Tony Pigg, um disc jockey de voz sedosa que esteve em alta durante a era de ouro da rádio FM – primeiro fornecendo jams estendidas para o underground psicodélico na estação de rádio seminal KSAN de São Francisco na década de 1960 e mais tarde na poderosa estação de rock WPLJ em Nova York – morreu em 26 de abril em sua casa em Manhattan. Ele tinha 85 anos.

Sua morte foi anunciada por sua esposa, Lucinda Scala Quinn.

Howard Stern disse recentemente em seu programa de rádio via satélite SiriusXM que ficou apaixonado pelo trabalho do Sr. Pigg quando ele era criança em Long Island.

“Ele era um daqueles caras de quem eu tinha muita inveja”, disse Stern. “Quando eu era criança, pensava: ‘Quero estar no rádio, mas não tenho uma voz como a de Tony Pigg’”.

Jim Kerr, outro pilar do outrora dominante WPLJ, disse em um comunicado: “O calor e a inteligência de Tony Pigg entretiveram uma geração inteira de ouvintes de rádio de Nova York. Seu talento foi um dos principais motivos pelos quais, na década de 1970, a WPLJ se tornou a estação FM mais ouvida na América e é lembrada com tanto carinho hoje.

A voz profunda e sonora do Sr. Pigg também era um elemento básico da televisão. Por três décadas ele foi o locutor do antigo programa matinal ao vivo com sede em Nova York, originalmente co-apresentado por Regis Philbinque evoluiu para “Live With Kelly and Mark”, agora estrelado por Kelly Ripa e Mark Consuelos.

Tony Pigg nasceu Richard Joseph Quinn em 11 de abril de 1939, em Sacramento, filho de Philomena (Cantisano) Quinn, estenógrafa da corte, e Joseph Quinn, oficial penitenciário e leiteiro. Ele estudou arte com o pintor Wayne Thiebaud na California State University, Sacramento, e serviu no Exército antes de decidir seguir carreira no rádio.

Ele abandonou a faculdade para obter sua licença de rádio e, depois de aprimorar seu ofício em estações em Winslow, Arizona, e em sua cidade natal, desembarcou na KSAN, uma trilha sonora da cena Haight-Ashbury de São Francisco. Foi lá que seu “nom de disc” original, como ele o chamava – Tony (em homenagem a um tio favorito) Bigg (porque ele tinha 1,80 metro) – se transformou em “Tony Pigg” depois que um colega balbuciou “Bigg” durante um encontro.

“Foi engraçado, então guardei”, disse ele em uma entrevista de 1983 ao The Daily Item de Port Chester NY “Mesmo que tenha sido engraçado por cerca de uma semana”.

A estação não era um lugar onde as pessoas se preocupassem com detalhes. “Éramos um bando de hippies – malucos de cabelos compridos”, disse ele ao The Daily News de Nova York em 1989.

Evitando as 40 melhores playlists e as brincadeiras de DJ de tirar o fôlego para cortes profundos de álbuns e sátiras anti-establishment, KSAN serviu de berço para bandas locais como Jefferson Airplane, Santana e Grateful Dead.

Sr. Pigg era particularmente próximo dos Mortos, que ele conhecia através de seu amigo Owsley Stanleyque ajudou a financiar a banda e também a distorcer suas percepções, graças ao lendário LSD que ele produziu.

Em 1970, o Sr. Pigg mudou-se para Nova York para ingressar na WABC-FM, que logo se tornou WPLJ. Um elemento básico das ondas de rádio metropolitanas, ajudou a ser pioneiro no formato de rock orientado para álbuns, que se concentrava em faixas populares de pesos pesados ​​como Beatles, Led Zeppelin, Rolling Stones e David Bowie – basicamente rock clássico antes de ser “clássico”.

Ele passou mais de uma década na estação, que hoje conta com um Cristão contemporâneo formatar. Mais tarde, ele ocupou os microfones das estações WXRK (conhecida como K-Rock) e WNEW-FM de Nova York.

Além de sua esposa, ele deixa dois filhos de um casamento anterior, Mark e Lisa Quinn; três outros filhos, Calder, Miles e Luca Quinn; e uma neta.

Ao longo dos anos, os ouvintes elogiaram o Sr. Pigg por sua personalidade imperturbável no ar, uma maneira calorosa e fria. Nas palavras do The Daily News, ele poderia “fazer malabarismos convincentes com ‘Sr. Selvagem, Louco e Irreverente’ com ‘Mr. Cidadão Comprometido.’”

Ele tinha muito a dizer, mas mediu seus comentários no ar em doses cuidadosamente calibradas.

“Minha teoria pessoal é apenas calar a boca e tocar a música”, disse ele ao The Daily Item. “Se eu puder melhorar a música com frases ou inflexões sucintas, essa é realmente a arte definitiva do jockdom.”