O TikTok, o popular aplicativo de vídeo que enfrenta uma nova lei que pode levá-lo à proibição nos Estados Unidos, divulgou na quinta-feira detalhes sobre inúmeras reuniões confidenciais com altas autoridades federais enquanto tentava abordar preocupações sobre a propriedade chinesa da empresa.

Os detalhes dessas interações, disse a TikTok em um processo judicial, mostram que o governo federal “cessou o envolvimento substantivo” com a empresa em seus esforços em setembro de 2022.

A empresa disse que os detalhes apoiam seu argumento, apresentado pela primeira vez em seu processo para bloquear a lei em maio, de que a lei é efetivamente uma proibição porque as autoridades dos EUA estavam cientes de que o governo chinês não permitiria uma venda forçada do TikTok ou do algoritmo de recomendação. que alimenta o aplicativo. TikTok disse que uma proibição violaria a Primeira Emenda.

Os novos documentos incluem uma proposta de 90 páginas do TikTok sobre como planejava abordar as preocupações das autoridades de segurança nacional americanas sobre o aplicativo, incluindo preocupações de que o governo chinês pudesse usá-lo para espalhar propaganda ou coletar dados confidenciais de usuários. A administração Biden nunca abençoou a proposta do TikTok, conhecida como Projeto Texas, apesar de muitas idas e vindas sobre o assunto com a empresa.

A TikTok também divulgou uma carta contendo as datas e detalhes de diversas reuniões que a empresa realizou no ano passado com membros de um painel secreto conhecido como Comitê de Investimento Estrangeiro nos Estados Unidos, ou CFIUS.

A empresa compartilhou detalhes de um documento de uma página descrevendo “principais preocupações de segurança nacional” que o Departamento de Justiça forneceu aos membros do Congresso em março. A empresa disse que se concentrou em hipóteses e não abordou a proposta de segurança do TikTok.

A nova lei foi assinado pelo presidente Biden em abril, após rápido e esmagadoramente bipartidário apoio no Congresso. Exige que a controladora da TikTok, ByteDance, venda o aplicativo a um comprador não chinês aprovado pelo governo até meados de janeiro. Caso isso não aconteça, o aplicativo poderá ser banido nos Estados Unidos.

A lei pode mudar o futuro de um aplicativo que possui 170 milhões de usuários nos Estados Unidos e que afeta virtualmente todos os aspectos da vida americana.

A TikTok processou o governo em maio, desencadeando uma luta jurídica que muitos especialistas jurídicos dizem que poderia acabar na Suprema Corte. Espera-se que o governo entregue material de apoio ao seu caso até 26 de julho. As alegações orais do caso estão marcadas para 16 de setembro.

O governo dos EUA compartilhou suas mais graves preocupações de segurança nacional envolvendo o TikTok a portas fechadas, incluindo briefings confidenciais com membros do Congresso.

A empresa argumentou que ofereceu compromissos extraordinários ao governo dos EUA para resolver suas preocupações, incluindo monitoramento de terceiros do conteúdo do TikTok e uma “opção de desligamento” caso a empresa violasse os termos de um acordo de segurança.

O pedido lança nova luz sobre as negociações da TikTok com o CFIUS, um grupo de agências federais que analisa investimentos de entidades estrangeiras em empresas americanas. Essas interações foram em grande parte envoltas em segredo nos últimos dois anos.

Antes da lei ser aprovada, o TikTok era no limbo enquanto o painel ponderava se deveria aprovar o seu plano de segurança.

Os documentos mostram que os advogados da TikTok e a administração Biden discutiram sobre a viabilidade de uma venda e se a empresa poderia transferir sua codificação subjacente da China desde pelo menos março de 2023. Alguns meses depois, disse a empresa, deu uma apresentação no Departamento do Tesouro que observou “que as posições do governo dos EUA e do governo chinês eram totalmente incompatíveis, colocando a empresa numa posição impossível”.

Os documentos sugerem que a última reunião presencial entre o TikTok e o CFIUS ocorreu em setembro. Incluía “outra discussão técnica” em torno dos desafios de transferir a codificação subjacente da China. A empresa disse que pouco ouviu falar da administração depois disso.

Os advogados da TikTok escreveram a um funcionário do Departamento de Justiça depois que a nova lei foi introduzida em março, dizendo que a empresa temia que “o CFIUS tenha sido comprometido pela demagogia política neste assunto”.

O Departamento de Justiça disse num comunicado que espera defender a legislação, que afirma “abordar questões críticas de segurança nacional de uma forma que seja consistente com a Primeira Emenda e outras limitações constitucionais”.

“Juntamente com outros membros da nossa comunidade de inteligência e do Congresso, o Departamento de Justiça tem alertado consistentemente sobre a ameaça de nações autocráticas que podem usar a tecnologia como arma – como os aplicativos e software que rodam em nossos telefones – para usar contra nós”, disse o comunicado. “Essa ameaça é agravada quando essas nações autocráticas exigem que as empresas sob seu controle entreguem dados confidenciais ao governo em segredo.”