Um membro das forças de segurança do Egito foi morto durante um tiroteio perto da fronteira de Rafah com a Faixa de Gaza e uma investigação está em andamento, disse um porta-voz do exército egípcio na segunda-feira, depois que os militares israelenses relataram um incidente com tiroteio na fronteira.

Houve poucos detalhes sobre o que aconteceu e nenhum dos países disse quem abriu fogo. Mas o tiroteio reflecte a escalada da tensão entre as duas nações desde o início de Maio, quando a cidade de Rafah, no sul de Gaza, se tornou o foco da campanha militar de Israel para derrotar o Hamas, um grupo armado que liderou um ataque mortal contra Israel em 7 de Outubro.

As tropas israelenses assumiram o controle do lado de Gaza da passagem fronteiriça de Rafah, o principal canal entre o território e o Egito, no início deste mês.

“Há várias horas, ocorreu um tiroteio na fronteira egípcia. O incidente está sob análise. Há um diálogo com o lado egípcio”, afirmaram os militares de Israel num comunicado.

O porta-voz do exército egípcio, coronel Gharib Abdel Hafez, escreveu nas redes sociais que um membro das forças de segurança do Egipto foi morto no incidente perto da passagem.

A tomada israelense da passagem de Rafah, no que Israel chamou de operação limitada em Rafah, interrompeu o fluxo de ajuda para o enclave através desse portal. O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, disse que a operação era vital para derrotar os restantes batalhões do Hamas e destruir a sua infra-estrutura militar, incluindo túneis.

A população de Rafah aumentou para mais de um milhão quando os habitantes de Gaza deslocados das suas casas fugiram para a área no início do conflito. As autoridades egípcias disseram estar preocupadas com o êxodo de refugiados através da fronteira e para o seu solo. Desde então, a maioria das pessoas fugiu de Rafah para áreas mais distantes da fronteira egípcia.

Os líderes israelitas afirmaram repetidamente que precisavam de controlar a passagem e uma zona tampão ao longo da fronteira sul de Gaza, conhecida em Israel como Corredor Philadelphi, a fim de bloquear túneis construído pelo Hamas que vai de Gaza até ao Egipto.