Depois de anos organizando os trabalhadores da Amazon e pressionando a empresa a negociar salários e condições de trabalho, dois sindicatos proeminentes estão se unindo para desafiar o varejista online.

A parceria foi finalizada na votação que terminou na segunda-feira, depois que membros do Sindicato Trabalhista da Amazon, o único sindicato que representa formalmente os trabalhadores dos armazéns da Amazon nos Estados Unidos, votaram esmagadoramente pela afiliação à Irmandade Internacional de Caminhoneiros, de 1,3 milhão de membros. A votação foi supervisionada pelo sindicato da Amazônia.

A ULA obteve uma vitória surpresa numa eleição num armazém de Staten Island em 2022. Mas ainda não começou a negociar com a Amazon, que continua a contestar o resultado da eleição. Os líderes de ambos os sindicatos disseram que o acordo de afiliação os colocaria em melhor posição para desafiar a Amazon e proporcionaria à ALU mais dinheiro e apoio de pessoal.

“Os Teamsters e a ALU lutarão destemidamente para garantir que os trabalhadores da Amazon garantam os bons empregos e as condições de trabalho seguras que merecem em um contrato sindical”, disse Sean O’Brien, presidente dos Teamsters, em comunicado na terça-feira.

A Amazon se recusou a comentar sobre a afiliação.

Os Teamsters estão intensificando seus esforços para organizar os trabalhadores da Amazon em todo o país. O sindicato votou pela criação de um Divisão amazônica em 2021, e o Sr. O’Brien foi eleito naquele ano em parte por uma plataforma de fazer incursões na empresa.

Os Teamsters disseram à ALU que tinham alocado 8 milhões de dólares para apoiar a organização na Amazon, de acordo com Christian Smalls, o presidente da ALU, e que o sindicato maior estava preparado para recorrer ao seu fundo de greve e defesa de mais de 300 milhões de dólares para ajudar no esforço. Os Teamsters não comentaram seu orçamento para organização na Amazon.

Os Teamsters também chegaram recentemente a um acordo de afiliação com trabalhadores organizados no maior centro de aviação da Amazon nos Estados Unidos, uma instalação em Kentucky conhecida como KCVG. Especialistas disse a sindicalização da KCVG poderia dar aos trabalhadores uma vantagem substancial porque a Amazon depende fortemente do centro para cumprir as suas metas de envio de um e dois dias.

David Levin, diretor de equipe do Teamsters for a Democratic Union, um grupo reformista dentro do sindicato que ajudou a mobilizar os trabalhadores do United Parcel Service durante a campanha do ano passado campanha de contrato de sucessodisse que muitos membros do Teamsters que estavam envolvidos na pressão sobre a UPS agora estavam ajudando os trabalhadores da Amazon a se organizarem.

“Líderes de trabalhadores e ativistas estão saindo da campanha contratual da UPS e se envolvendo na construção de comitês organizadores de voluntários na Amazon”, disse Levin.

Os esforços para sindicalizar a Amazon na última década foram dispersos por uma variedade de sindicatos estabelecidos e grupos de trabalhadores independentes. Alguns especialistas argumentam que, dada a dimensão da empresa e oposição de longa data aos sindicatos, estabelecer uma presença sindical significativa exigirá alguma consolidação da organização.

“Tivemos estes esforços diferentes, todos estes bolsos diferentes, que produziram alguns avanços importantes”, disse Barry Eidlin, sociólogo da Universidade McGill, em Montreal, que estuda o trabalho. “Mas também revelaram as limitações de uma abordagem difusa.”

O acordo de afiliação com os Teamsters, cuja cópia foi compartilhada com o The New York Times, estipula que a ALU terá o direito exclusivo dentro dos Teamsters para organizar trabalhadores adicionais do armazém da Amazon na cidade de Nova York e promete ajudar o novo local na organização , pesquisa, comunicação e representação legal.

Também dá à ALU um papel na organização mais ampla dos Teamsters na Amazônia, afirmando que pelo menos três membros do local participarão do “planejamento executivo e discussões estratégicas” da divisão amazônica dos Teamsters, e que o local “emprestará seu experiência para auxiliar na organização de outras instalações da Amazon” em todo o país.

A ALU energizou o movimento laboral com a sua vitória em 2022, mas rapidamente encontrou grandes desafios. Isto perdeu uma eleição sindical em um armazém próximo em Staten Island algumas semanas depois e outra eleição em um armazém perto de Albany, NY, naquele outono.

A União começou a fraturar após a segunda derrota, com vários organizadores da ALU levantando preocupações de que os líderes do sindicato tinham muito poder e não prestavam contas aos membros. O Sr. Smalls afirmou que o sindicato era liderado pelos trabalhadores.

Um grupo dissidente da ALU crítico do Sr. entrou com uma ação judicial em 2023 buscando forçar eleições de liderança. Os dois lados anunciou um acordo em janeiro, e as eleições estão marcadas para o verão, a serem supervisionadas por um monitor aprovado por um tribunal federal. Smalls não é candidato, enquanto o grupo dissidente, o ALU Democrática Reform Caucus, é candidatos em campo para todas as quatro posições de liderança. A lista é liderada por Connor Spence, fundador da ALU.

Entretanto, a ALU enfrentou dificuldades financeiras e terminou o ano passado com 33.000 dólares em activos e 81.000 dólares em passivos, de acordo com documentos federais.

Em maio, ambas as facções da ALU visitaram a sede dos Teamsters em Washington, onde os dirigentes dos Teamsters lhes apresentaram a ideia de se afiliarem, disse Smalls.

Ele disse que os Teamsters se ofereceram para disponibilizar seus recursos aos trabalhadores da Amazon – incluindo o pagamento da greve – preservando em grande parte a independência do sindicato da Amazon. Ele assinou o acordo de afiliação no início de junho.

A assinatura surpreso a bancada da reforma, que disse aos Teamsters que os membros da ALU precisariam de mais tempo para deliberar. Mas o caucus decidiu finalmente apoiar a filiação desde que os membros da ALU a ratificassem, dizendo que isso ajudaria a “transformar a cabeça de ponte que asseguramos em Staten Island num local militante e autónomo”.

Spence, o candidato da bancada reformista à presidência da ALU, disse que se seu grupo ganhasse a eleição de liderança em Staten Island, elaboraria um plano para enfrentar a Amazon em consulta com os trabalhadores e apresentaria o plano aos Teamsters na esperança de garantir os recursos necessários.

Amazonas despedido Sr. Spence no outono passado pelo que disse serem violações de sua política que rege o acesso fora de serviço às suas instalações. Ele está contestando a demissão em um caso que está sob apreciação de um juiz administrativo do Conselho Nacional de Relações Trabalhistas.

Spence e outro trabalhador demitido da Amazon foram removidos pela polícia na semana passada depois de aparecerem em frente ao armazém tentando persuadir os trabalhadores a ratificarem o acordo de afiliação. Os policiais algemaram os dois ex-trabalhadores, levaram-nos para uma delegacia e entregaram-lhes multas que exigiam comparecimento ao tribunal.

Lisa Levandowski, porta-voz da Amazon, disse que a empresa chamou a polícia porque um grupo, principalmente Teamsters, estava criando um distúrbio fora do armazém e rejeitou o pedido da Amazon para sair. Ela disse que depois que a polícia chegou, todos, exceto o Sr. Spence e seu ex-colega de trabalho, foram embora. (Os funcionários estão autorizados a distribuir material fora do prédio fora do horário comercial.)

Spence disse que apareceu muitas vezes em frente ao prédio para fins de organização nas últimas semanas, sem encontrar a polícia.