento em que estava lançando sua campanha para presidente e seu filho estava sendo tratado de dependência. A troca estava entre um tesouro de um laptop abandonado por Hunter Biden em uma oficina de Delaware.

Sr. Biden, que é programado para debater com o Sr. Trump no final deste mês, em Atlanta, teve um vislumbre de uma linha de ataque de seu adversário após a leitura do veredicto. A campanha de Trump divulgou um comunicado qualificando o julgamento de uma “distração” do que o ex-presidente descreveu como os “crimes reais” da família.

Pouco antes de partir para Wilmington, Biden também foi lembrado da realidade política que enfrenta antes das eleições de novembro. Um discurso que ele fez sobre o controle de armas na tarde de terça-feira foi interrompido por vários manifestantes da guerra em Gaza. Ele fez uma breve pausa antes de continuar seus comentários.

Outros assuntos na Casa Branca foram cancelados na terça-feira: a coletiva de imprensa diária foi retirada da programação e, por volta das 15h, Biden deixou Washington com destino a Delaware.