Há poucas distrações no tribunal enquanto o julgamento criminal de Donald J. Trump está em andamento. Advogados e testemunhas conversam. Os espectadores estão tensos e silenciosos. E um esquadrão de oficiais armados da corte e agentes do Serviço Secreto guarda a sala.

Mas como Michael D. Cohen explicou esta semana por que rompeu com seu ex-chefe em 2018, depois de dizer que passou mais de uma década cumprindo as ordens de Trump, os repórteres se afastaram dele para observar uma das interrupções mais visíveis do julgamento.

Um desfile de aliados republicanos de Trump – um governador e um ex-candidato presidencial, entre outros – marchou até o tribunal, exemplos vivos da lealdade que Cohen acabara de descrever e que em breve negaria.

Aspectos centrais do estilo operacional de Trump são fundamentais para a história complexa que o gabinete do procurador distrital de Manhattan contou. E essas marcas estão por todo o tribunal.

Os promotores estão confiando no testemunho de Cohen, mesmo quando o principal advogado de Trump, Todd Blanche, atacou a credibilidade do ex-consertador esta semana, forçando-o a reconhecer ocasiões no passado em que ele mentiu sob juramento.

Mas quer Trump seja condenado, absolvido ou o caso termine com um júri empatado, o julgamento ressaltou as táticas e o comportamento preferidos do ex-presidente ao longo das décadas – usar aliados como agressores, ficar obcecado com a imprensa, valorizar a beleza e encorajar demonstrações de lealdade. Esse padrão reconhecível ajudou-o a vencer uma eleição e pode impulsioná-lo a uma segunda vitória, ao transformar o Partido Republicano numa entidade que representa tudo o que Trump deseja.

Trump começa cada dia no tribunal contorcendo o rosto em uma carranca quando as câmeras chegam para tirar sua foto, antes da entrada do júri – um rosto que ele alardeou como sendo “durão”.

Na maioria dos dias, Trump foi acompanhado por Boris Epshteyn, o principal consultor jurídico de Trump e uma figura controversa dentro da equipe do ex-presidente. Epshteyn foi anteriormente representado por Blanche, a quem Epshteyn ajudou a introduzir no rebanho de Trump.

Epshteyn começou a comparecer ao tribunal pela primeira vez um dia depois de ter sido indiciado, no Arizona. Essa acusação estava relacionada com os esforços para criar uma lista dos chamados eleitores falsos para ajudar a manter Trump no poder depois de ter perdido as eleições de 2020 e se ter recusado a ceder. Epshteyn foi visto no tribunal recentemente entregando a um jornalista uma impressão de uma postagem do Truth Social na qual Trump zombava de um crítico frequente, o advogado George Conway, que esteve no tribunal cobrindo o caso para o The Atlantic.

Ex-assessoras testemunharam o profundo amor do ex-presidente por sua esposa. Mas mesmo a presença dos assessores e dos actuais que viajam com ele – bem tratados e bem penteados – enfatiza a importância que Trump atribui ao facto de ser visto rodeado de mulheres atraentes. O interesse de Trump em ser visto como um playboy cobiçado ficou evidente durante décadas antes de ele se tornar presidente.

Esse comportamento esteve no centro da gravação “Access Hollywood”, na qual Trump é ouvido gabando-se de agarrar mulheres pelos órgãos genitais. Os promotores argumentaram que a gravação foi parte do motivo pelo qual Trump quis suprimir uma história da estrela pornô Stormy Daniels pouco antes das eleições de 2016.

E o número de funcionários eleitos ou antigos candidatos que chegam para defender Trump tem sido um reflexo da sua exigência constante de que as pessoas se levantem em seu nome e o afirmem, expressas em privado e nas redes sociais.

Nos primeiros dias do julgamento, quase ninguém apareceu com Trump, apesar das discussões durante semanas em seu mundo sobre quem poderia ocupar as duas fileiras atrás da mesa da defesa, reservadas aos advogados, à equipe de apoio e à família do réu.

Mas Trump queixou-se a várias pessoas que queria ver mais aliados no tribunal, e a notícia espalhou-se entre as autoridades eleitas que há muito vêem como Trump valoriza a lealdade. O senador Rick Scott, republicano da Flórida, apareceu um dia no tribunal, uma espécie de farol para as fileiras de políticos que logo apareceriam. Na semana passada estavam membros da Câmara, procuradores-gerais estaduais e um governador, todos ocupando vagas reservadas para a defesa.

Havia também dois candidatos para ser companheiro de chapa de Trump, Vivek Ramaswamy e JD Vance. A sua presença mostrou que apoiavam um presumível candidato que se queixou repetidamente de que o seu anterior vice-presidente, Mike Pence, não foi suficientemente duro nos últimos dias do mandato de Trump.

Até o presidente da Câmara, um conservador convicto que no passado expressou aversão à pornografia, chegou ao lado de fora do tribunal para defender o ex-presidente menos de uma semana depois que a estrela pornô deixou o depoimento.

Dentro do prédio, a comitiva de Trump ultrapassou os limites permitidos pelas regras do tribunal. Alguns dos seus aliados aproveitam as excepções concedidas a advogados e pessoal de apoio, sentando-se nas fileiras da defesa, utilizando telemóveis que são proibidos em outras partes da sala do tribunal para enviar mensagens de texto ou publicar nas redes sociais sobre o processo.

A fotografia e a gravação de vídeo são estritamente proibidas nos tribunais estaduais. Ainda assim, o facto de as câmaras de notícias terem estado no corredor do tribunal – tal como aconteceu com outros réus de destaque – permitiu que Trump falasse à imprensa e criou uma oportunidade para os seus aliados criarem conteúdo em seu nome.

“Afastando-se e aguardando, senhor presidente”, postou o deputado Matt Gaetz, da Flórida, no X na quinta-feira, acima de uma foto sua atrás de Trump enquanto o ex-presidente falava no corredor. Essas palavras ecoaram as do próprio Trump em 2020, quando ele deu uma mensagem ao grupo extremista de extrema direita, os Proud Boys, durante um debate com o presidente Biden.

Na terça-feira, alguns dos mesmos aliados que interromperam o depoimento de Cohen filmaram um vídeo deles mesmos na sala de detenção usada pela defesa, testando mais uma vez os limites do que é permitido. O filho de Trump, Eric, sua nora, Lara, seu ex-rival, Sr. Ramaswamy, e dois membros da Câmara filmaram um vídeo intitulado “Breaking Video From the Courthouse”.

“Precisamos que você o apoie”, disse o deputado Byron Donalds, da Flórida, no vídeo, que foi enviado por e-mail para arrecadação de fundos de Trump.

Na quinta-feira, depois que os promotores mencionaram a interrupção durante o depoimento de Cohen dois dias antes, o juiz Juan M. Merchan aconselhou Blanche a não permitir que isso acontecesse novamente. O advogado de defesa protestou, dizendo que tinha “menos de zero controle sobre o que está acontecendo”. E quando o juiz Merchan lhe perguntou se ele esperava mais alguém naquele dia, o Sr. Blanche alegou ignorância.

“Meritíssimo, não tenho ideia”, disse ele, acrescentando: “Não, não estou esperando mais ninguém. Mas posso estar errado.”

Ele dificilmente precisava de mais alguém. A comitiva de Trump naquele dia incluía 11 membros do Congresso, bem como Epshteyn e Eric Trump. O grupo já havia se sentado atrás da mesa da defesa, esperando para ver o interrogatório de Cohen.