Em meio à enxurrada de questionamentos dos democratas se o presidente Biden deveria ou continuará sendo o candidato presidencial de seu partido, o ex-presidente Donald J. Trump manteve-se excepcionalmente quieto sobre o assunto publicamente.

Trump, que raramente evita partilhar a sua opinião, não tem estado totalmente em silêncio desde o debate da semana passada, dando algumas entrevistas de rádio e mantendo um fluxo constante de publicações e vídeos na sua plataforma de redes sociais, Truth Social. Mas Trump em grande parte recuou e permitiu que o Partido Democrata dominasse o debate sobre o futuro político de Biden, num sinal do seu adversário preferido.

Depois de meses atacando incansavelmente Biden por considerá-lo muito fraco física e mentalmente para liderar o país, o ex-presidente se contentou em deixar a cobertura noticiosa sobre as dúvidas dos democratas em relação ao líder de seu partido se consolidar, de acordo com dois conselheiros, que falaram sobre a condição do anonimato para discutir estratégia.

A sua relativa falta de comentários públicos sobre o assunto também reflecte, em certa medida, o seu desejo de que Biden continue na corrida e a sua confiança de que poderá facilmente derrotar o presidente em Novembro, disse um dos conselheiros.

Uma pesquisa do New York Times/Siena College realizada após o debate e divulgada na quarta-feira sugeriu que alguns eleitores republicanos concordaram: 28 por cento deles disseram que achavam que Biden deveria permanecer o candidato democrata, um aumento de 21 por cento em uma pesquisa realizada antes do debate.

Na segunda-feira, Trump rejeitou publicamente a ideia de que o presidente seria substituído na chapa democrata.

“Se você ouvir os profissionais que fazem essas coisas, eles dizem que é muito difícil para qualquer outra pessoa entrar na corrida”, disse Trump em entrevista a John Reid, um apresentador de rádio com sede na Virgínia.

E, ecoando um argumento que os aliados democratas de Biden há muito usam para argumentar que ele está em melhor posição para derrotar o ex-presidente, Trump também argumentou que as pesquisas mostraram que “Biden se sai melhor do que as pessoas que eles são. falando em usar para substituí-lo.”

No dia seguinte ao debate, ele argumentou em um comício na Virgínia que Biden teve melhores resultados em confrontos diretos contra ele do que a vice-presidente Kamala Harris, contra quem ele disse que “ficaria muito feliz” em concorrer. ou Michelle Obama, a ex-primeira-dama.

Duas pesquisas divulgadas na terça-feira esvaziaram um pouco essa afirmação: Enquete CNN descobriu que Harris obteve dois pontos percentuais à frente de Biden em uma disputa hipotética contra Trump, embora ele ainda a tenha derrotado. E um Pesquisa Ipsos/Reuters descobriram que Obama – uma opção potencial remota para os democratas, dado que ela disse repetidamente que não tem interesse em concorrer – derrotou Trump, por 50% a 39%, em um confronto hipotético.

Se Biden se afastasse, Trump perderia duas linhas de ataque que foram fundamentais para sua campanha. Ele passou anos atacando Biden como “sonolento”, postando vídeos dos tropeços de Biden, zombando de seu discurso e fazendo imitações de desenho animado dele, ataques que ele não poderia facilmente usar contra outro oponente.

E nos últimos meses, Trump tentou apelar aos eleitores indecisos comparando diretamente o seu tempo no cargo com o de Biden, muitas vezes em termos enganosos. Essa mensagem seria prejudicada se outro candidato substituísse Biden na chapa.

Um novo oponente poderia abrir novos desafios políticos. Trump poderia enfrentar um oponente mais jovem, que poderia atrair eleitores preocupados com a idade de ambos os candidatos e procurando novas alternativas para dois homens que tiveram, cada um, uma chance de um mandato na Casa Branca.

Não creio que alguém na campanha de Trump alguma vez tenha dito que quer Biden fora da chapa”, disse Corey Lewandowski, um conselheiro de longa data de Trump que agora é conselheiro da convenção de nomeações do Partido Republicano. Ele acrescentou que o confronto entre “dois candidatos que a América conhece muito bem e tem um histórico para comparar é algo que nos favorece muito, muito”.

A Heritage Foundation, um importante grupo conservador, também tem explorado possíveis desafios legais que poderia levantar e que dificultariam a substituição de Biden nas urnas em alguns estados, caso ele se retirasse.

Mike Howell, diretor executivo do Heritage’s Oversight Project, disse que o grupo está de olho em estados-chave como Geórgia, Nevada e Wisconsin, onde as leis podem dificultar a colocação de um democrata diferente nas urnas.

Numa declaração na quarta-feira, os dois gestores de campanha de Trump, Susie Wiles e Chris LaCivita, expressaram a sua confiança de que Trump poderia “vencer qualquer democrata” em Novembro. Eles acusaram os democratas que agora se voltam contra Biden de serem hipócritas, dizendo que “cada um deles mentiu sobre o estado cognitivo de Joe Biden e apoiou suas políticas desastrosas nos últimos quatro anos”.

Há sinais de que algumas pessoas na órbita de Trump estão a preparar-se mais seriamente para a possibilidade, ainda que distante, de um confronto contra outro candidato democrata neste outono. A campanha de Trump e os aliados republicanos intensificaram os ataques a Harris, que há muito é alvo da direita.

Em sua declaração na quarta-feira, os gerentes de campanha de Trump a chamaram de “copiloto cacarejante Kamala Harris”, zombando de seus maneirismos e vinculando-a diretamente às políticas de Biden. Durante o debate, a campanha publicou um anúncio sugerindo que Biden era incapaz de liderar o país durante um segundo mandato e alertando que Harris estava esperando nos bastidores para assumir.

Na manhã de terça-feira, Make America Great Again Inc., o principal super PAC que apoia a campanha presidencial de Trump, enviou uma lista de ataques a Harris que essencialmente argumentava que ela não seria melhor do que Biden, especialmente em matéria de imigração. uma questão que Trump tornou central em sua campanha.

Na quarta-feira, o comitê de campanha dos republicanos da Câmara anunciou um novo anúncio digital que ligou a Sra. Harris às políticas de fronteira do Sr. “Vote Republicano. Pare Kamala”, diz um cartão de título no final do anúncio.

“Toda boa campanha analisa todas as contingências possíveis”, disse Lewandowski. “A estratégia da campanha não está mudando, mas seria um abandono do dever não estar preparado caso Joe Biden desistisse da corrida.”

A senadora Lindsey Graham, republicana da Carolina do Sul e aliada próxima de Trump, emitiu uma espécie de alerta nas redes sociais sobre como a disputa de 2024 poderia mudar se Harris se tornasse a indicada.

“Acredito que a campanha Trump percebe que a corrida para 2024 poderá muito em breve mudar drasticamente das capacidades de Biden para uma luta pelo coração e pela alma do país”, disse Graham. escreveu no X.

E se o cenário se concretizasse, acrescentou Graham, os republicanos precisariam “aproveitar a capacidade do presidente Trump de expandir o alcance demográfico do nosso partido em 2024”.