Duas dúzias de pessoas ficaram feridas e uma pessoa foi morta em um tiroteio em uma grande festa de aniversário em Akron, Ohio, na manhã de domingo, disseram autoridades.

Em entrevista coletiva no domingo à noite, as autoridades não identificaram o motivo e disseram que nenhuma prisão foi feita.

Um homem de 27 anos morreu. Duas pessoas permaneciam em estado crítico no domingo, disse o chefe da polícia de Akron, Brian Harding. Várias vítimas foram internadas em hospitais. As vítimas tinham entre 19 e 43 anos e a maioria tinha 30 anos, disse ele.

As autoridades pediram que as testemunhas se apresentassem.

“Cada pessoa que possa ter visto algo tem a obrigação de se manifestar para levar os responsáveis ​​à justiça”, disse o chefe Harding.

A polícia respondeu por volta das 22h de sábado em uma residência particular onde estava acontecendo uma grande festa de aniversário. Mais de 200 pessoas saíram às ruas em meio a relatos de fogos de artifício e barulho. Os policiais dispersaram a multidão e nenhuma prisão foi feita, disse o chefe Harding.

Mas entre as 22h e a meia-noite a festa recomeçou, disse ele.

A polícia recebeu relatos de tiros pouco depois da meia-noite. As autoridades descreveram uma cena caótica, com dezenas de pessoas feridas.

A polícia recuperou mais de 35 cápsulas em um padrão que parecia consistente com alguém passando e atirando, disse o chefe. Autoridades disseram que as pessoas na festa podem ter respondido ao fogo.

Duas armas de fogo foram apreendidas, mas a polícia disse não ter certeza de quantas armas de fogo estavam envolvidas.

Os investigadores receberam pistas, mas nenhuma prisão foi feita, disse o chefe Harding. Não havia informações sobre quantos atiradores estavam envolvidos ou se alguém na festa era o alvo específico, disse ele.

As autoridades disseram que estavam explorando a possibilidade de o tiroteio estar relacionado a gangues.

O prefeito Shammas Malik, de Akron, apresentou suas condolências e classificou o número de vítimas como “chocante e profundamente preocupante”.

“Quero começar por partilhar as minhas condolências com os familiares e amigos das vítimas, e o meu coração está com o jovem cuja vida foi interrompida sem sentido”, disse Malik.

Uma equipe de detetives está trabalhando no caso 24 horas por dia, disse o chefe Harding.

“Você deveria poder dar uma festa nesta comunidade e se sentir seguro”, disse ele. “Todos deveriam ter a oportunidade de se reunir com seus amigos e familiares.”