Estas foram as imagens apresentadas aos americanos na terça-feira sobre suas duas escolhas para presidente: um levando seus netos a Dachau para testemunhar os horrores dos campos de extermínio nazistas, o outro sentado em uma cama de hotel de cueca samba-canção esperando sexo com um pornô estrela.

Talvez tenha sido uma coincidência cósmica distorcida que a transmissão televisiva nacional do Presidente Biden discurso sobre a memória do Holocausto aconteceria no exato momento em que o ex-presidente Donald J. Trump estava em um tribunal confrontado por O testemunho de Stormy Daniels sobre um encontro sexual que deu errado.

Mas o sincronismo surreal dos acontecimentos díspares 182 dias antes das eleições capturou a realidade por vezes irreal de uma corrida presidencial como nenhuma outra antes dela, ao mesmo tempo profunda e espalhafatosa, uma disputa com consequências momentosas e um som surround semelhante ao de um circo. Uma nação que enfrenta duas guerras no exterior e agitação no campus em casa também está sendo solicitada a analisar os detalhes impróprios do suposto namoro de um homem casado com uma mulher que fez sexo profissionalmente diante das câmeras.

Isso pode não ter sido o que os fundadores tinham em mente quando estabeleceram a presidência, assistindo ao discurso de Biden no Capitólio condenando “uma onda feroz de anti-semitismo”, enquanto os feeds da Internet forneciam as últimas informações do relato da Sra. e o Sr. Trump assumiu. No entanto, 2024 também será, um ano de reviravoltas que desafiam a história e a imaginação.

Biden enfrentou o desafio mais convencional, embora não desprezível, de exibir liderança presidencial num momento de trauma nacional. Ele tem sido criticado pela esquerda no seu próprio partido por não fazer mais para conter a guerra de Israel em Gaza, mas queria usar a cerimónia anual de recordação para ligar o assassinato de seis milhões de judeus durante a Segunda Guerra Mundial ao assassinato de 1.200 pessoas durante a Segunda Guerra Mundial. o ataque terrorista de 7 de outubro liderado pelo Hamas contra Israel.

Foi um discurso com floreios históricos nobres e recordações profundamente pessoais, que visava convocar “a nossa humanidade comum” ao mesmo tempo que “atendemos às lições de um dos capítulos mais sombrios da história humana”. Ele descreveu seu pai lhe ensinando sobre a Shoah, ou Holocausto, na mesa de jantar quando ele era jovem e passando as lições para seus filhos e os filhos deles quando ele era mais velho.

“Quero que você saiba”, disse Biden no Salão de Emancipação do Capitólio, falando diretamente à comunidade judaica: “Vejo seu medo, sua mágoa, sua dor. Deixe-me tranquilizá-lo, como seu presidente, você não está sozinho. Você pertence. Você sempre fez e sempre fará.

O desafio de Trump foi muito diferente, pois ele foi forçado a ouvir silenciosa e taciturnamente enquanto a Sra. Daniels, depois de todos esses anos, finalmente testemunhava contra ele em um processo que poderia resultar em sua prisão. Embora ele tenha negado por muito tempo o encontro sexual, alegando que pagou US$ 130 mil para ficar quieto, a Sra. Daniels, sob juramento, forneceu uma lembrança crua após a outra.

Ele ouviu com tristeza enquanto ela descrevia a chegada para um jantar em julho de 2006 e o ​​encontrou de pijama de cetim e falava sobre seu trabalho para uma “empresa de uso obrigatório de preservativos” e seus testes negativos para doenças sexualmente transmissíveis. Ele tinha 60 anos na época e ela 27, apenas três anos mais velha que sua filha Ivanka. Na verdade, ela testemunhou, ele disse a ela: “Você me lembra minha filha. Ela é inteligente, loira e bonita e as pessoas também a subestimam.” Ele a chamou de “querida”.

Daniels investigou detalhes consideráveis ​​– os advogados de Trump e até mesmo o juiz pensaram em detalhes demais – sobre o encontro em si, como ela foi ao banheiro e saiu para encontrá-lo “sem muita roupa” na cama. “Senti o sangue deixar minhas mãos e pés, quase como se você se levantasse rápido demais”, disse ela. “Eu pensei: ‘Oh, meu Deus, o que eu interpretei errado para chegar aqui?’” Mesmo assim, ela tirou a roupa e “a próxima coisa que percebi foi que estava na cama”.

Embora outros presidentes tenham se envolvido em escândalos sexuais públicos, nenhum jamais enfrentou um acusador como este em tribunal. O predicado mais próximo seria o testemunho extremamente gráfico obtido pelos promotores do advogado independente Ken Starr de Monica S. Lewinsky em 1998 sobre o seu caso com o presidente Bill Clinton. Mas isso foi conduzido a portas fechadas diante de um grande júri e posteriormente comunicado ao público por meio de transcrições.

A Câmara que processou o impeachment de Clinton sob a acusação de perjúrio e obstrução da justiça para encobrir o caso nunca convocou Lewinsky para testemunhar. Quando o Senado conduziu o seu julgamento, os líderes de ambos os partidos estavam tão nervosos com uma discussão pública sobre sexo que providenciaram para que ela fosse deposta em privado. Os advogados dos dois lados foram então autorizados a mostrar publicamente apenas trechos cuidadosamente editados de natureza menos obscena de sua entrevista.

Não houve tal edição na terça-feira num tribunal de Manhattan.

O contraste entre os dois presidentes expostos neste dia em particular foi tão gritante quanto poderia ser concebido, mas pode não surpreender necessariamente muitos americanos.

Os eleitores neste momento já sabem do relato de Daniels há anos, juntamente com as histórias de muitas outras mulheres que acusaram Trump de má conduta sexual, e muitos há muito consideram essas alegações em seus julgamentos sobre ele, para o bem ou para o mal. Na verdade, ele era considerado responsável por um júri em um caso civil no ano passado, de abuso sexual de E. Jean Carroll, sem qualquer impacto significativo em seus números de pesquisa.

Como o testemunho da Sra. Daniels não foi transmitido, os americanos tiveram que absorver a sua narrativa através de repórteres que a transmitiram na televisão, rádio, online ou na imprensa, o que pode ter menos poder para chocar o público. Trump fez o que pôde por meio de seus advogados e de sua conta nas redes sociais para desviar a atenção de sua suposta infidelidade para o que ele afirma ser a injustiça da ação legal contra ele.

Biden, por sua vez, não fez menção aos acontecimentos em Nova York, pois falou sombriamente e evocou os fantasmas de Elie Wiesel, Raoul Wallenberg e Tom Lantos. A raiva que ele enfrenta devido ao seu apoio à guerra de Israel é real e uma ameaça política para ele numa corrida muito disputada, onde pequenas mudanças em estados críticos podem fazer toda a diferença.

Ele, é claro, sabia disso. E ele, claro, sabia o que seu oponente estava fazendo naquele dia. O presidente disse o que tinha a dizer e voltou para a Casa Branca. E uma campanha focada em atrocidades e absurdos encerrou mais um dia com 181 ainda pela frente.