Ele trabalhava em seu turno no Pizza Palace, no bairro de Inwood, em Manhattan, na noite de domingo. Ele fazia tortas, anotava pedidos e conversava com os clientes. Na hora de fechar, ele se despediu de seus colegas de trabalho e foi para sua casa no Bronx, caminhando vários quarteirões até o ponto de ônibus Bx12, passando por bodegas iluminadas e montes de lixo no caminho.

Mas o homem, Alejandro Ramirez, nunca parou. Ele percorreu apenas alguns quarteirões antes de ser morto com um tiro no peito.

Ramirez, 45 anos, foi uma das duas pessoas mortas em um tiroteio na West 207th Street com a 10th Avenue por volta das 23h40 do Dia dos Pais; outro homem do Bronx, Michael James, 44, foi morto a tiros no rosto e no torso. Uma terceira vítima, um homem de 37 anos, ficou ferido na perna. Um jovem de 16 anos foi preso no tiroteio, para o qual a polícia não deu o motivo.

O número de tiroteios na cidade de Nova York caiu em comparação com o ano passado, mas isso foi pouco consolo para um bairro abalado pelo tiroteio no Dia dos Pais e para uma cidade que se prepara para o tradicional aumento da violência armada no verão.

Sr. Ramírez, lembrado em postagens nas redes sociais como um rosto amigável, deixou um legado como uma alma gentil. Nos dias após sua morte, memoriais em seu nome surgiram em Inwood, levando as pessoas a pararem ao ver sua foto cercada por velas.

“A pizzaria é o lar de muitos de nós”, disse Katherine Mota, que compareceu a uma vigília por Ramirez na noite de sexta-feira que atraiu muitas pessoas em luto. “Perdi um membro da família.”

Embora morasse no Bronx com um colega de quarto, Ramirez era uma presença familiar em Inwood desde os 18 anos. Antes de trabalhar no Pizza Palace, ele havia trabalhado em uma bodega do bairro e muitas pessoas o conheciam de lá. Ele havia se separado da esposa anos atrás e se distanciado do filho. Colegas de trabalho e clientes do Pizza Palace tornaram-se sua segunda família.

Os vizinhos entraram e saíram do restaurante esta semana, oferecendo condolências e orações e compartilhando histórias sobre Ramirez.

Jennifer Rodriguez, 50 anos, cresceu em Inwood e conhecia Ramirez há anos. Ele estava, disse Rodriguez, conversando constantemente com os clientes e profundamente sintonizado com o lado engraçado da vida no bairro.

O Sr. Ramirez conhecia os filhos, netos e a maior parte do resto de sua família da Sra. Rodriguez. Depois que seu irmão gêmeo morreu, disse ela, o Sr. Ramirez sempre a verificava. Após o assassinato do Sr. Ramirez, ela disse que sentiu ecos de sua própria perda na manifestação de amor e apoio da comunidade.

Os colegas de Ramirez o descreveram como um trabalhador esforçado que sempre parecia ter um sorriso no rosto. Para eles, ele era alguém com quem você queria conversar enquanto tomava algumas cervejas, mesmo depois de passarem a maior parte do dia juntos em uma cozinha movimentada e quente.

Todos estão muito tristes e se sentem péssimos com a notícia”, disse Panagiotis Kakanas, proprietário do Pizza Palace. “Ele era um cara ótimo. Ele definitivamente fará falta.”

O filho de Ramirez, Alex, disse que embora ele e seu pai não se falassem há anos, ele estava comprando um cemitério na sexta-feira. Ramirez ligava regularmente para sua mãe para se certificar de que estava bem. Por isso, Alex Ramirez o tem em alta conta.

“Ele era um grande homem”, disse Alex Ramirez, 25 anos. “Ele era alguém que não precisava ser perdido, tirado de nós.”

O ataque fatal foi um acontecimento raro, e não apenas em Nova Iorque. Nacionalmente, os homicídios caíram em comparação com o ano passado. E a 465 pessoas baleadas na cidade este ano, mortas ou não, representa uma diminuição de 5,9 por cento em comparação com o mesmo período de 2023.

Mas o verão em Nova York costuma trazer um aumento na violência. E nos 28 dias anteriores a sexta-feira, houve 44% mais vítimas de tiros na cidade em comparação com o mesmo período do ano passado.

Christopher Herrmann, professor associado do John Jay College of Criminal Justice, chamou o salto de “grande bandeira vermelha”.

A origem da explosão de violência noturna que matou Ramirez permanece desconhecida.

Imagens de vigilância de uma loja da 10ª Avenida mostraram um homem de moletom preto e tênis passando por várias pessoas em frente a uma loja de esquina pouco depois das 23h30 de domingo e começando a discutir com uma delas, de acordo com documentos judiciais. O homem então sacou uma pistola, apontou para uma das pessoas e tentou atirar. O grupo se dispersou e o atirador também fugiu.

Menos de 10 minutos depois, o vídeo da mesma câmera mostrou o homem encapuzado reaparecendo no cruzamento da West 206th Street com a 10th Avenue, sacando sua arma e disparando quatro tiros.

Depois de ser baleado, Ramirez mancou até um restaurante próximo em busca de ajuda. Seu colega de quarto, Geraldo Cruz, 49 anos, trabalha lá e viu o amigo batendo no vidro. Outro trabalhador abriu a porta para trazê-lo para dentro e eles tentaram ajudá-lo enquanto alguém ligava para o 911.

Cruz, com lágrimas nos olhos, relembrou os momentos finais de Ramirez enquanto o sangue escorria de seu corpo e ele murmurou: “Eles atiraram em mim”. Ele ainda tinha pulso quando uma ambulância o levou embora, disse Cruz. Ramirez foi declarado morto em um hospital.

Na quarta-feira, a polícia prendeu um jovem de 16 anos do Bronx e o acusou de duas acusações de homicídio de segundo grau e duas acusações de segundo grau de posse criminosa de arma. Não ficou claro se Figueroa e os homens baleados se conheciam, disse a polícia.

Na vigília de sexta-feira, as pessoas aglomeraram-se em torno do Pizza Palace para prestar homenagem a Ramirez. O pequeno mar de vizinhos veio em trajes laranja e branco e acendeu velas, e ouviu um sermão em espanhol que mencionava trabalho árduo e bondade.

“Que os portões do Céu se abram para Alex, porque com aquele sorriso, imediatamente, deveria”, disse Mota.

Após a cerimônia, Alex Ramirez disse que se arrependeu de não ter falado tanto com o pai. Agora, disse ele, guardaria para sempre as palavras que eles proferiram.