Elevando-se sobre Kiev há seis décadas, o Hotel Ukraine testemunhou alguns momentos cruciais na história recente da Ucrânia.

Multidões reuniram-se na praça em frente ao hotel de 14 andares para celebrar a queda da União Soviética. As revoltas populares no que mais tarde foi chamado de Praça da Independência derrubaram os líderes ucranianos. Hoje, bandeiras azuis e amarelas cobrem os gramados próximos ao hotel, servindo como um lembrete das muitas vidas perdidas na guerra entre a Ucrânia e a Rússia.

Agora, o Hotel Ucrânia está em leilão como parte de um esforço para vender alguns grandes activos estatais para ajudar a financiar as forças armadas e reforçar uma economia abalada por uma guerra exaustiva que esvaziou os cofres do país. O preço inicial do Hotel Ucrânia é de US$ 25 milhões.

A partir deste Verão, o governo irá leiloar cerca de 20 empresas estataisincluindo o Hotel Ukraine, um vasto centro comercial em Kiev, e várias empresas mineiras e químicas.

O impulso à privatização tem dois objectivos principais: angariar dinheiro para um orçamento do Estado que seja faltam 5 mil milhões de dólares este ano para gastos militares, e fortalecer a enfraquecida economia da Ucrânia, atraindo investimentos que, segundo as autoridades esperam, a tornarão mais auto-suficiente ao longo do tempo.

“O orçamento está no vermelho”, disse Oleksiy Sobolev, vice-ministro da Economia da Ucrânia, numa entrevista. “Precisamos de encontrar outras formas de obter dinheiro para manter a situação macroeconómica estável, para ajudar o exército e para vencer esta guerra contra a Rússia.”

Ainda assim, a privatização só irá até certo ponto e enfrenta desafios consideráveis ​​para uma nação em guerra, com muitos cidadãos preocupados que as vendas possam estar sujeitas à influência generalizada da Ucrânia. corrupção.

Ievgen Baranov, diretor-gerente da Dragon Capital, uma empresa de investimentos sediada em Kiev, disse que a privatização só funcionaria se o governo “agisse como um vendedor responsável, capaz de dar garantias e indenizações a potenciais compradores”.

Ciente de que os investidores podem ser desencorajados pelo conflito, o governo estabeleceu para si próprio um objectivo modesto de vender um mínimo de cerca de 100 milhões de dólares em activos este ano – uma soma que não é nada em comparação com os pacotes multibilionários de ajuda militar enviados pelos países ocidentais. aliados.

Autoridades e especialistas ucranianos reconhecem que, dados os riscos colocados pelo conflito, é provável que os activos sejam vendidos a preços mais baixos do que seriam antes da guerra. Mas esperam que as privatizações ajudem a impulsionar a economia, criando mais empregos e receitas fiscais, além de trazerem mais investimento. A situação é urgente, dizem.

“O Estado precisa desesperadamente de dinheiro”, disse Michael Lukashenko, sócio da Aequo, um escritório de advocacia que assessora empresas em privatizações. “Se não vendermos agora e não arrecadarmos dinheiro, em breve não haverá nada para vender porque a propriedade será destruída ou ocupada.”

Após o colapso da União Soviética em 1991, a Ucrânia herdou muitas empresas estatais mal geridas e endividadas. Hoje, possui cerca de 3.100 empresas, com menos da metade realmente operando e apenas 15% gerando lucros, de acordo com figuras oficiais.

No ano passado, as cinco empresas menos lucrativas custaram ao Estado mais de 50 milhões de dólares. “Este nível de custos é inaceitável, especialmente durante tempos de guerra, quando todas as despesas devem ser cuidadosamente controladas”, disse Vitaliy Koval, chefe do Fundo de Propriedade Estatal da Ucrânia, que gere empresas estatais, numa entrevista recente na sede do fundo em Kiev.

Na parede de seu escritório havia um mapa da Ucrânia com broches representando cerca de 30 destilarias estatais. Apenas quatro estão operando, disse Koval. O objetivo era remover todos os pinos, disse ele.

Koval disse que ele e o Fundo Estatal de Propriedade estavam anunciando as privatizações numa conferência em Berlim esta semana com foco na recuperação da Ucrânia.

Antigo empresário da construção e dos transportes, Koval disse que via as empresas estatais como um “terreno fértil para a corrupção e outras atividades ilegais”. O seu fundo estava agora a realizar uma “triagem” para determinar quais as empresas que deveriam ser privatizadas, liquidadas ou mantidas sob controlo estatal. “Privatização é sinônimo de limpeza”, disse ele.

O objectivo final do governo é manter o controlo de apenas 100 empresas.

Koval disse que a Ucrânia não tem actualmente armas suficientes para impedir a sua fábricas sejam destruídas ou capturadas pela Rússia e precisava vender rapidamente ativos para “comprar mais munições e defesas aéreas” para protegê-los.

“Investir alguns milhares de dólares em shells hoje é mais prudente do que arriscar que os activos caiam em mãos russas no futuro”, disse ele.

Os esforços de privatização anteriores foram muitas vezes mal concebidos, dizem os economistas, permitindo que grandes activos caíssem nas mãos de oligarcas a baixo custo, ou foram adiados durante anos por condições de mercado desfavoráveis ​​e disputas legais sobre o pagamento de dívidas de empresas.

O governo afirma que o sistema de leilões tornará o processo mais transparente. Mas resta saber se as disputas sobre dívidas poderão ser resolvidas com sucesso.

Um dos maiores ativos à venda é a United Mining and Chemical Company, conhecida como UMCC, um dos maiores produtores mundiais de titânio, um metal usado em aeronaves e implantes médicos. Três leilões foram cancelados antes da guerra, embora em meio à pandemia e à ameaça de uma invasão russa, devido à falta de licitantes.

O governo ucraniano espera agora que um quarto leilão, previsto para o outono, realmente aconteça. Vitaliy Strukov, sócio-gerente da BDO Ukraine, a empresa financeira que assessora o governo na venda da UMCC, disse que sete investidores já manifestaram interesse na venda, que começará em cerca de 100 milhões de dólares.

Em Kiev, muitas pessoas têm sentimentos contraditórios sobre a iniciativa de privatização. Alguns disseram que “cada hryvnia conta” no apoio ao esforço de guerra, referindo-se à moeda da Ucrânia. Mas também expressaram receios sobre uma potencial corrupção.

“Para onde vai esse dinheiro, ninguém sabe”, disse Olha Kalinichenko, 36 anos, que recentemente tomava café da manhã no restaurante do Hotel Ukraine, apreciando a vista da Praça da Independência com as cúpulas douradas das catedrais erguendo-se entre edifícios da era soviética no horizonte.

Sra. Kalinichenko disse que o hotel ocupa um lugar especial em seu coração, já que foi palco de muitas batalhas pela soberania da Ucrânia.

“Eu mesmo vim aqui durante a revolução Maidan; muitos voluntários ficaram no Hotel Ucrânia”, disse ela, referindo-se à revolta popular que derrubou Viktor Yanukovych, um presidente pró-Rússia, em Fevereiro de 2014 e prenunciou o actual conflito com Moscovo.

Alla Sheverieva, funcionária do hotel há mais de 30 anos, disse que se lembrava de ter visto agentes da polícia de choque ucraniana dispersando violentamente multidões que se reuniram na praça durante a revolução de Maidan. Atiradores também atiraram contra a multidão do topo do hotel.

“Ouvi tiros e houve gritos malucos no corredor quando eles começaram a trazer os mortos e os feridos”, disse Sheverieva, lembrando como o saguão do hotel foi transformado em um hospital improvisado, com o piso de mármore manchado de sangue.

Koval, chefe do fundo imobiliário, disse que o hotel acumulou US$ 1 milhão em dívidas e que o governo não deveria mantê-las durante sua história. Muitas empresas da era soviética eram agora “relíquias do passado”, disse ele. “Hoje temos que nos libertar desse legado.”

A Ucrânia está especialmente ansiosa por atrair investidores estrangeiros “para mostrar que o investimento privado é possível mesmo durante a guerra”, disse Baranov da Dragon Capital.

Mas as autoridades e economistas ucranianos admitem que as condições de guerra tornarão a atração de investidores um desafio.

Em Abril, mísseis russos destruíram uma central eléctrica operada pela Centrenergo, uma das empresas que a Ucrânia esperava privatizar. “Não há muito para vender agora”, disse Baranov.