Um trabalhador rural em Michigan foi diagnosticado com gripe aviária, anunciaram autoridades estaduais na quarta-feira, tornando-se o segundo caso humano associado ao surto em vacas.

Autoridades disseram que o indivíduo foi infectado pelo vírus, chamado H5N1, após exposição a animais infectados. O indivíduo apresentou apenas sintomas leves e se recuperou totalmente, disseram autoridades. Eles não forneceram detalhes adicionais para proteger a privacidade da fazenda e do trabalhador rural, disseram.

Em 2022, uma pessoa no Colorado com exposição direta a aves infectadas tornou-se o primeiro caso humano confirmado de H5N1 nos Estados Unidos. No mês passado, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças relataram uma infecção pelo H5N1 em um trabalhador de uma fazenda leiteira no Texas.

A detecção deste último caso não sugere que a gripe aviária esteja disseminada entre as pessoas, disseram as autoridades, acrescentando que o risco para o público em geral permanece baixo.

“Este vírus está sendo monitorado de perto e não vimos sinais de transmissão sustentada entre humanos neste momento”, disse a Dra. Natasha Bagdasarian, diretora executiva médica de Michigan, em um comunicado.

De acordo com o CDC, um esfregaço nasal do indivíduo deu negativo para o vírus H5N1, mas um esfregaço ocular enviado à agência deu positivo. Assim como a pessoa infectada no Texas, o paciente de Michigan relatou apenas sintomas oculares, disse o CDC.

Os veterinários relataram que alguns trabalhadores rurais desenvolveram sintomas semelhantes aos da gripe, mas poucos agricultores e trabalhadores rurais concordaram em fazer o teste para a causa. Em Michigan, foi solicitado aos trabalhadores rurais expostos a animais infectados que relatassem até mesmo sintomas leves, e testes para o vírus foram disponibilizados, disse o Dr. Bagdasarian.

O vírus foi detectado em 51 rebanhos leiteiros em nove estados, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA. Mas acredita-se que o surto seja muito mais generalizado. Autoridades de Michigan relataram quatro rebanhos infectados que não foram incluídos na contagem federal. A Food and Drug Administration encontrou vestígios do vírus em 20 por cento de produtos lácteos amostrados nas prateleiras dos supermercados em 17 estados.

O vírus provavelmente foi transmitido de aves selvagens para vacas leiteiras em um único evento de propagação no Texas Panhandle já em dezembro passado, disseram cientistas. As autoridades federais não confirmaram as primeiras infecções até o final de março.

Não se pensava que as vacas fossem suscetíveis ao vírus, e o vírus se espalhou entre elas sem ser detectado, sem sintomas visíveis, descobriram estudos. O vírus foi detectado em alguns rebanhos leiteiros sem ligação conhecida com fazendas afetadas, sugerindo que o vírus se espalhou entre vacas assintomáticas e que existem rebanhos infectados que ainda não foram identificados.

O vírus pode ter se espalhado entre vacas principalmente através do leite contaminado, que contém altos níveis de vírus. O vírus também se espalhou das explorações leiteiras para as explorações avícolas, possivelmente através do movimento de veículos ou equipamentos contaminados. O transporte de vacas infectadas do Texas pode ter espalhado a infecção até a Carolina do Norte e Michigan.

Durante o surto, o vírus adquiriu dezenas de novas mutações, incluindo algumas que podem torná-lo mais apto a se espalhar entre espécies.

O trabalhador rural do Texas diagnosticado em abril tinha conjuntivite grave, mas se recuperou totalmente, informaram autoridades do CDC no início deste mês. As autoridades não conseguiram testar os contatos sociais do indivíduo.

Os proprietários agrícolas têm sido relutantes em testar os seus trabalhadores ou o seu gado, temendo as consequências financeiras. E salvo circunstâncias extraordinárias, as autoridades federais e estaduais não podem obrigar os agricultores ou trabalhadores agrícolas a fazerem o teste.

Noah Weiland relatórios contribuídos.