Tornados atingiram cidades no norte do Texas e no nordeste de Oklahoma na noite de sábado, enquanto tempestades nas Grandes Planícies danificavam casas, capotavam caminhões e deixavam quase 250 mil famílias sem energia.

No Texas, um tornado derrubou caminhões semi-reboque e danificou motorhomes, bem como uma marina no norte do condado de Denton, disse Dawn Cobb, porta-voz do condado. Ela acrescentou que o número de feridos não era conhecido.

“O que podemos dizer foi que houve grandes danos”, disse Justin Stamps, chefe de polícia de Valley View, uma cidade ao norte de Dallas, por e-mail, acrescentando que a cidade estava nos estágios iniciais das operações de resgate.

Em Oklahoma, um tornado derrubou árvores e linhas de energia, deixando algumas estradas inacessíveis e cortando a eletricidade, disseram as autoridades do condado de Rogers em mídia social. “Há muitos danos causados ​​pela tempestade desta noite”, disse o departamento de polícia de Claremore, uma cidade a cerca de 30 milhas a nordeste de Tulsa.

Autoridades em Oklahoma ativaram um centro de operações de emergência no sábado para coordenar esforços em todo o estado em antecipação ao clima extremo, e eles aconselhou os moradores estar pronto para se abrigar.

Um total de quase 250.000 clientes ficaram sem energia em Arkansas, Kansas, Missouri, Oklahoma e Texas na manhã de domingo, de acordo com o site PowerOutage.us.

Muitas áreas das Grandes Planícies ainda se preparavam para fortes tempestades de granizo, à medida que uma série de condições climáticas severas que duravam uma semana continuavam durante o fim de semana de feriado. Mais do que três milhões de pessoas estavam sob vigilância de tornado em partes de Arkansas, Kansas, Missouri e Oklahoma na manhã de domingo.

Os Estados Unidos sofreram um ataque de tempestades destrutivas na semana passada, com pelo menos alguns relatos de tornados todos os dias.

Cinco pessoas morreram e parte de uma cidade foi destruída em Iowa na terça-feira, depois que a parte sudoeste do estado foi engolida por um sistema que produziu um poderoso tornado que abriu um caminho de 43 milhas e ventos fortes de pelo menos 185 milhas por hora.