O México é o 11º maior produtor de petróleo do mundo. Foi dominado por um onda de calor mortal. Agora, foi eleita como presidente uma mulher com um pedigree raro: uma cientista climática de centro-esquerda com doutorado em engenharia ambiental chamada Claudia Sheinbaum.

Sheinbaum não é estranha à política nem às crises ambientais. Ela foi prefeita da Cidade do México, uma vibrante área metropolitana de 23 milhões de habitantes que enfrenta uma terrível crise hídrica. Ela ajudou a escrever os relatórios do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, os abrangentes documentos das Nações Unidas que alertaram o mundo sobre os perigos da queima de combustíveis fósseis.

Sheinbaum terá que equilibrar vários testes, às vezes contraditórios, ao assumir o cargo. Os orçamentos federais estão apertados. As exigências energéticas estão a aumentar. A companhia petrolífera nacional do México está fortemente endividada. Ela enfrentará os desafios da pobreza, da migração, do crime organizado e das relações com o próximo presidente dos Estados Unidos.

Seria uma loucura prever o que ela fará, mas vale a pena analisar o que ela disse e fez sobre questões energéticas e ambientais até agora na sua carreira.

Primeiro, seu recorde.

Como prefeita da Cidade do México, ela começou a eletrificar a frota de ônibus públicos da cidade. Ela montou um enorme painel solar no telhado do principal mercado atacadista da cidade. Ela expandiu as ciclovias, tornando permanentes vários quilômetros de vias pop-up da era da pandemia.

Ela tem sido criticada por ambientalistas por apoiar um dos projectos de infra-estruturas mais controversos do país, o chamado corredor Maya Train, de 1.500 quilómetros, que atravessa florestas e sítios arqueológicos para ligar locais turísticos como Cancún a áreas rurais na Península de Yucatán.

Quanto ao setor energético do México, a Sra. Sheinbaum disse durante a campanha que queria expandir a infraestrutura de energia renovável, ao contrário do seu antecessor, Andrés Manuel López Obrador. Mas ela também disse que continuaria a apoiar a empresa petrolífera estatal mexicana, Petróleos Mexicanos, ou Pemex, e a mantê-la sob controlo estatal.

A Pemex produz pouco menos de 2 milhões de barris de petróleo por dia. Sheinbaum disse que manteria esses níveis, ao mesmo tempo que expandiria a missão da empresa para incluir a produção de lítio. O lítio é um componente chave nas baterias elétricas e fundamental para a transição global para uma energia mais limpa.

López Obrador limitou os investimentos privados em projetos de energia renovável, inclusive dos Estados Unidos, e se a Sra. Sheinbaum continuasse com essa política, isso poderia desacelerar significativamente a transição para energia limpa do país.

“Claudia é uma cientista ambiental e, ao contrário do seu mentor, AMLO, acredita na descarbonização e no aumento das energias renováveis”, disse Shannon O’Neil, especialista em México do Conselho de Relações Exteriores, referindo-se a López Obrador pelas suas iniciais. “Mas ela também é estatista e deseja que a transição energética do México seja liderada e controlada por empresas estatais sem dinheiro.”

A Pemex está fortemente endividada e ainda não está claro se o governo poderá continuar a sustentá-la. “O próximo presidente terá de encontrar uma solução para ‘resolver’ os problemas da empresa, uma vez que a sua situação actual é insustentável”, afirmou a S&P Global, uma empresa de investigação de matérias-primas, numa análise realizada este ano.

Sheinbaum também terá de avaliar que papel o México pretende desempenhar para promover as ambições dos Estados Unidos de ser o principal fornecedor mundial de gás liquefeito. As empresas de gás dos EUA estão pesca para construir terminais de exportação ao longo da costa mexicana para enviar gás para a Ásia. Se todos forem construídos, conforme planeado, isso aumentaria enormemente as emissões de gases com efeito de estufa que aquecem o planeta e, segundo os defensores do ambiente, ameaçaria ecossistemas sensíveis.

Entre os muitos trabalhos acadêmicos publicados de Sheinbaum estão artigos que examinam como o México pode fazer a transição energética de uma energia baseada quase exclusivamente em combustíveis fósseis para energias renováveis ​​como eólica, solar e geotérmica.

Seu trabalho acadêmico também explora as consequências sociais. A artigo de 2015por exemplo, analisou os conflitos que eclodiram no estado relativamente pobre e fortemente indígena de Oaxaca após a implementação de um projecto eólico. Recomendou o estabelecimento de uma política nacional com base no feedback das comunidades locais.

Desenvolvimento de energia eólica no México tem sido complexo e controverso; o grande aumento da energia eólica em Oaxaca criou conflitos sociais em Oaxaca, o que pode até impedir o desenvolvimento de novos projetos eólicos na região”, afirmou o jornal, acrescentando que o caso mostra “a necessidade de uma política nacional e regional”.

Seu trabalho como presidente terá de considerar compensações semelhantes. Exceto que eles não serão acadêmicos.