Na sua campanha vitoriosa à presidência em 2016, Donald J. Trump esteve tentadoramente perto de conquistar o Minnesota, ficando apenas 1,5 pontos percentuais abaixo de Hillary Clinton, num estado que aparentemente adora partir os corações republicanos.

Na sexta-feira, o ex-presidente estará de volta, falando em um jantar de arrecadação de fundos para o Partido Republicano de Minnesota, em St. Paul, aberto apenas a convidados pagantes e à mídia convidada. Se a visita é uma simulação para atrair dólares democratas para o estado ou um verdadeiro esforço para expandir o mapa eleitoral, só a campanha de Trump sabe.

Mas é o momento de olhar para as profundas divisões num estado onde o abismo político e social urbano e rural é particularmente vasto.

“Ninguém vive isso mais forte do que eu”, disse a deputada Angie Craig, uma democrata cujo distrito decisivo, talvez o último do estado, vai da periferia sul de Minneapolis e St. “Olha, eu estava nas urnas em 2016, quando Trump concorreu pela primeira vez. Ele ganhou meu distrito e eu perdi minha corrida. Todos nós teremos que trabalhar muito, muito duro este ano.”

Minnesota não vota em um candidato presidencial republicano desde que Richard M. Nixon venceu o estado em 1972. Mas a parcela de votos de Trump na verdade aumentou de 2016, quando ganhou 44,9 por cento e a Sra. Clinton ficou com 46,4 por cento, para 2020, quando o ex-presidente ganhou 45,3 por cento e o presidente Biden ganhou 52,4 por cento.

Os republicanos no estado insistem que 2024 é o ano deles.

“Os habitantes do Minnesota são operários trabalhadores do meio-oeste e estão sendo esmagados pelas políticas deste governo”, disse o deputado Pete Stauber, um republicano que em 2018 conquistou uma cadeira democrata que cobre uma vasta área do nordeste de Minnesota, incluindo seu faixa de ferro. “Esses 10 votos eleitorais irão para o presidente Donald Trump.”

Alguns democratas estão preocupados. O deputado Dean Phillips, um democrata que representa os subúrbios ricos e educados a oeste de Minneapolis que durante anos votaram nos republicanos e depois mudaram para ele, disse que ficou surpreso com o número de constituintes com quem conversou e que estão prontos para votar em Trump. . Phillips desafiou Biden pela indicação democrata e não chegou a lugar nenhum. Agora ele quer ver o presidente reeleito.

“Não creio que Trump gastaria seu precioso tempo vindo a esse evento, nas Cidades Gêmeas, veja bem, se sua campanha não tivesse bons números internos”, disse Phillips.

Nenhum republicano ganhou uma eleição estadual desde 2006, mas a série de vitórias democratas não capta a dinâmica complicada de um estado onde o núcleo urbano, Minneapolis-St. Paulo e seus subúrbios, cresceu acentuadamente em população e visivelmente para a esquerda, enquanto a zona rural de Minnesota se moveu para a direita.

A derrota do deputado Collin Peterson, o democrata moderado com 15 mandatos e líder do Comitê de Agricultura da Câmara, em 2020, e a aposentadoria de Rick Nolan em 2018, que foi substituído por Stauber, varreram os últimos resquícios do centrismo democrata em a vasta região norte do estado. O distrito predominantemente rural do sul de Minnesota, antes representado pelo governador democrata do estado, Tim Walz, agora tem um republicano conservador entrincheirado como seu congressista.

Entretanto, em Minneapolis, os Socialistas Democráticos da América e os seus aliados garantiram a maioria na Câmara Municipal no ano passado. Os subúrbios, antes dominados por republicanos moderados, passaram para os democratas.

A campanha de Trump acredita que pode capitalizar – ou fomentar – uma reação à marcha para a esquerda das Cidades Gémeas e às memórias ainda frescas da agitação após o assassinato de George Floyd.

“Muito triste o que aconteceu com o seu estado,” Trump disse a um apresentador no site conservador Alpha News na quinta-feira, atacando o deputado progressista de Minneapolis, Ilhan Omar, como um “odiador”, prometendo “deportações em massa” e prometendo “trazer de volta a aplicação da lei como era” antes do assassinato de Floyd. “Seu estado está fora de controle e é essa filosofia de esquerda radical que não pode continuar.”

Pesquisas recentes mostram Biden mantendo uma vantagem estreita em Minnesota, dentro das margens de erro de algumas pesquisas. A sua posição frágil foi exacerbada pela guerra em Gaza. A campanha de protesto por “descomprometidos” nas primárias presidenciais democratas em março obtiveram 19 por cento.

“Temos uma oportunidade real de expandir o mapa aqui”, disse Chris LaCivita, conselheiro sênior da campanha de Trump, à Associated Press antes da visita de Trump.

Até os democratas no estado têm as suas preocupações.

“No final, eu realmente não acho que Minnesota estará em jogo, em parte porque quando o contraste entre Donald Trump e Biden completamente desequilibrado se cristalizar no final da campanha, os eleitores insatisfeitos e indecisos aqui irão votar no presidente Biden. ”, disse Jim Manley, um consultor político democrata que mora em Minneapolis. “Mas vai estar perto demais para ser confortável.”

Phillips disse: “Confesso que falei com mais pessoas, e algumas pessoas notáveis, que dizem que votarão em Trump. Muitos o farão, e muitos mais do que admitem isso.”

Dito isto, Minnesota tem sido para os republicanos o que a Carolina do Norte tem sido para os democratas. Eles podem ver como vencer. Eles ganharam no passado. Mas eles sempre parecem falhar. Barack Obama venceu na Carolina do Norte em 2008. Tim Pawlenty, o último governador republicano de Minnesota, quase não conseguiu a reeleição em 2006.