A primeira vez que Donald J. Trump concorreu à presidência, ele colocou um capacete de mineiro e disse aos trabalhadores do carvão que estariam “ganhando, vencendo, vencendo” quando ele entrasse na Casa Branca.

Agora, enquanto Trump faz campanha por outra oportunidade na presidência, ele raramente menciona os mineiros de carvão dos EUA e deixou de fazer grandes promessas sobre o seu futuro.

A mudança reflecte realidades políticas e económicas, dizem os especialistas. O principal deles: Trump supervisionou o declínio do carvão, não a sua salvação. Apesar do fato de que o Sr. Trump regulamentos climáticos destruídos e nomeou um lobista do carvão para liderar a principal agência ambiental do país, 75 centrais eléctricas a carvão fecharam e a indústria eliminou cerca de 13.000 empregos durante a sua presidência.

“Nenhum mineiro de carvão voltou ao trabalho ou nenhuma usina foi salva”, disse Erin E. Bates, porta-voz da United Mine Workers of America, a organização trabalhista que representa os mineiros de carvão.

“Acho que ele está percebendo que essas promessas não foram cumpridas durante seu mandato e provavelmente não serão cumpridas agora”, disse ela. “Politicamente, provavelmente não compensa que sua campanha faça mais promessas quebradas.”

Há duas décadas, o carvão produzia cerca de metade de toda a electricidade dos Estados Unidos. Hoje, representa apenas 16 por cento da geração de energia americana. A indústria empregava quase 180 mil pessoas no seu auge na década de 1980, mas agora esse número é de cerca de 44.800, de acordo com o Bureau of Labor Statistics dos EUA.

O carvão começou a cair por volta de 2005, quando o boom do fracking começou a produzir grandes quantidades de gás natural barato, o que se revelou atraente para as empresas de serviços públicos. Nos últimos anos, o custo da energia gerada por turbinas eólicas e parques solares despencou, substituindo o gás natural como a fonte de eletricidade mais barata. No ano passado, a energia gerada a partir de turbinas eólicas onshore e parques solares foi de cerca de um terço do custo da electricidade produzida pelo carvão, em média.

Estrito novo limites de emissões das centrais eléctricas alimentadas a carvão anunciadas em Abril pela Agência de Protecção Ambiental provavelmente tornarão a operação das cerca de 200 centrais a carvão restantes no país ainda mais cara. O carvão é o mais sujo dos combustíveis fósseis e, apesar do seu declínio, é responsável por mais de metade da emissões que aquecem o planeta produzido pelo setor de energia nos Estados Unidos.

A única nova promessa de campanha específica que Trump fez sobre o carvão é abolir os novos limites da EPA à poluição proveniente das centrais eléctricas, que os líderes da indústria dizem ser impossíveis de satisfazer.

Reverter a regulamentação ajudaria a indústria, mas ainda assim não restauraria o carvão aos seus dias de glória. “A verdade é que nenhum candidato será capaz de fazer muito para salvar a indústria do carvão quando as empresas de serviços públicos se afastarem do carvão”, disse Bates.

A energia do Sr. Trump agenda consiste em grande parte na promoção agressiva de petróleo e gás, cuja queima está a impulsionar as alterações climáticas. Ele sugeriu que aprovaria rapidamente novos oleodutos e gasodutos, expandiria a perfuração de petróleo em terras públicas e em águas federais e permitiria a perfuração na região selvagem do Alasca. Ele prometeu acabar com o apoio federal aos veículos eléctricos e à energia eólica, que alegou falsamente que “matam todos os nossos pássaros”. E retiraria o país, novamente, do acordo climático de Paris de 2015. (Fez-o durante o seu mandato na Casa Branca, mas o Presidente Biden voltou a aderir ao acordo global para limitar o aquecimento.)

“Para acompanhar o ritmo da economia mundial”, diz o site da sua campanha, “o presidente Trump irá PERFURAR, BEBÊ, PERFURAR”.

Quando Trump fala sobre carvão, é no contexto da concorrência da China e para sugerir que os Estados Unidos estão a desperdiçar tempo e dinheiro em energias renováveis, de acordo com uma revisão dos seus discursos. “Eles estão abrindo uma usina a carvão todas as semanas enquanto lutamos contra o vento”, disse ele em abril.

Desde que declarou a sua candidatura à corrida presidencial de 2024, Trump mencionou os mineiros de carvão apenas uma vez nos seus comícios, para dizer: “Queremos carvão limpo. Queremos cuidar de nossos mineiros.”

Thomas J. Pyle, presidente da Aliança Energética Americana, que apoia a indústria dos combustíveis fósseis, observou que os democratas também estão a falar menos sobre o carvão do que em 2016, quando o plano do presidente Barack Obama de controlar as centrais a carvão era a peça central do debate. sua agenda climática.

Quando Biden faz referência ao carvão hoje em dia, ele fala sobre fundos federais para criar empregos de energia limpa em antigas comunidades carboníferas.

O carvão também saiu dos holofotes porque os estados decisivos que ambos os candidatos precisam para vencer em 2024, como Arizona, Wisconsin e Michigan, não são considerados estados carboníferos. “A conversa no espaço energético e climático mudou mais para o petróleo e o gás”, disse Pyle.

Alguns republicanos também observam que Trump não precisa discutir tanto o carvão como fez no passado, porque parece ter bloqueado a votação nas comunidades carboníferas.

A Virgínia Ocidental, o segundo maior estado produtor de carvão, atrás do Wyoming, já foi um reduto democrata, mas mudou solidamente para o Partido Republicano nas últimas eleições. O seu senador sénior, Joe Manchin III, deixou o Partido Democrata para se registar como independente e não concorre à reeleição. O homem que espera suceder Manchin no Senado é o governador Jim Justice, um executivo republicano do carvão e aliado de Trump na Virgínia Ocidental.

“Não sobrou realmente nenhum eleitorado para o carvão no Partido Democrata pós-Joe Manchin”, disse Neil Chatterjee, ex-presidente da Comissão Federal de Regulação de Energia no governo de Trump, que já serviu como assessor do senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky.

“Trump tem o voto do carvão, então não há realmente uma necessidade de aceitá-lo”, disse Chatterjee. “Ele ainda vai protestar contra os regulamentos da EPA, o excesso regulatório e as políticas energéticas da administração Biden, mas pode fazer tudo isso sem se concentrar especificamente no carvão, porque a classe trabalhadora, os eleitores dos Trabalhadores Mineiros Unidos, todos vieram para o Partido Republicano. ”

O United Mine Workers não endossa um candidato presidencial desde 2008, quando o sindicato apoiou Obama, disse Bates. Mas ela disse que muitos trabalhadores do carvão provavelmente apoiavam Trump.

Outro factor que, segundo os analistas do sector energético, poderá estar a moldar as perspectivas energéticas de Trump: alguns dos maiores impulsionadores do carvão já não estão na cena política ou desempenham um papel menor do que antes.

Por exemplo, Robert E. Murray, um bilionário que construiu a maior empresa privada de mineração de carvão do país antes de sua falência em 2019, morreu em 2020. Murray era um apoiador de longa data de Trump, organizou eventos de arrecadação de fundos para ele como um candidato e doou US$ 300 mil para sua inauguração. Algumas semanas depois, Murray apresentou a Trump informações detalhadas solicitações de para a nova administração que visa “fazer com que os mineiros de carvão da América voltem ao trabalho”. Trump cumpriu a maioria desses desejos, mas não ressuscitou a indústria.

McConnell, que já foi o aliado mais importante de Trump no Capitólio e creditou seu trabalho em equipe com o fim da “guerra ao carvão” da administração Obama, tem rivalizado com o ex-presidente desde que este condenou Trump após o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio. Esse relacionamento pode ter começado a descongelar na quinta-feira, quando Trump se encontrou com McConnell e outros republicanos no Capitólio.

Ainda assim, ninguém contesta que a indústria do carvão perdeu o seu domínio.

“Não vejo o carvão a ter a mesma força política que tinha”, disse George David Banks, que serviu como conselheiro sénior da Casa Branca para a energia na administração Trump. “Está atrofiado.”

Taylor Robinson contribuiu com reportagens de Nova York.