Uma greve de trabalhadores académicos da Universidade da Califórnia devido ao tratamento dispensado aos manifestantes pró-palestinos foi temporariamente suspensa por um juiz do sul da Califórnia na sexta-feira, depois de a universidade argumentar que a paralisação estava a causar “danos irreparáveis” aos estudantes.

A ordem de restrição temporária, emitida pelo juiz Randall J. Sherman, do Tribunal Superior do Condado de Orange, ocorreu no momento em que dezenas de milhares de estudantes da UC se preparavam para as provas finais no final do trimestre da primavera. A ordem do juiz veio em resposta à terceira tentativa do sistema universitário público de forçar milhares de professores assistentes, tutores, pesquisadores e outros trabalhadores sindicalizados a voltarem ao trabalho.

Trabalhadores representados pela United Auto Workers Local 4811 abandonou o emprego em 20 de maio na UC Santa Cruz e então estendeu a greve contínua para campi em Davis, Los Angeles, Irvine, San Diego e Santa Bárbara. O sindicato representa cerca de 48.000 estudantes de pós-graduação e outros trabalhadores acadêmicos em todo o sistema UC, que abrange 10 universidades e o Laboratório Nacional Lawrence Berkeley.

Os trabalhadores académicos argumentaram, entre várias acusações, que a resposta da Universidade da Califórnia às manifestações sobre a guerra Israel-Hamas representou uma mudança unilateral nas políticas de liberdade de expressão e criou um ambiente de trabalho inseguro.

O sistema universitário tem afirmado que a greve não se trata de condições de trabalho, mas sim de uma tentativa de obrigar as instituições da UC a tomarem posição sobre uma questão política. Os líderes universitários pediram duas vezes ao Conselho Estadual de Relações de Emprego Público, que normalmente supervisiona as questões trabalhistas do setor público, que declarasse a ação do sindicato ilegal. O conselho concluiu em ambas as vezes que as reivindicações da universidade não atendiam ao limite legal exigido para bloquear a greve.

A universidade pediu medida cautelar na terça-feira e processou o sindicato por quebra de contrato, acusando os trabalhadores de terem violado cláusulas de não greve em seus acordos coletivos de trabalho. Num processo separado, o conselho trabalhista estadual observou que já estava examinando essa questão e questionou se o Tribunal Superior do Condado de Orange – cuja jurisdição inclui Irvine, local de uma das greves – era o fórum apropriado para a universidade buscar ajuda.

A ordem não decidiu sobre os méritos da greve ou a jurisdição do conselho, concluindo apenas que a universidade tinha apresentado argumentos suficientes para interromper a paralisação até que uma audiência pudesse ser realizada. Mas o efeito prático é que a greve acabará efectivamente; o juiz marcou a próxima data do julgamento para 27 de junho, e a greve só foi autorizada até 30 de junho. Além disso, os campi ficarão dramaticamente mais silenciosos quando as finais terminarem na próxima semana.

“Estamos extremamente gratos por uma pausa nesta greve para que os nossos estudantes possam completar os seus estudos académicos”, disse Melissa Matella, vice-presidente associada para relações laborais em todo o sistema da Universidade da Califórnia, num comunicado. Ela acrescentou que a greve “teria causado retrocessos irreversíveis ao desempenho académico dos estudantes e pode ter paralisado a investigação crítica”.

Rafael Jaime, presidente do UAW 4811, classificou a greve como “longe de terminar”.

“Os trabalhadores acadêmicos da UC estão enfrentando um ataque a todo o nosso movimento”, disse ele. “A lei está do nosso lado e estamos preparados para continuar a defender os nossos direitos – e lá fora, 48 mil trabalhadores estão prontos para uma longa luta.”