Um grupo missionário baseado em Oklahoma que trabalhava na capital do Haiti foi atacado por gangues na quinta-feira, deixando dois americanos e o diretor do grupo mortos, anunciou a organização Missions in Haiti, no Facebook.

Missions in Haiti administra uma escola para 450 crianças, bem como duas igrejas e um orfanato no bairro de Bon Repos, na periferia norte de Porto Príncipe. A organização independente sem fins lucrativos foi fundada por um casal de Oklahoma, David e Alicia Lloyd, em 2000.

As vítimas foram o filho dos fundadores, David Lloyd III, 23 anos, conhecido como Davy; sua esposa, Natalie Lloyd, 21; e o diretor haitiano da organização, Jude Montis, 20, disse o grupo. A Sra. Lloyd é filha de um deputado estadual no Missouri, Ben Baker.

“Meu coração está partido em mil pedaços”, Sr. Baker postado no Facebook. “Nunca senti esse tipo de dor. A maioria de vocês sabe que minha filha e meu genro Davy e Natalie Lloyd são missionários de tempo integral no Haiti. Eles foram atacados por gangues esta noite e ambos foram mortos. Eles foram para o céu juntos.”

Uma postagem não assinada no grupo missionário Página do Facebook, o que foi confirmado por um membro da organização, disse que os Lloyds estavam saindo de uma seção do prédio da missão quando foram emboscados por três caminhões cheios de homens.

O Sr. Lloyd foi levado para dentro e espancado. Os membros da gangue então pegaram os veículos e outros itens da organização e foram embora. Mas as coisas mudaram quando uma segunda gangue apareceu e um de seus membros foi morto.

“Agora essa gangue entrou em modo de ataque total”, disse a organização em uma postagem escrita antes de os três serem mortos.

O Lloyds e o diretor do programa puderam fazer ligações e contar o que estava acontecendo enquanto acontecia, descrevendo como estavam escondidos enquanto os membros da gangue atiravam pelas janelas.

A organização disse que enviaria uma missão de resgate e negociaria com as gangues, mas depois publicou uma atualização trágica:

“Davy, Natalie e Jude foram baleados e mortos pela gangue por volta das 9 horas desta noite. Estamos todos devastados.”

O Haiti tem sido assolado por um ataque de gangues em larga escala desde Fevereiro, quando vários gangues que normalmente lutam entre si decidiram unir-se e lutar contra o governo. Hospitais, edifícios governamentais, esquadras de polícia e prisões foram atacados e milhares de prisioneiros foram libertados.

A crise forçou a demissão do primeiro-ministro do Haiti, Ariel Henry, que na altura estava fora do país e não podia regressar. Um conselho de transição foi nomeado para dirigir o governo em dificuldades, enquanto os Estados Unidos ajudavam a organizar um destacamento de polícias e soldados de vários países, liderados pelo Quénia, para combater os gangues. Essa missão deverá chegar nas próximas semanas.

A violência das gangues se espalhou para níveis sem precedentes após o assassinato do presidente Jovenel Moïse em 2021. Mais de 2.500 pessoas foram mortas ou feridas apenas nos primeiros três meses de 2024, segundo as Nações Unidas.

Um porta-voz da Polícia Nacional do Haiti disse não ter detalhes sobre os assassinatos.