Timothy Mellon, um herdeiro recluso de uma fortuna da Era Dourada, doou US$ 50 milhões para um super PAC que apoia Donald J. Trump no dia depois que o ex-presidente foi condenado de 34 crimes, de acordo com novos registros federais, uma enorme doação que está entre as maiores contribuições individuais divulgadas de todos os tempos.

Espera-se que o impacto da doação na corrida de 2024 seja sentido quase imediatamente. Poucos dias após a contribuição, o super PAC pró-Trump, Make America Great Again Inc., disse em um memorando que começaria a reservar US$ 100 milhões em publicidade até o Dia do Trabalho.

O grupo tinha apenas 34,5 milhões de dólares em mãos no final de Abril, e a contribuição de Mellon representou grande parte dos quase 70 milhões de dólares que o super PAC arrecadou em Maio. Na quarta e quinta-feira, o super PAC começou a reservar US$ 30 milhões em anúncios para ir ao ar na Geórgia e na Pensilvânia por volta do feriado de 4 de julho.

Mellon é agora o primeiro doador a doar US$ 100 milhões em contribuições federais divulgadas nas eleições deste ano. Ele já era o maior contribuinte para os super PACs que apoiavam Trump e Robert F. Kennedy Jr., que concorre como independente. Mellon já havia doado US$ 25 milhões para ambos.

Os democratas têm procurado retratar Kennedy como um spoiler apoiado pelos republicanos, em parte enfatizando as contribuições duplas de Mellon e as lealdades aparentemente divididas. O super PAC pró-Kennedy distribuiu citações do difícil de alcançar Mellon e, para uma sinopse que aparece na capa do próximo livro de Mellon, Kennedy chamou o bilionário de “empreendedor independente”.

Não está claro o que a megadoação de Mellon significa para o seu apoio a Kennedy no futuro. Até agora, ele alternou entre doar para apoiar ambos os candidatos. Suas doações mais recentes ao super PAC de Kennedy foram duas doações de US$ 5 milhões em abril.

Mas a doação de 50 milhões de dólares de Mellon ajudará significativamente as forças pró-Trump a reduzir a vantagem financeira que o presidente Biden e os seus aliados têm desfrutado até agora. Miriam Adelson, a bilionária do cassino e viúva de Sheldon G. Adelson, quem morreu em 2021, também fez planos para financiar um super PAC pró-Trump com pelo menos tanto dinheiro quanto os US$ 90 milhões que sua família doou na campanha de 2020, embora grande parte do dinheiro ainda não tenha chegado.

Mas grupos externos que apoiam o Sr. Biden já anunciaram mais de US$ 1 bilhão nos gastos planejados, ancorados por US$ 250 milhões reservados em publicidade do super PAC pró-Biden líder, Future Forward.

Doações individuais de até US$ 50 milhões são raras nas campanhas americanas. Outras doações de dimensão semelhante vieram de candidatos que autofinanciaram as suas campanhas, de casais que tecnicamente dividiram as suas contribuições gigantescas ou de doadores que pagaram em prestações ao longo do tempo.

Até agora, a Make America Great Again Inc., que funciona como o principal super PAC pró-Trump, teve apenas um sucesso modesto na angariação de fundos, dependendo em grande parte de doadores republicanos que têm ligações pessoais ao antigo presidente.

Nos primeiros meses de 2024, o grupo arrecadou entre US$ 7,4 milhões e US$ 14,4 milhões por mês. A MAGA Inc. recebeu originalmente US$ 60 milhões do comitê de ação política de Trump – que está proibido de gastar para apoiar sua candidatura – antes de ele declarar sua candidatura à presidência. Mas em uma transação altamente incomumTrump mais tarde pediu o reembolso dos US$ 60 milhões que havia doado meses antes, então a MAGA Inc. devolveu agora esse valor ao PAC, Save America, que está ajudando a pagar suas contas legais.

Mellon, que já havia investido US$ 25 milhões no grupo nos últimos 12 meses, agora é responsável por quase metade do que o grupo arrecadou no total.

Mellon há muito que evita a publicidade que normalmente rodeia um doador tão significativo. Depois de estourar no cenário republicano de arrecadação de fundos no início da administração Trump, ele rapidamente desenvolveu uma reputação de figura incomum e peculiar.

Apesar de seu sobrenome famoso – ele é neto do ex-secretário do Tesouro Andrew Mellon e membro da rica família Mellon – Os arrecadadores de fundos republicanos em grande parte não ouviram dele antes de fazer uma doação de US$ 10 milhões para um super PAC do Partido Republicano em meados de 2018. Esse presente foi o primeiro de nove cheques de oito dígitos que ele entregaria aos principais grupos republicanos.

Ele contrataria um consultor político para orientá-lo em Washington, embora atualmente viva principalmente no Wyoming. Poucos destinatários de seu dinheiro o conheceram.

O cheque de 50 milhões de dólares para apoiar Trump só é igualado por uma doação diferente que Mellon fez em nome de outro projecto político difícil para a imigração: a construção privada de um muro fronteiriço no Texas. Em agosto de 2021, Mellon doou US$ 53 milhões no valor de de ações para ajudar a pagar o muro, uma prioridade do governador Greg Abbott, do Texas.

Mellon, que não respondeu aos pedidos de comentários na quinta-feira, parece estar cada vez mais confortável com o escrutínio da sua influência. No próximo mês, ele deverá publicar um livro, “panam.captain”, sobre seu trabalho na transformação da Pan Am Systems, um conjunto de empresas que inclui empresas ferroviárias, de aviação e de marketing.

Mellon publicou originalmente uma autobiografia, mas ela foi retirada do ar em 2016 depois que algumas passagens incendiárias se tornaram públicas, incluindo uma frase que dizia que os negros eram “ainda mais beligerantes” depois que os programas sociais foram expandidos nas décadas de 1960 e 1970.

Mellon também escreveu que os programas de redes de segurança social equivaliam a uma “redução da escravatura”.

“Por entregarem seus votos nas eleições federais, eles recebem cada vez mais brindes: vale-refeição, celulares, pagamentos do WIC, Obamacare e assim por diante”, escreveu Mellon, de acordo com o Washington Post.

O novo livro, “panam.captain”, será lançado pela Skyhorse Publishing. Seu presidente é Tony Lyons, cofundador do super PAC pró-Kennedy, American Values ​​2024.

Em uma rara entrevista comBloomberg em 2020, Mellon elogiou o que considerou o cumprimento de Trump: “Ele fez as coisas que prometeu ou tentou fazer as coisas que prometeu”, disse ele.