Altos responsáveis ​​militares ucranianos alertaram que a Rússia está a reforçar tropas perto do nordeste da Ucrânia, aumentando o receio de que um novo impulso ofensivo possa ser iminente numa região que tem tornar-se um ponto de pressão sobre as tensas forças ucranianas.

General Oleksandr Syrsky, comandante-em-chefe da Ucrâniadisse na quinta-feira que Moscou estava realocando tropas em direção a Vovchansk e Lyptsi, duas aldeias perto da cidade de Kharkiv que as forças russas tentam capturar há mais de duas semanas. Outras autoridades também afirmaram que a Rússia concentrou tropas mais a norte, em frente à região ucraniana de Sumy, em preparação para uma possível ofensiva terrestre naquela área.

“Estas forças não são suficientes para lançar uma ofensiva em grande escala e romper as nossas defesas”, disse o General Syrsky. escreveu no Facebook na quinta feira. Ainda assim, disse ele, estava em curso uma reorganização das defesas ucranianas na área para estarem preparadas para repelir ataques.

A incursão da Rússia através da fronteira em direção a Kharkiv introduziu uma ameaça angustiante aos militares da Ucrânia, que já estão sob constante ataque mais a sudeste no Donbass. Os comandantes foram forçados a deslocar tropas para o norte para reforçar as defesas enquanto aguardavam por armas ocidentais em números suficientemente grandes para causar impacto.

A concentração de tropas russas a norte da fronteira, perto da cidade de Sumy, cerca de 145 quilómetros a noroeste de Kharkiv, torna a situação ainda mais precária, expandindo a quantidade de território que a Ucrânia deve defender. Analistas dizem que uma ofensiva nas regiões de Kharkiv ou Sumy poderia levar as tropas ucranianas ao ponto de ruptura e permitir que a Rússia avançasse.

No início deste mês, as forças russas abriram uma frente na região nordeste de Kharkiv, atravessando as fracas defesas ucranianas na área e capturando rapidamente uma dúzia de colonatos. A Ucrânia finalmente conseguiu deter o avanço russo ao caindo lentamente para posições mais fortificadas.

Mas para se defenderem dos ataques russos, os comandantes ucranianos também tiveram de apressar as reservas e redistribuir unidades de elite para o nordeste, enfraquecendo as suas posições noutros pontos da frente, como na região oriental de Donetsk, onde as forças de Moscovo avançam lentamente através de ataques sangrentos. cercos a cidades e aldeias.

Serhii Kuzan, presidente do Centro Ucraniano de Segurança e Cooperação, um grupo de pesquisa não governamental, disse: “O principal objetivo da Rússia é expandir a frente ativa, desorganizar as forças de defesa ucranianas e privar o comando ucraniano da capacidade de usar reservas”.

Kuzan acrescentou que forçar a Ucrânia a desviar tropas para o Norte melhoraria as perspectivas da Rússia de capturar a região de Donetsk, que Moscovo formalmente anexado em 2022 mas não controla totalmente. Analistas militares dizem que obter o controlo total da região é uma prioridade máxima para o Kremlin.

Rustem Umerov, ministro da Defesa da Ucrânia, disse à Reuters na terça-feira que a Rússia estava reunindo milhares de soldados preparando-se para um novo empurrão. “O objetivo deles é abrir uma nova frente no norte para começar a usar toda a sua mão-de-obra, poder de fogo, contra nós”, disse ele.

As autoridades ucranianas alertaram durante vários dias que a Rússia reuniu cerca de 10.000 soldados através da fronteira da região de Sumy, uma força que dizem não ser forte o suficiente para capturar grandes cidades, mas que poderia prender unidades ucranianas na área.

Andriy Demchenko, porta-voz do serviço de fronteiras da Ucrânia, disse esta semana que a Rússia estava a realizar missões de reconhecimento no país para expor a localização das defesas ucranianas.

“Tentativas de grupos subversivos foram registradas ao longo de toda a extensão da fronteira da região de Sumy”, disse Demchenko. disse à mídia ucranianaacrescentando que as tropas russas poderão, em algum momento, “tentar realizar ações semelhantes às que estamos vendo agora na região de Kharkiv”.

As autoridades ucranianas queixaram-se nos últimos meses de que não podem impedir a acumulação de tropas logo após a fronteira em território russo porque os aliados os proibiram de disparar armas ocidentais contra a Rússia. Os seus apelos para levantar essa proibição tiveram algum sucesso nos últimos dias como França; Polônia; Suécia; e o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disseram que Kiev deveria ter permissão para atacar alvos militares na Rússia com essas armas.

Os Estados Unidos, o maior fornecedor de armas ao governo ucraniano, não concordaram em levantar a proibição, embora um debate foi aberto dentro da administração Biden relaxar demais os termos.

Por enquanto, a Ucrânia continua a tentar defender-se dos ataques russos ao longo de toda a linha da frente. As tropas russas obtiveram recentemente ganhos marginais na região de Donetsk, de acordo com mapas do campo de batalha compilado por analistas independentes a partir de imagens de satélite e vídeos dos combates. Em particular, atingiram a periferia oriental de Chasiv Yar, um reduto ucraniano esse é um dos principais objectivos de Moscovo.

Capturar Chasiv Yar daria às forças russas controle de alturas de comando na área e expor cidades que a Ucrânia utiliza como centros logísticos ao aumento do fogo de artilharia.

O general Syrsky disse na quinta-feira que a Rússia estava apoiando seus ataques terrestres com ataques aéreos, usando poderosas bombas guiadas conhecidas como bombas planadoras, que podem transportar até uma tonelada de explosivos e destruir bunkers de concreto. Ele disse que a Ucrânia precisava urgentemente de armas antiaéreas para abater os aviões que lançavam as bombas.

Suécia disse na quarta-feira estava a enviar mais de mil milhões de dólares em ajuda militar para a Ucrânia, o seu maior pacote até agora, incluindo mísseis de defesa aérea, juntamente com aeronaves de vigilância e controlo capazes de localizar caças e bombardeiros.

A “capacidade da Ucrânia de identificar alvos a longo alcance será fortalecida”, afirmou o ministro da Defesa sueco, Pal Jonson. escreveu nas redes sociais.