Donald J. Trump voou para Washington no verão passado num estado de miséria. Ele estava lá para sua acusação criminal e depois disse aos associados que a cidade era nojenta. Ele podia sentir a hostilidade de Washington, disseram assessores.

Hoje, ele regressa à capital do país em circunstâncias muito diferentes – para exercer o seu domínio sobre um establishment político e empresarial que foi forçado a chegar a um acordo com ele.

O ex-presidente é agora o presumível candidato presidencial dos republicanos contra o presidente Biden, depois de derrotar vários rivais nas primárias, arrecadar centenas de milhões de dólares nos últimos meses e reunir uma ampla gama de republicanos em seu apoio para denunciar sua recente condenação criminal em Manhattan como prova de um sistema de justiça armado.

As reuniões agendadas de Trump com legisladores – incluindo o senador Mitch McConnell, o líder republicano que o denunciou no plenário do Senado semanas após o violento ataque ao Capitólio por uma multidão pró-Trump em 6 de janeiro de 2021 – são os exemplos mais nítidos de como um sistema que ainda o odeia aceitou o seu potencial regresso ao cargo. Depois de anos de esperança de que outra pessoa pudesse assumir a liderança do seu partido, esse establishment está gradualmente a submeter-se à realidade da campanha de 2024.

“Há uma grande expectativa aqui e um grande entusiasmo”, disse o presidente Mike Johnson aos repórteres na quarta-feira, antes da visita de Trump.

A manhã do ex-presidente começará com uma reunião matinal com um grupo de membros da Câmara, seguida de uma visita a dezenas de executivos que pertencem à prestigiada Business Roundtable. À tarde, ele visitará senadores em uma reunião organizada pelo senador John Barrasso, do Wyoming, um aliado próximo que, em janeiro, se tornou o senador de mais alto escalão a endossar a candidatura de Trump.

A agenda das reuniões não é totalmente clara; um responsável da campanha disse que as reuniões com os legisladores seriam centradas em políticas, em questões que incluem a crise dos migrantes. Um legislador que planejava participar, mas que não estava autorizado a discutir as reuniões, disse que não havia outra agenda aparente além de Trump, que buscava gerar entusiasmo.

Os membros republicanos da Câmara têm sido os seus apoiantes mais leais em Washington durante muitos anos, especialmente porque o seu apoio ajudou a moldar a composição da conferência do Partido Republicano, ao impulsionar os aspirantes alinhados com Trump nas primárias.

Mas a reunião com os senadores, que como grupo têm sido menos receptivos às exigências de Trump ao longo do tempo, será a primeira vez que Trump estará na mesma sala que McConnell desde 2020, quando o ex-presidente procurava reeleição e, em última análise, tentar recrutar legisladores para ajudá-lo a permanecer no poder.

As repetidas alegações de Trump de fraude eleitoral generalizada em estados decisivos como a Geórgia foram amplamente vistas como uma participação deprimente em dois segundos turnos do Senado, custando aos republicanos a maioria.

Um dia depois do segundo turno, a multidão pró-Trump invadiu o Capitólio em um cerco mortal com o objetivo de impedir a certificação da vitória do Colégio Eleitoral de Biden. McConnell condenou as ações de Trump e declarou-o responsável.

Mas ele também não votou pela condenação em Julgamento de impeachment do Sr. Trump depois, o presidente cessante segundo julgamento desse tipo, dizendo que era o fórum errado para um presidente fora do cargo. A decisão de McConnell e de outros republicanos do Senado de absolver seria fatídica, permitindo em última análise o retorno improvável de Trump. Uma condenação o teria impedido de exercer o cargo.

“Temos um sistema de justiça criminal neste país”, disse McConnell em seu discurso após o julgamento no Senado. “Temos litígios civis. E os ex-presidentes não estão imunes de serem responsabilizados por qualquer um deles. Acredito que o Senado acertou em não tomar o poder que a Constituição não nos dá.”

Desde então, Trump foi indiciado quatro vezes e condenado naquele que provavelmente será o único julgamento a ocorrer antes do dia das eleições. Mas McConnell, para quem retomar o controle do Senado é uma questão fundamental, havia dito muito antes de Trump se tornar candidato pela terceira vez que apoiaria o candidato de seu partido, mesmo que fosse Trump.

Desafiando as expectativas de McConnell e de muitos outros, Trump não desapareceu. Ele transformou seu clube Mar-a-Lago, na Flórida, em uma Meca do Partido Republicano, onde possíveis candidatos teriam que visitar para implorar por seu apoio. Ele esmagou o homem que muitos pensavam que iria sucedê-lo, o governador Ron DeSantis da Flórida, e venceu quase todas as primárias e caucus em que concorreu, ganhando força nas pesquisas primárias republicanas após suas acusações.

Na maior parte, essas acusações ajudaram politicamente Trump. Eles estimularam acusações de um sistema de justiça de dois níveis por parte dos aliados de Trump, incluindo vários legisladores do Capitólio que disseram que os republicanos precisam usar ferramentas do sistema de justiça criminal para processar os promotores de Trump e uma ampla gama de democratas.

Entre as reuniões da Câmara e do Senado, Trump será anfitrião da Mesa Redonda de Negócios, cujos membros incluem executivos-chefes como Tim Cook, da Apple, e Jamie Dimon, do JPMorgan Chase.

A maior parte das corporações americanas virou as costas a Trump após a violência de 6 de janeiro. Mas à medida que ele subiu nas pesquisas, e à medida que vários líderes empresariais ficaram desiludidos com Biden e à medida que os cortes de impostos de Trump são programado para expirar em 2025, vários passaram a apoiar Trump ou a ser receptivos à sua proposta para um segundo governo.

Trump e a sua equipa de campanha têm estado ansiosos por recrutá-los como doadores e, nas últimas semanas, muitos líderes empresariais indicaram, em privado, que vão aderir.