O ex-presidente Donald J. Trump superou o presidente Biden pelo segundo mês consecutivo em maio, ultrapassando seu sucessor em cerca de US$ 81 milhões em doações nos últimos dois meses, enquanto ele aproveitava uma onda de apoio financeiro após sua condenação por crime.

Em maio, a campanha de Biden e sua operação conjunta com o Comitê Nacional Democrata arrecadaram US$ 85 milhões, em comparação com US$ 141 milhões para Trump e o Comitê Nacional Republicano, de acordo com as duas campanhas. Em abril, a equipe de Trump também arrecadou US$ 25 milhões a mais do que a equipe de Biden.

A campanha de Biden disse que entrou em junho com US$ 212 milhões em mãos combinados com o partido. A operação Trump e o RNC não divulgaram um balanço completo do seu dinheiro disponível desde o final de março. Uma contagem parcial feita na quinta-feira, revelada em arquivos da Comissão Eleitoral Federal, mostrou que Trump acumulou um fundo de guerra de pelo menos US$ 170 milhões com o partido.

No geral, Trump estava uns assustadores US$ 100 milhões atrás de Biden no início de abril. Em dois meses, ele reduziu esse défice de caixa em pelo menos metade.

A contabilidade completa das finanças de ambos os lados será tornada pública em arquivos federais no próximo mês. Mas a combinação da melhoria na angariação de fundos por parte de Trump e dos gastos mais pesados ​​de Biden em publicidade nesta primavera parece colocar os dois lados no caminho para entrar no verão relativamente próximo da paridade financeira.

“Sim, Trump está a angariar muito mais dinheiro agora, e isso deverá assustar as pessoas”, disse Brian Derrick, estrategista que fundou uma plataforma democrata de angariação de fundos chamada Oath. “Mas no final das contas, Biden tem os fundos necessários para realizar uma campanha realmente forte.”

Trump reduziu a diferença ao trazer um dilúvio de doações on-line após sua condenação criminal em Nova York, em 30 de maio. Nos minutos após o veredicto, culpado de 34 acusações criminais, as contribuições chegaram tão rapidamente que chegaram brevemente sobrecarregado o portal de doações online do Partido Republicano, WinRed.

A campanha de Trump disse isso arrecadou US$ 53 milhões online nas primeiras 24 horas e US$ 70 milhões nas primeiras 48 horas após o veredicto. A condenação também desencadeou uma torrente de megadoações, incluindo uma contribuição de US$ 50 milhões do recluso bilionário Timothy Mellon a um super PAC pró-Trump no dia seguinte ao veredicto.

No final da corrida às primárias republicanas, a campanha de Biden e os seus aliados argumentaram que, apesar de todas as vulnerabilidades eleitorais do presidente – inflação persistente, baixos índices de aprovação, preocupações persistentes sobre a sua idade – uma clara vantagem seria o dinheiro.

Mesmo que essa vantagem tenha evaporado desde então, a campanha de Biden diz que utilizou a sua liderança financeira inicial para construir uma infra-estrutura política em estados decisivos que pagarão dividendos em Novembro. Na quinta-feira, a campanha anunciou que havia contratado o milésimo funcionário para 200 escritórios nesses estados.

“O que está em seu relatório da FEC não se traduz em ações no terreno amanhã”, disse Dan Kanninen, diretor dos estados decisivos de Biden, em uma entrevista. “Isso foi construído ao longo do tempo e Donald Trump não pode recuperar.”

O dinheiro por si só raramente é determinante em grandes disputas, como para a presidência, porque os eleitores já estão bem informados sobre os candidatos. Mas alguns dos eleitores mais importantes deste ano parecem estar aqueles que se desligaram – e chegar até eles pode custar muito dinheiro.

Durante meses, Trump e os seus aliados simplesmente não tiveram dinheiro para chegar a estes eleitores. Embora seu caminho para a indicação republicana não tenha sido contundente, ele saiu da disputa das primárias em uma situação financeira relativamente ruim em comparação com a operação de Biden, que vinha guardando dinheiro há quase um ano.

Biden consolidou os maiores doadores do seu partido. Trump não fez isso do seu lado.

Mas esse início lento também deu a Trump muito mais espaço para crescer. Nas semanas depois de ter despachado Nikki Haley, a sua última rival republicana, os empacotadores de Trump descreveram um esforço quase furtivo para voltar às suas boas graças.

Um jantar para arrecadação de fundos na propriedade de Trump na Flórida, Mar-a-Lago, em meados de fevereiro, algumas semanas antes da saída de Haley, serviu como um importante ponto de inflexão quando os arrecadadores de fundos de Trump sinalizaram aos doadores hesitantes que o momento pois a indecisão estava chegando ao fim. Um jantar para arrecadação de fundos oferecido por John Paulson, um bilionário de fundos de hedge, arrecadou US$ 50 milhões, a campanha disse. E apenas no último mês, os resistentes abastados como o cofundador da Blackstone, Stephen A. Schwarzman sinalizaram que planejam apoiar Trump.

A conclusão da nomeação também permitiu a Trump formar um comité conjunto de angariação de fundos com os partidos republicanos nacionais e estaduais, um passo aparentemente técnico que significava que ele poderia subitamente angariar centenas de milhares de dólares a mais de cada doador. Biden vinha arrecadando dinheiro em parcelas maiores há muitos meses.

As contribuições online serão cada vez mais cruciais no futuro porque as campanhas não podem recorrer aos seus maiores doadores para contribuições repetidas. E a base de Trump parece ter sido altamente animada pela sua convicção. Sua campanha disse que um quarto dos contribuintes em maio eram novos.

A questão para Trump é quantas dessas pessoas se tornam colaboradores recorrentes. A campanha de Biden cultivou agressivamente colaboradores recorrentes online, um grupo que representou 5,5 milhões de dólares em abril e mais do que isso em maio, embora a campanha não tenha fornecido um número específico.

Até agora, Biden desfrutou de uma tremenda vantagem publicitária sobre Trump.

Do início do ano até este mês, a operação de Biden transmitiu ou reservou cerca de US$ 35,4 milhões nos seis principais estados em disputa. A operação de Trump não transmitiu praticamente nada nesses estados, cerca de US$ 60 mil em anúncios, segundo registros da AdImpact, uma empresa de monitoramento de mídia.

Os conselheiros de Trump dizem que o fato de Biden ter gasto dezenas de milhões de dólares em estados-chave sem alterar a trajetória da corrida é um mau presságio para as chances do presidente em novembro.

Os arrecadadores de fundos para Biden insistem que manterão a vantagem quando grupos externos forem contabilizados. A constelação de super PACs pró-Biden e grupos sem fins lucrativos gastou mais do que os aliados de Trump em cerca de 50% nos seis campos de batalha mais disputados, de acordo com dados da AdImpact.

Ainda assim, não é provável que o domínio de Biden nas ondas de rádio continue.

O principal super PAC de Trump, Make America Great Again Inc., e seu braço sem fins lucrativos, que pode manter seus doadores em segredo, pagaram quase US$ 17 milhões no primeiro semestre do ano por anúncios na Pensilvânia, o único campo de batalha onde fez um impacto significativo. investimento.

Mas esta semana, a MAGA Inc. começou a reservar quase US$ 30 milhões em tempo de transmissão a partir do início de julho na Pensilvânia e na Geórgia, como parte do que disse que será uma campanha publicitária de verão de US$ 100 milhões. Outros super PACs pró-Trump também estão começando a planejar iniciativas publicitárias.

Os arrecadadores de fundos democratas para Biden disseram que esperavam que Trump eventualmente os alcançasse e receberam tal orientação explicitamente de Rufus Gifford, o principal funcionário de arrecadação de fundos da campanha, em briefings recentes. Um financiador de Biden comparou a corrida de 2024 com o verão de 2012, quando Mitt Romney diminuiu constantemente a liderança do presidente Barack Obama na arrecadação de fundos.

Outros aliados democratas ficaram mais surpresos com a recente reviravolta nos acontecimentos, especulando que o impacto político duradouro da condenação de Trump não será sobre os eleitores, mas sim sobre os doadores.

“É desesperador ver a corrida ao dinheiro se estabilizar”, disse Jon Reinish, estrategista político democrata. “Essa deveria ser uma das vantagens reais de Biden. Ele também está gastando dinheiro há meses e isso não parece estar mudando muito a situação em termos de pesquisas. Esperamos que isso mude à medida que nos aproximamos ainda mais.”

Por enquanto, Biden está correndo para reabastecer seus cofres em junho. Ele realizou um evento de US$ 30 milhões em Los Angeles com Obama e estrelas de Hollywood, bem como uma arrecadação de fundos de US$ 8 milhões na terça-feira na casa de Terry McAuliffe, o ex-governador da Virgínia, com o ex-presidente Bill Clinton entre os presentes. .

Outros esperam que os substitutos de Biden possam ajudar a arrecadar dinheiro.

No dia do primeiro debate eleitoral geral, na próxima semana, três importantes governadores democratas – Andy Beshear do Kentucky, JB Pritzker do Illinois e Gretchen Whitmer do Michigan – estarão em Los Angeles para uma angariação de fundos.

Ao mesmo tempo, uma ampla gama de candidatos republicanos à vice-presidência será a atração principal de um partido de observação do debate em Atlanta, que servirá também para arrecadar fundos.