primeiro ministro Roberto Fico da Eslováquia foi baleado cinco vezes na quarta-feira, no ataque mais grave a um líder europeu em décadas. Autoridades disseram que o ato foi uma tentativa de assassinato com motivação política, alimentando temores de que a política cada vez mais polarizada e mordaz da Europa possa levar à violência.

Fico, um político veterano, passou por horas de cirurgia de emergência depois de ser gravemente ferido em uma cidade no centro da Eslováquia. Funcionários do hospital e do governo disseram na quinta-feira que a condição do Sr. Fico se estabilizou durante a noite, mas permaneceu grave.

Aqui está o que sabemos sobre o tiroteio.

Vídeos da cena indicam que Fico foi baleado na Praça Banikov, no centro da cidade de Handlova, onde o primeiro-ministro realizou uma reunião do governo.

O agressor é visto nos vídeos parado com outras pessoas atrás de uma barreira de metal antes de dar um passo à frente e atirar no Sr. Fico a poucos metros de distância quando ele veio cumprimentá-los.

Fico dobrou-se na cintura e caiu para trás em um banco, e os agentes de segurança o empurraram para dentro de um carro preto. Fico foi transportado de avião para um hospital em Banska Bystrica, uma cidade perto de Handlova, segundo autoridades eslovacas.

A condição de Fico estabilizou durante a noite e os médicos estavam realizando mais procedimentos em um esforço para melhorar sua condição, disse o vice-primeiro-ministro Robert Kalinak na manhã de quinta-feira, fora do hospital onde o primeiro-ministro está sendo tratado.

Miriam Lapunikova, diretora do hospital, disse que Fico passou por cinco horas de cirurgia devido a múltiplos ferimentos à bala. Ela disse que o estado dele continuava “verdadeiramente muito grave” e que ele permanecia na unidade de terapia intensiva.

Os meios de comunicação eslovacos descreveram o atirador, que foi detido, como um poeta de 71 anos, mas as autoridades não identificaram o suspeito. No entanto, disseram que as evidências iniciais mostraram que o ato tinha “claramente” motivação política.

“Pela primeira vez nos 31 anos da nossa república democrática soberana, aconteceu que alguém decidiu expressar uma opinião política não numa eleição, mas com uma arma na rua”, disse Matus Sutaj Estok, ministro do Interior da Eslováquia. escreveu no Facebook.

A presidente da Eslováquia, Zuzana Caputova, classificou a tentativa de assassinato como um “ataque à democracia”.

Estok disse que mais informações sobre o atirador seriam divulgadas “nos próximos dias”.

Na Eslováquia, a tentativa de assassinato aumentou a polarização e acrescentou sarcasmo a um cenário político já dividido, com os aliados de Fico acusando os oponentes de terem “sangue nas mãos”. Lubos Blaha, representante do partido de Fico, Smer, disse que os opositores e o que ele chamou de “a mídia liberal” “construíram uma forca” para o primeiro-ministro.

No exterior, o tiroteio atraiu condenações de líderes mundiais, incluindo o presidente da Rússia, Vladimir V. Putin. Putin elogiou Fico, que expressou opiniões pró-Rússia, e disse que “este crime monstruoso não pode ter qualquer justificação”.

Viktor Orban, o primeiro-ministro da Hungria e aliado do Sr. disse que ele ficou “profundamente chocado com o ataque hediondo contra meu amigo”.

As condenações também vieram dos Estados Unidos e da União Europeia. O presidente Biden chamou o ato de “ato horrível de violência”, e Ursula von der Leyen, a presidente da Comissão Europeia, chamou o ataque de “vil” contra mídia social.

O presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia, que enfrentou a diminuição do apoio do evento da Eslováquia, embora tenha entregue caças à Ucrânia quando a guerra começou, também condenou o ataque.

Fico, que é primeiro-ministro há mais tempo do que qualquer outro líder eslovaco, apresentou-se como um lutador do homem comum e um inimigo das elites liberais. Tal como Orbán, da Hungria, Fico opôs-se à imigração de fora da Europa e à ajuda à Ucrânia.

Começou a sua carreira política de três décadas na esquerda, mas ao longo dos anos abraçou opiniões políticas de direita, tal como o seu partido, o Smer.

Fico serviu anteriormente como primeiro-ministro de 2006 a 2010 e de 2012 a 2018. Ele foi deposto em meio a protestos de rua em 2018 pelo assassinato de um jornalista que investigava a corrupção no governo, mas foi reeleito no ano passado após uma campanha em que ele assumiu posições pró-Rússia, prometeu conservadorismo social, nacionalismo e generosos programas de assistência social.

Os seus críticos descreveram alguns dos planos de Fico como tentativas de devolver a Eslováquia aos tempos repressivos soviéticos e criticaram os esforços do seu governo para reformar a radiodifusão estatal para eliminar o que consideram preconceito liberal e restringir o financiamento estrangeiro de organizações não-governamentais que considera como agentes estrangeiros.

O relatório foi contribuído por André Higgins, Lauren Leatherby, Cassandra Vinograd e Matthew Mpoke Bigg.