A lista de testemunhas está diminuindo. As declarações finais podem ocorrer já na terça-feira. Depois, um júri de Manhattan reunir-se-á no primeiro julgamento criminal de um ex-presidente para determinar se Donald J. Trump fará campanha neste outono como um criminoso condenado.

O impacto político de uma das deliberações do júri mais importantes na história do país está longe de ser previsível.

“Quem sabe?” disse Mike Murphy, um estrategista republicano que é crítico de longa data de Trump. “A primeira vítima da política “estou certo, você é mau” de hoje é a credibilidade institucional. Não estamos mais na política de aceitar fatos imparciais.”

Mas quer o veredicto se torne num ponto de viragem político ou não, será um momento decisivo na corrida.

O caso é a única das quatro acusações de Trump que deverá ser julgada e concluída antes do dia da eleição, mesmo que as acusações de falsificação de registros financeiros relacionadas a um pagamento secreto feito a uma estrela pornô não correspondam à gravidade do caso. as acusações que acusam Trump de tentar impedir a transferência pacífica de poder em 2020.

Não há dúvidas de que é pouco provável que a base de Trump o abandone agora. Menos claro é como os eleitores indecisos ou alguns dos círculos eleitorais democratas tradicionais – eleitores mais jovens, negros e hispânicos – que expressaram apoio reduzido a Biden recentemente, e até flertaram com Trump, processariam um veredicto de culpado.

“Analisamos muitas pesquisas que indicam que uma boa parte dos eleitores se afastaria de Trump se ele fosse condenado”, disse Jim Margolis, um veterano estrategista democrata e criador de anúncios. “Espero que isso seja verdade. Mas se o passado é um prólogo, não creio que contemos com isso.”

O manual político de Trump antes do veredicto está tão desgastado que se torna previsível.

A sua experiência em múltiplas investigações, julgamentos civis e dois impeachments forneceu um modelo de como ele declarará vitória, no caso de absolvição ou de um júri empatado, sobre um estado profundo que o tentou mas falhou. É também o roteiro de como, se for considerado culpado, ele tentará minar a legitimidade da acusação como uma farsa partidária arquitetada para minar a sua candidatura, uma mensagem que ele e os seus aliados têm martelado durante meses.

Na taquigrafia Trumpiana, com base nas suas declarações anteriores, será uma “exoneração total” se não for culpado e “interferência eleitoral” se for condenado.

Em um comunicado, Steven Cheung, porta-voz de Trump, disse que a equipe de Trump iria “lutar e esmagar os boatos do julgamento de Biden em todo o país”.

A campanha de Biden evitou falar diretamente sobre o julgamento, evitando fornecer qualquer alimento para as alegações do Partido Republicano, feitas sem provas, de que a sua administração estava por trás do caso de Nova Iorque. Mas sua operação política, que se recusou a comentar, ignorou o julgamento na semana passada, vendendo camisetas depois que Biden propôs debates que diziam “Livre às quartas-feiras”, o dia da semana em que o julgamento foi interrompido.

Mas a campanha de Trump, com um talento dramático – e um calendário de viagens limitado, devido ao julgamento – programou um grande comício no Bronx na quinta-feira, o mesmo dia em que é possível que um júri possa dar um veredicto, o que poderia criar uma situação combustível para um país onde a violência se tornou uma parte feia do cenário político.

Trump chamou alguns dos que enfrentam acusações criminais após participarem dos ataques de 6 de janeiro de “reféns” e abriu alguns eventos reproduzindo uma gravação dos réus. cantando o hino nacional na prisão. Na semana passada, o homem que invadiu a casa da ex-presidente Nancy Pelosi e espancou o seu marido com um martelo foi condenado a 30 anos de prisão federal.

Bradley Beychok, cofundador do grupo progressista American Bridge, que na semana passada iniciou o que prometeu ser uma campanha publicitária anti-Trump de 140 milhões de dólares, disse que o veredicto, seja ele qual for, não mudará a sua estratégia publicitária.

“Os democratas têm de ser cautelosos para não morderem a isca de que o nosso trabalho é apenas dizer aos eleitores o quão mau, perverso e terrível é Donald Trump”, disse ele. “Ele é tudo isso, mas temos que nos concentrar em como isso afeta suas vidas diárias.”

Alex Castellanos, um veterano estrategista republicano, descreveu o que ele vê como uma situação cara-Trump-ganha, coroa-Biden-perde quando o julgamento chega ao fim.

“Uma absolvição o justificaria”, disse ele sobre Trump, “e um veredicto de culpado o martirizaria – e ei, é assim que você inicia as religiões”.

Castellanos explicou que a posição teflon de Trump está enraizada na sua promessa de derrubar instituições e normas institucionais que muitos no país sentem que não lhes serviram bem.

“Ele pode agarrar as mulheres pela palavra com P, pode dizer de John McCain: ‘Gosto de heróis que não foram capturados’, e todos nós pensamos que isso é o fim dele, que isso vai machucá-lo”, disse Castellanos. disse. “O que a história nos diz? Ele realmente pode atirar em alguém na Quinta Avenida e sair impune. Porque não é sobre ele. É sobre quem ele está lá para parar. A razão pela qual ele pode comer criptonita é que ele foi eleito para ser a granada de mão debaixo da porta do estabelecimento.”

Fazer campanha para a presidência sob a nuvem de uma convicção não tem precedentes. Um dos poucos casos proeminentes de um político que foi às urnas logo após uma condenação foi o do ex-senador Ted Stevens, que perdeu a reeleição por pouco poucos dias depois de ter sido considerado culpado em sete acusações criminais em 2008. A disputa foi tão acirrada que não foi decidida até que os votos dos ausentes fossem contados.

No entanto, mesmo enquanto este julgamento histórico estava em curso, 36 por cento dos eleitores disseram que estavam a prestar pouca ou nenhuma atenção, de acordo com o uma pesquisa recente do New York Times/Siena College sobre estados decisivos. E os eleitores independentes cruciais mostraram-se ainda menos empenhados, com 45% a dizer que prestavam pouca ou nenhuma atenção.

Margolis, o estrategista democrata, disse que a falta de câmeras de televisão no tribunal foi o ingrediente que faltava.

“Sem TV ao vivo, sem vídeo de Stormy testemunhando, sem cortes de Trump dormindo”, disse ele sobre a mulher, Stormy Daniels, cujo encontro sexual com Trump, que ele negou, está no centro do silêncio. caso de dinheiro. “Essa é uma grande razão pela qual o julgamento não abalou a América.”

A campanha de Trump tem perguntado aos eleitores nas pesquisas quais são as notícias que eles mais acompanham e o julgamento não ultrapassou os 20 por cento, de acordo com uma pessoa familiarizada com as pesquisas.

Talvez como resultado, uma condenação criminal ainda possa ser uma surpresa surpreendente. A pesquisa Times/Siena mostrou que apenas 35% dos eleitores em seis campos de batalha consideraram uma condenação muito ou mesmo algo provável.

Os eleitores ficaram divididos sobre se Trump conseguiria um julgamento justo em Nova York de acordo com linhas partidárias previsíveis, embora cerca de um em cada cinco democratas pensasse que ele não conseguiria um julgamento justo e quase a mesma parcela de republicanos pensasse que sim. Uma pequena maioria dos independentes considerou que ele não conseguiria um julgamento justo.

Um custo político do julgamento já foi incorrido por Trump: ele esteve confinado em Nova York quatro dias por semana durante um mês, o que é significativo quando o tempo de um candidato é frequentemente considerado o recurso mais precioso de uma campanha.

Murphy, o estrategista republicano, disse que os comentários diários de Trump no tribunal diante das câmeras – mesmo com apoiadores bajuladores atrás dele – minaram a imagem de homem forte que ele procura projetar.

“A marca dele é a força. O que ele gosta de fazer é ser arrogante diante de uma multidão que o adora”, disse Murphy. Em vez disso, disse ele, o comentário fez com que Trump parecesse mais “um velho leão sarnento preso numa rede”.

“Toda a vibração de um animal enjaulado e derrotado”, disse ele, “é ruim para Trump”.