Os trabalhadores acadêmicos da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz, entrarão em greve a partir de segunda-feira para protestar contra a forma como o sistema universitário lida com as manifestações pró-Palestina, anunciou o sindicato dos trabalhadores na sexta-feira.

O sindicato, UAW 4811, que faz parte do United Auto Workers, representa cerca de 48.000 estudantes de pós-graduação e outros trabalhadores acadêmicos em 10 campi do sistema da Universidade da Califórnia e no Laboratório Nacional Lawrence Berkeley.

Segundo o sindicato, cerca de 2 mil associados trabalham em Santa Cruz como auxiliares de ensino, tutores e pesquisadores. A paralisação não duraria além de 30 de junho, disse Rafael Jaime, presidente do UAW 4811. Mas ainda poderá complicar seriamente os cursos do trimestre da primavera, que termina em 13 de junho. Quase 20 mil alunos estavam matriculados na escola desde o outono passado.

“Os trabalhadores acadêmicos do UAW estão se levantando para entrar em greve em resposta à repressão da universidade aos nossos direitos fundamentais à liberdade de expressão e ao protesto no campus”, disse o Sr. Jaime na sexta-feira. “A universidade cometeu uma série de práticas trabalhistas injustas contra os trabalhadores do nosso sindicato.”

O anúncio surge dois dias depois de os trabalhadores académicos da Universidade da Califórnia terem votado esmagadoramente para autorizar o sindicato a convocar uma greve. A União disse que havia convocado a votação porque o sistema universitário alterou unilateral e ilegalmente as políticas relativas à liberdade de expressão, discriminou o discurso pró-palestiniano e criou um ambiente de trabalho inseguro ao permitir ataques a manifestantes, entre outras queixas.

Cerca de duas semanas atrás, dezenas de contramanifestantes atacaram um acampamento pró-Palestina na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, durante várias horas sem intervenção policial. Oficiais da tropa de choque destruíram o acampamento no dia seguinte e prenderam mais de 200 pessoas.

Após a votação da autorização da greve, uma porta-voz do gabinete do presidente da Universidade da Califórnia disse que uma greve estabeleceria “um precedente perigoso que introduziria questões não laborais nos acordos laborais”. Na sexta-feira, a universidade apresentou uma acusação de prática laboral injusta, pedindo às autoridades laborais do estado que ordenem ao sindicato que não faça greve.

“Somos forçados a tomar medidas decisivas para garantir que possamos continuar a cumprir as nossas missões fundamentais de ensino, investigação e serviço público”, disse Melissa Matella, vice-presidente associada para relações laborais em todo o sistema da Universidade da Califórnia, num comunicado. declaração.

Ainda existem vários acampamentos ativos nos campi da Universidade da Califórnia, inclusive em Santa Cruz.

Na quinta-feira, um dezenas de manifestantes foram presos na UC Berkeley depois que a polícia entrou para limpar um acampamento que havia sido erguido depois que um acampamento maior foi desmantelado no início desta semana. Na quarta-feira, policiais limpou um acampamento na UC Irvineem Orange County, e 47 pessoas foram presas.

A votação de autorização da greve permitiu o que é conhecido como greve “stand up”, que permite que a diretoria executiva do sindicato concentre as greves em determinados campi ou entre determinados trabalhadores, em vez de convocar todos os membros a fazerem greve de uma só vez.

Jaime disse que os membros de outros campi da UC também poderiam entrar em greve se o sistema universitário não resolvesse suas queixas, muitas das quais foram expostas na acusação de práticas trabalhistas injustas do próprio sindicato, apresentada ao Conselho de Relações Públicas de Emprego da Califórnia.

Funcionários da Universidade da Califórnia apontaram para o contrato de negociação do sindicato, que diz que “não haverá greves” que “interfiram direta ou indiretamente nas operações da universidade”. Mas o sindicato disse que a cláusula não se aplica neste caso, porque a sua greve tratava de práticas laborais injustas, que envolvem o Estado e estão fora do âmbito das questões tradicionais de negociação, como salários e benefícios.

Jonathan Wolfe relatórios contribuídos.