O ex-presidente Donald J. Trump evitou uma pergunta sobre se apoiava as restrições ao controle de natalidade em uma entrevista na terça-feira, mas sugeriu que poderia apoiar a permissão dos estados para aprová-las.

Quando questionado se apoiava “restrições ao direito de uma pessoa à contracepção” numa entrevista à KDKA, uma afiliada da CBS em Pittsburgh, Trump deu uma resposta vaga.

“Estamos analisando isso e terei uma política sobre isso muito em breve”, disse ele. “E eu acho que é algo que você achará interessante, e é outra questão muito interessante, mas você achará, eu acho, muito inteligente. Acho que é uma decisão inteligente.”

O entrevistador, Jon Delano, pressionou Trump sobre se sua resposta sugeria que ele poderia apoiar restrições.

“Você sabe, as coisas realmente têm muito a ver com os estados, e alguns estados terão políticas diferentes de outros”, respondeu Trump.

Mas à medida que a entrevista e a reação a ela dispararam na terça-feira, Trump postou em letras maiúsculas nas redes sociais que “nunca defenderia a imposição de restrições ao controle de natalidade”. Ele chamou os relatórios baseados em sua entrevista de “uma mentira fabricada pelos democratas”.

Muitos republicanos temem que tal oposição à contracepção possa ser tóxica para o seu partido, que já está a lutar para articular uma visão consistente sobre o direito ao aborto. Kellyanne Conway e outros republicanos proeminentes instaram o partido a promover a contracepção como forma de melhorar a sua imagem entre as mulheres à medida que as restrições ao aborto se expandem.

A campanha do presidente Biden aproveitou rapidamente a entrevista de Trump.

“Não é suficiente para Trump que as vidas das mulheres estejam em risco, os médicos sejam ameaçados com pena de prisão e proibições extremas estejam a ser decretadas sem excepções para violação ou incesto”, disse uma porta-voz da campanha, Sarafina Chitika, num comunicado. “Ele também quer destruir nossa liberdade de acesso ao controle de natalidade.”

A declaração de Trump nas redes sociais após a entrevista não excluiu a possibilidade de permitir que os estados impusessem as suas próprias restrições. Isso deixa aberta a possibilidade de que Trump possa adotar uma posição em relação ao controle da natalidade semelhante à que ele recentemente decidiu sobre o aborto: que ele não apoiaria uma proibição federal, mas que os estados deveriam decidir por si próprios. Quando questionado especificamente sobre a posição de Trump sobre os estados que limitam o controlo da natalidade, um porta-voz da sua campanha referiu-se ao post e não fez mais comentários.

A contracepção é legal em todo o país e apoiada por amplas maiorias bipartidárias de americanos. Mas as preocupações de que os republicanos possam restringi-la – tanto o controle de natalidade tradicional quanto a contracepção de emergência, conhecida como pílula do dia seguinte – aumentaram desde que a Suprema Corte revogou Roe v. Wade em 2022. Em uma opinião concordante então, O juiz Clarence Thomas escreveu que o tribunal também deveria “reconsiderar” Griswold v. Connecticut, a decisão de 1965 que protege o direito dos casais de usar contraceptivos.

Os democratas apresentaram projetos de lei nas assembleias estaduais para proteger o direito à contracepção. No nível federal, os democratas da Câmara aprovaram um projeto de lei semelhante em 2022, que apenas oito republicanos da Câmara apoiaram; nunca foi aprovado no Senado.

Em uma pesquisa de março da KFFuma organização sem fins lucrativos focada em políticas de saúde, pouco menos de metade dos adultos disseram considerar o direito de usar contraceptivos “um direito seguro que provavelmente permanecerá em vigor”.

Lisa Lerer relatórios contribuídos.