Donald J. Trump gosta de insistir nos seus sucessos como presidente, muitas vezes omitindo o seu papel em eventos e políticas que alienaram parte da sua base. E muitos republicanos que antes estavam furiosos, por exemplo, com o seu papel nos confinamentos da Covid-19 e no crescimento da dívida nacional adoptaram uma espécie de Amnésia de Trump na esperança de expulsar o presidente Biden da Casa Branca.

Mas muitos libertários não esqueceram. E quando Trump discursar na convenção do partido em Washington, no sábado à noite, eles planejam lembrá-lo.

A convenção do Partido Libertário é, como talvez convém a um grupo devotado ao individualismo, muitas vezes um evento estridente, marcado por disputas internas à medida que os membros defendem as suas posições.

Mas a decisão do partido de convidar Trump para fazer um discurso de campanha num evento onde os libertários escolherão o seu próprio candidato presidencial provocou grande indignação entre alguns membros. Dizem que isso mina a integridade do partido e dá uma plataforma a um candidato que, em muitos aspectos, está totalmente em desacordo com as suas crenças.

Como resultado, Trump, cujos eventos de campanha este ano decorreram em grande parte em território amigo, poderá enfrentar uma multidão de eleitores libertários hostis no sábado. Muitos dizem que pretendem zombar dele ou protestar contra sua presença.

“Esperávamos que uma boa parte do partido não estivesse contente com Donald Trump”, disse Brian McWilliams, porta-voz do Partido Libertário. Algumas das políticas de Trump estão fundamentalmente em conflito com a plataforma do partido, reconheceu ele, e “o órgão irá manifestar o seu descontentamento com essas políticas”.

“Esperamos que seja educado”, disse McWilliams, “mas duvido que seja silencioso”.

Um alívio potencial para Trump: o público poderia conseguir ingressos para seu evento, disse McWilliams. Já na tarde de sábado, os chapéus vermelhos do MAGA chegavam ao espaço do evento.

No centro da plataforma do Partido Libertário está a crença num governo limitado e nas liberdades individuais irrestritas. Os libertários tendem a inclinar-se para a direita em questões fiscais, opondo-se aos impostos, às agências reguladoras de grande alcance e aos gastos governamentais na defesa. Mas são mais liberais em questões sociais, como a legalização das drogas e do trabalho sexual, a abolição da pena de morte e a limitação da intervenção governamental na saúde e na vida privada.

Alguns libertários encontraram uma causa comum com Trump: o ex-presidente critica frequentemente a burocracia e a regulamentação governamental. Mas a sua adesão às tarifas, as suas promessas de reprimir a imigração e a vasta expansão da dívida nacional durante a sua administração entram em conflito com muitas das posições do partido.

Nada se compara à indignação persistente com a forma como lidou com a pandemia do coronavírus. Foi sob a supervisão de Trump, observam os fiéis do partido, que os mais severos bloqueios e mandatos de máscara foram impostos.

Robert F. Kennedy Jr., o candidato presidencial independente, criticou Trump pela forma como lidou com a pandemia em seu próprio discurso ao partido na tarde de sexta-feira.

“O presidente Trump presidiu às maiores restrições às liberdades individuais que este país já conheceu”, disse Kennedy, sob aplausos.

Pesquisas recentes sugerem que Kennedy poderia tirar o apoio tanto de Trump quanto de Biden nas eleições gerais. As suas posições estendem-se por todo o espectro ideológico e incluem alguns pontos de acordo com Trump e com o Partido Libertário. Mas em seu discurso, Kennedy promoveu sua mensagem antiestablishment e passou mais tempo atacando Trump do que Biden.

Durante as votações nos procedimentos oficiais do partido na sexta-feira, um participante gritou: “Gostaria de propor que digamos a Donald Trump” para se perder, usando um palavrão. Alguns na multidão aplaudiram em resposta, e um cântico vulgar incorporando o nome de Trump irrompeu.

Falando na convenção na sexta-feira, Vivek Ramaswamy, o empresário e ex-candidato presidencial republicano que agora é um defensor declarado de Trump, foi vaiado pelo menos duas vezes quando o mencionou.

Assessores da campanha de Trump disseram que o discurso de Trump no sábado provavelmente destacará a sobreposição entre suas políticas e as do Partido Libertário. Eles veem a aparição de Trump como uma chance de conquistar os eleitores que podem vê-lo como tendo uma chance melhor de destituir Biden do que um candidato de um terceiro partido faria.

Quando questionado sobre a resposta negativa a Trump na convenção, Jason Miller, um conselheiro sênior da campanha de Trump, disse em um comunicado que a “agenda América Primeiro” de Trump é aquela que compartilha muitas das preocupações dos eleitores libertários, e ele é o único candidato que pode derrotar Joe Biden e pôr fim ao ataque de Biden à nossa Constituição, às nossas liberdades e aos nossos direitos dados por Deus.”

Tanto os Democratas como os Republicanos argumentaram por vezes que os candidatos de terceiros partidos prejudicaram as suas hipóteses nas duas últimas eleições presidenciais. A candidata libertária em 2020, Jo Jorgensen, obteve 1,2% dos votos nacionais. No Arizona, ela obteve mais de 50.000 votos. Trump perdeu esse estado para Biden por pouco mais de 10.000 votos.

Alguns líderes e delegados libertários ressentiram-se da ideia de que Trump pudesse cortejar o seu voto. Eles consideraram o convite deste fim de semana uma jogada para chamar a atenção da mídia, o que minou a integridade do evento e da festa.

Richard Longstreth, um delegado do Tennessee, disse: “Aparecemos como um prêmio a ser ganho, e não como algo que pode ser sustentado por si só”.

E então havia o mistério do adesivo.

A campanha de um dos candidatos presidenciais do partido, Lars Mapstead, diz que gastou US$ 20 mil em anúncios para colocar no lobby do Washington Hilton, onde a convenção está acontecendo, incluindo um grande decalque no chão que diz: “Vamos negar Trump e Biden”. Vitória na noite da eleição.”

Mapstead tem sido um crítico veemente de Trump, especialmente do seu papel no aumento da dívida nacional. Numa entrevista ao The New York Times na sexta-feira, ele disse: “Rejeitamos tudo sobre ele”.

Daniel Johnson, assessor de Mapstead, disse que na quinta-feira um homem o abordou, identificou-se como representante do Partido Libertário e exigiu que os anúncios fossem removidos.

Johnson disse que impediu fisicamente o homem de remover os anúncios depois de saber que ele trabalhava para um coordenador de eventos de Trump. Um vídeo na sexta-feira apareceu para mostrar a segurança do hotel puxando o decalque Fora do chão.

A campanha de Trump negou qualquer envolvimento no episódio. Uma pessoa do Washington Hilton identificada como gerente disse que não tinha conhecimento da remoção de anúncios.

Mapstead culpou a campanha de Trump. “Isso leva a todo esse sistema fraudulento”, disse ele. “Um candidato mais poderoso pode suprimir um candidato menos poderoso.”

Trump fez questão este ano de aparecer em alguns eventos que tradicionalmente não estariam na agenda de um candidato presidencial republicano, como um comício esta semana no azul profundo do Bronx.

Trump também viajou para uma convenção de calçados na Filadélfia, onde os participantes eram mais jovens e diversificados do que é típico de seus comícios. A multidão parecia dividida entre aqueles que vaiavam e aqueles que gritavam em apoio.

“Este é um público um pouco diferente do que estou acostumado, mas adoro esse público”, disse ele na época.