O deputado Tony Gonzales, o republicano do Texas que representa uma grande parte da fronteira sul, rejeitou na terça-feira por pouco um adversário primário de direita que se autodenominava o “cara do AK”, em uma vitória que poderia reforçar os esforços de seu partido para manter a Câmara. .

Gonzales, 43, um veterano militar em seu segundo mandato na Câmara que se autodenomina um “governador conservador”, derrotou Brandon Herrera, 28, uma estrela do YouTube que fez campanha pelos direitos das armas, no segundo turno. Gonzales foi o mais votado nas primárias republicanas em maio, mas não conseguiu atingir o limite de 50 por cento, o que levou ao segundo turno com seu principal adversário.

Ele mal sobreviveu ao segundo turno e se agarrou a uma pequena margem quando a Associated Press o declarou o vencedor na manhã de quarta-feira.

A disputa dividiu os republicanos da Câmara, numa demonstração vívida das divisões que assolaram o partido durante um Congresso tumultuado. O deputado Bob Good, da Virgínia, que lidera o House Freedom Caucus, e os proeminentes deputados de direita Chip Roy, do Texas, e Matt Gaetz, da Flórida, apoiaram Herrera. Mas os líderes do Partido Republicano se reuniram em torno de Gonzales, e o presidente da Câmara, Mike Johnson, realizou uma grande arrecadação de fundos para ele no distrito em abril.

Ele também passou por uma espécie de transformação durante a corrida, de ser um oponente das posições linha-dura de imigração de seu partido para um dos principais proponentes do projeto de lei estrito de aplicação das fronteiras dos republicanos da Câmara.

Uma questão decisiva na disputa foi o apoio do Sr. Gonzales a um projeto de lei bipartidário para combater a violência armada, chamado de Lei de Comunidades Mais Segurasque ficou aquém das medidas abrangentes de controle de armas que os democratas há muito buscavam, mas melhoraram as verificações de antecedentes e incentivaram os estados a promulgar as chamadas leis de bandeira vermelha, entre outras medidas.

Gonzales citou o tiroteio escolar mais mortal da história do Texas, ocorrido em seu distrito, na Robb Elementary School, em Uvalde, como um fator que contribuiu para seu apoio ao projeto. Mesmo assim, o Partido Republicano do Texas votou pela censura de Gonzales após a votação.

Herrera argumentou que Gonzales deu as costas aos conservadores do Texas e disse que trabalharia para revogar as restrições às armas se fosse eleito.

Herrera escreveu nas redes sociais que votar nele “daria um tapa na cara do establishment do Unipartido. Vamos enviar a mensagem a DC de que se votarem contra o povo, perderão os seus empregos.”

A cadeira já foi em um distrito indeciso muito disputado, onde provavelmente seria necessária uma voz republicana moderada para vencer as eleições gerais. Mas o redistritamento após as eleições de 2020 tornou o terreno mais favorável para os republicanos. Mesmo assim, os apoiantes de Gonzales alertaram que uma vitória de Herrera poderia colocar o distrito novamente em jogo para uma eleição geral, nas quais os republicanos da Câmara, que detêm uma maioria absoluta, estão a tentar manter o controlo.

Com os republicanos de direita a apoiarem o seu adversário, Gonzales atacou-os pessoalmente numa entrevista à CNN em Abril, aprofundando as tensões.

“É uma honra absoluta estar no Congresso, mas sirvo com alguns verdadeiros canalhas”, disse Gonzales. Ele levantou acusações contra o Sr. Gaetz que resultaram em uma investigação do FBI, mas sem acusações.

“Olha, Matt Gaetz – ele pagou menores para fazerem sexo com ele em festas de drogas”, disse ele.

Gonzales também insinuou que Good era racista.

“Bob Good apoiou meu oponente, um conhecido neonazista”, disse Gonzales. “Essas pessoas andavam à noite com capuzes brancos; agora eles andam por aí com capuzes brancos durante o dia.”

Ele também mirou Herrera em um anúncio de ataque memorável, inspirado em um famoso comercial de salsa, acusando-o de zombar do ex-presidente Donald J. Trump e de um veterano de suicídio. O anúncio de Gonzales indicava que Herrera nasceu na Carolina do Norte.

“Você merece um conservador do Texas”, disse Gonzales no anúncio.