Não haverá declarações de abertura. O presidente Biden e o ex-presidente Donald J. Trump terão dois minutos cada para responder às perguntas – seguidos de refutações de um minuto e respostas às refutações. As luzes vermelhas visíveis para os candidatos piscarão quando restarem cinco segundos e ficarão vermelhas quando o tempo expirar. E o microfone de cada homem será silenciado quando não for a sua vez de falar.

Os candidatos terão uma pausa durante dois intervalos comerciais, de acordo com as regras de debate fornecidas pela CNN às campanhas e revisadas pelo The New York Times, mas serão impedidos de se reunir com assessores enquanto estiverem fora do ar.

Faltam menos de duas semanas para o primeiro debate presidencial do ciclo de 2024 e ambas as campanhas correm para se preparar para o primeiro confronto patrocinado diretamente por uma rede de televisão em mais de uma geração. A disputa de 90 minutos em Atlanta, em 27 de junho, é considerada um dos momentos de maior importância no calendário de campanha deste ano, já que Biden e Trump delinearão suas visões nitidamente contrastantes para a nação, aparecendo juntos pela primeira vez desde seu último debate, em outubro de 2020.

Os dois homens estão a preparar-se para o debate de formas quase tão diferentes como as suas abordagens à própria presidência. A operação Biden está bloqueando grande parte da última semana antes do debate, depois que ele retornar da Europa e uma campanha de arrecadação de fundos na Califórnia, para preparativos estruturados. Há muito que Trump prefere conversas mais soltas, discutindo temas, ideias e frases curtas de forma mais informal entre os conselheiros. Ele realizou uma sessão na sede do Comitê Nacional Republicano na semana passada.

Trump e Biden claramente não gostam um do outro. O ex-presidente chama o atual presidente de o pior da história americana. O atual presidente chama o seu antecessor de aspirante a ditador que ameaça a própria democracia. Há quatro anos, em seu primeiro encontro, Trump atropelou o tempo de conversação de seu rival – desde então, o ex-presidente admitiu em particular que era muito agressivo – com Biden repreendendo-o: “Quer calar a boca, cara?”

As regras divulgadas pela CNN alertam que, desta vez, “os moderadores usarão todas as ferramentas à sua disposição para impor o timing e garantir uma discussão civilizada”.

E depois há isto: “Os microfones ficarão silenciados durante todo o debate, exceto para o candidato designado para falar”. Não está claro como os microfones silenciados funcionarão na prática – se os tipos de momentos memoráveis ​​(o de Al Gore) suspira ou Barack Obama “você é bastante simpático” à parte Hillary Clinton) que definiram os debates anteriores serão totalmente perdidos.

Os candidatos comparecerão sem audiência ao vivo e em púlpitos determinados por sorteio.

A animosidade pessoal invulgarmente profunda entre os dois homens é ao mesmo tempo um factor X para o debate e uma consideração fundamental para as suas estratégias. A campanha de Trump pensa que uma abordagem vencedora é expor Biden como Biden; a campanha de Biden vê como um debate vencedor deixar Trump ser Trump.

Ambos os homens estarão enferrujados. Nenhum dos dois debateu desde o último confronto em 2020, a seca mais longa desde que os debates nas eleições gerais se tornaram uma parte regular das campanhas americanas em 1976.

Para Biden, o processo de preparação será supervisionado por Ron Klain, seu primeiro chefe de gabinete na Casa Branca, que desempenhou a mesma função nos debates de 2020 e no debate vice-presidencial de 2012. Klain compila quais tópicos provavelmente surgirão e quais poderiam ser as possíveis respostas, de acordo com pessoas que estiveram envolvidas em sessões de planejamento anteriores.

Bruce Reed, vice-chefe de gabinete da Casa Branca, tem coletado nas últimas semanas materiais sobre os contrastes políticos dos dois candidatos para Biden estudar. Se o passado é um prólogo, Biden usará as primeiras reuniões para discutir como deseja responder a várias perguntas. Nas sessões posteriores, ele deverá ensaiar com um adversário substituto.

Em 2020, Bob Bauer, um advogado democrata que atuou como advogado pessoal de Biden e é casado com Anita Dunn, uma importante conselheira da Casa Branca, desempenhou o papel de Trump; não está claro se ele fará isso novamente em 2024.

“O objetivo é não haver surpresas”, disse Kate Bedingfield, ex-diretora de comunicações da Casa Branca que esteve envolvida nos preparativos do debate de Biden para 2020. “De certa forma, você precisa estar preparado para o inimaginável. Portanto, o objetivo do processo é habituar o Presidente Biden à ideia de que algumas coisas realmente terríveis podem sair da boca de Donald Trump”.

Uma questão importante é se o Sr. Trump traz à tona Hunter Biden, filho do presidentea quem Trump perseguiu em 2020 e que estava apenas condenado por acusações criminais de porte de arma. Outra é como o Sr. Biden aborda o fato de que O próprio Sr. Trump agora é um criminosocondenado em Nova Iorque por falsificar registos comerciais para encobrir um escândalo sexual que ameaçou a sua campanha de 2016.

Klain trabalha há muito tempo para preparar Biden para ataques à sua família. Em 2012, quando Klain dirigia os preparativos do debate para a vice-presidência de Biden, Chris Van Hollen, na época um congressista de Maryland que desempenhava o papel de Paul Ryan, foi convidado a fazer uma série de escavações pessoais.

“É preciso se preparar para alguém que vai acertar abaixo da cintura”, disse Van Hollen, hoje senador dos EUA. “Naquele debate anterior com Paul Ryan, a probabilidade era baixa. Neste caso, é 100 por cento que Donald Trump irá acertar abaixo da cintura.”

Por seu lado, Trump nunca consentiu em nada que se assemelhasse à preparação tradicional e rigorosa do debate, e esta eleição não parece ser excepção. Ele sempre disse que dá o melhor de si quando improvisa.

“Ele vê seus comícios como uma preparação para o debate”, disse Marc Lotter, que foi assessor na campanha de Trump em 2020 e agora trabalha para um grupo conservador sem fins lucrativos. O desafio para Trump, disse Lotter, será restringir as respostas a um limite de tempo. “Se eles vão literalmente cortar seu microfone, você precisa atingir seus objetivos”, disse ele.

Freqüentemente, as campanhas passam o período que antecede os debates exaltando seus oponentes e suas habilidades de debate. Mas as acusações implacáveis ​​de Trump de que Biden está mentalmente diminuído apenas diminuíram as expectativas para o presidente.

O círculo íntimo de Trump até agora se envolveu em uma preparação de debate bastante limitada, incluindo a recente reunião na sede do Comitê Nacional Republicano, que incluiu o senador Marco Rubio, da Flórida, e o senador Eric Schmitt, do Missouri.

Jason Miller, um conselheiro sénior de Trump que assumiu um papel de liderança na organização das discussões, disse que os discursos de Trump demonstraram “resistência da elite” e que o antigo presidente “não precisa de ser programado pelos funcionários”.

Não se espera que os assessores de Trump realizem sessões formais de dramatização que reproduzam o debate e incluam alguém agindo como Biden.

“Temos conversas”, explicou Chris LaCivita, um dos gerentes de campanha de Trump, aos repórteres este mês em Las Vegas. Questionado sobre quem poderia substituir o presidente, ele respondeu: “Joe Biden vai interpretar Joe Biden”.

Trump argumentou que está enfrentando não apenas Biden, mas também uma rede de televisão da CNN que ele diz ser hostil a ele. “A CNN é o inimigo”, disse ele em um podcast na semana passada, zombando de um dos dois moderadores, Jake Tapper, como “Fake Tapper”. (Dana Bash se juntará a Tapper.) Mesmo assim, ele previu que a rede seria “tão justa quanto possível”.

Emily Kuhn, porta-voz da CNN, disse em comunicado: “Jake Tapper e Dana Bash são jornalistas veteranos respeitados que cobrem política há mais de cinco décadas juntas”, acrescentando que “não há duas pessoas melhor equipadas para co- moderar uma discussão substancial e baseada em fatos.”

A equipe de Biden deixou claro em quais tópicos gostaria que os moderadores se concentrassem. Em um Memorando “estrada para Atlanta” no mês passado, Jennifer O’Malley Dillon, presidente da campanha presidencial, escreveu que queria falar sobre aborto, democracia e algumas das especificidades dos planos económicos de Trump, incluindo cortes de impostos para os americanos mais ricos.

A equipe de Trump acredita que ele terá uma vantagem importante que não tinha há quatro anos: um histórico impopular de Biden para atacar. Trump quer concentrar-se na inflação, no facto de os grandes conflitos na Ucrânia e em Gaza terem começado durante o mandato de Biden e nas passagens de fronteira recordes que o ex-presidente atribui à criminalidade doméstica.

Os 90 minutos de debate terão início, conforme regras divulgadas pela CNN, assim que a primeira pergunta for respondida. São designados até cinco minutos por pergunta: dois minutos para a resposta inicial, um minuto para a refutação, um minuto para a resposta à refutação e um minuto extra a ser usado a critério dos moderadores. Cada candidato também terá direito a uma declaração final de dois minutos.

A equipe de Biden acredita que já obteve uma grande vitória ao persuadir a campanha de Trump a concordar em transferir o primeiro debate de setembro para o final de junho. A campanha de Biden acredita que uma vez que os eleitores lidar totalmente com o cliente em potencial de um retorno de Trump ao poder, os números atrasados ​​de Biden nas pesquisas irão melhorar.

Os debates presidenciais continuam a ser momentos singulares nas campanhas americanas. Em 2020, mais de 73 milhões de telespectadores assistiram ao primeiro debate. Mas, cada vez mais, os debates não são apenas sobre a audiência ao vivo, mas sobre os clipes empacotados posteriormente, bem como sobre os especialistas e as expectativas dos dias anteriores. A campanha de Biden pediu ao governador Gavin Newsom, da Califórnia, que atuasse como um de seus substitutos na chamada sala de rotação após o debate em Atlanta.

Muitos democratas estão nervosos com o desempenho de Biden. Mas não se diz que o presidente seja um deles.

“Posso garantir que Joe Biden não tem medo de Donald Trump”, disse Klain disse em uma aparição no MSNBC este ano.

Um temor entre a equipe e os apoiadores de Biden é que ele passe muito tempo falando sobre seu histórico e não o suficiente atacando Trump.

“O desafio para todos os titulares dos debates é não passar o tempo todo falando sobre o seu histórico”, disse Jim Messina, gerente de campanha de Obama em 2012.

Michael Ouro, Jonathan Cisne e Maggie Haberman relatórios contribuídos.