Manifestantes: “Divulguem! Desinvestir!” Em protestos liderados por estudantes em todo o país, professores universitários apoiaram os manifestantes, correndo o risco de serem presos. “Ele é professor. Ele é professor.” Na Universidade da Virgínia, o The Times deu uma olhada interna no papel do corpo docente. “Posso guiá-lo passo a passo do dia, se você quiser.” E como as suas negociações com a polícia fracassaram num momento crucial. “Por que ele está…” “Recuando.” “De forma desenfreada, eles permitiram que a Polícia do Estado da Virgínia viesse aqui totalmente armada, rifles, maça. Um dos meus colegas estava ali tentando falar com a Polícia do Estado da Virgínia. Ele foi preso. O outro que estava ao lado dele foi empurrado para trás da linha e foi parcialmente atingido. Não precisava acontecer assim.” Na noite anterior à incursão policial num acampamento pró-Palestina, alguns professores da Universidade da Virgínia tentaram acalmar o impasse e gravaram a sua conversa com o chefe da polícia da universidade, Tim Longo. O Times concordou em confundir os rostos dos professores que estavam preocupados com a segurança no emprego. Os manifestantes se recusaram a se envolver com a universidade. Assim, um punhado de professores interveio como intermediários. Isto, por vezes, frustrou os administradores que disseram ao The Times que o processo exigia um ato de fé. “Basicamente fizemos turnos, turnos de duas horas aqui. Tínhamos aquelas braçadeiras amarelas que usávamos para distinguir que éramos o contato do corpo docente. E o nosso trabalho era apenas comunicar entre a administração, a polícia e os estudantes.” Horas depois, os professores Walter Heinecke e Mark Sicoli, que documentaram o incidente em seu telefone, abordaram novamente o chefe de polícia, declarando confusão sobre o que a política do campus realmente estabelece para o uso de tendas recreativas menores. Meia hora depois, antes que os professores e a polícia chegassem a um acordo sobre a política das tendas, o chefe Longo ligou para a Polícia do Estado da Virgínia. Os soldados logo chegaram com spray de pimenta e rifles de assalto M4 para ajudar a desmantelar o acampamento. Ao todo, algumas dezenas de manifestantes em cerca de 20 tendas. “Você devia se envergonhar. Você devia se envergonhar.” Funcionários da universidade dizem que alertaram os manifestantes durante dias que eles estavam violando a política escolar. Vinte e sete pessoas foram presas, incluindo pelo menos um professor, que se recusou a falar connosco sobre esta história. “Ele é professor. Este é um professor.” “Estávamos na frente dos estudantes do acampamento. E então na nossa frente estavam os professores. E então a Polícia do Estado da Virgínia chegou aqui e entrou em ação. Fui atingido por um escudo antimotim, e foi aí que fiquei com esse hematoma. Eles me borrifaram pimenta. Fiquei detido por cerca de 10 minutos, se eu tivesse que adivinhar. E então, eventualmente, eles simplesmente cortaram minhas braçadeiras.” A forte resposta da polícia levantou o alarme em todo o campus. E agora, vários membros do corpo docente, incluindo Heinecke, querem responsabilizar a universidade pelo que consideram ter sido uma repressão violenta à liberdade de expressão, em protesto contra a guerra de Israel em Gaza. “Eu só tenho que te mostrar uma coisa onde eles andam…” “Se eles tivessem apenas dito, você sabe, vamos negociar, vamos deixar as barracas montadas por mais alguns dias e nós negociaremos isso. Não é como se você estivesse roubando um banco ou algo assim. Você montou algumas barracas. Por que não poderíamos ter feito isso de uma maneira diferente porque os riscos eram tão baixos?” O reitor da universidade e o chefe de polícia do campus não responderam aos pedidos de comentários. “E então recorrerei ao chefe Longo.” Mas numa assembleia virtual realizada no dia 7 de Maio, a polícia e a administração universitária defenderam as suas acções, citando agitadores externos não identificados como a principal preocupação. “A polícia foi confrontada com confronto físico e tentativa de agressão e não se sentiu preparada para intervir dada a situação. Foi então que foi tomada a decisão de chamar a polícia estadual.” “Temos o dever de lutar pela Palestina.” “Temos um…” “Tive medo de que eu e o chefe adjunto ficássemos cercados e que fôssemos colocados em posição de ter que nos defender. Ficou claro para mim por palavras e ações que isso estava aumentando.” “Palestina livre, livre.” “Em frente à rotunda histórica.” Em resposta, Heinecke e vários outros membros do corpo docente realizaram sua própria prefeitura para tentar mostrar que a ação policial era injustificada. Então, em 10 de maio, o senado docente da UVA realizou uma audiência com o presidente Ryan para discutir a resposta da universidade aos protestos. “Eu, por exemplo, sou grato por ele ter nos impedido de entrar em uma situação que seria semelhante a um Columbia.” Embora tenha havido apoio, a maioria dos oradores foram críticos. “Meu coração se partiu por causa do que aconteceu.” “Ao condenável apelo da Polícia do Estado da Virgínia a todo vapor e ao uso de força excessiva para aterrorizar nossos alunos em seu próprio quintal.” “Se todos vocês decidirem que não sou o líder certo, a escolha é sua.” Numa votação, o corpo docente pediu uma revisão independente das decisões dele e do chefe Longo em 4 de maio, mas não chegou a condenar abertamente a ação policial. “Tudo bem. Mais uma vez, preciso de pessoas que estejam aqui apenas para o tribunal.” No mesmo dia, em toda a cidade, apoiantes de manifestantes que enfrentavam acusações de invasão reuniram-se em solidariedade no tribunal. “É a primeira audiência para todos os que foram acusados ​​de invasão, o que inclui nossos dois alunos.” No dia 15 de Maio, muitos dos detidos no acampamento de protesto tiveram as suas acusações rejeitadas pelo Ministério Público. Um porta-voz da UVA disse ao The Times que a universidade ainda não concordou com uma revisão independente da sua decisão de chamar a polícia estadual.