“Essa música é para Manhattan!” Mick Jagger disse à multidão na noite de quinta-feira no MetLife Stadium, antes de lançar uma versão contundente de “Shattered”, aquela ode agitada à cidade de Nova York do final dos anos 70 que encerra o álbum de 1978 da banda, “Some Girls”. Nos 46 anos que se seguiram, a cidade mudou de algumas maneiras superficiais, mas de alguma forma permaneceu essencialmente a mesma – como mostraram ao longo de um show impressionantemente energético de duas horas, como os Rolling Stones.

O primeiro show dos Stones em um estádio em Nova York em cinco anos foi patrocinado, sem qualquer ironia, pela AARP. Foi apropriado: às vezes, o que acontecia no palco não parecia apenas um concerto de rock, mas uma demonstração da maravilha evolutiva que está envelhecendo no século XXI. (Embora envelheça enquanto é rico, com todas as vantagens tecnológicas e médicas possíveis à sua disposição. Terei todas as vitaminas que os Stones estão tomando, por favor.)

Ronnie Wood, o bebê do grupo principal aos 76 anos, ainda toca guitarra com uma verve sorridente e travessa. Keith Richards, de oitenta anos e eternamente legal, combina seus licks blues com um comportamento humilde que parece dizer “Também não posso acreditar que ainda estou aqui”. E há também Jagger, que completa 81 anos poucos dias após o término da Hackney Diamonds Tour, em julho. Após seis décadas de carreira artística, ele ainda é, de alguma forma, o dínamo infatigável que sempre foi, deslizando verticalmente como uma cobra encantada, cortando o ar como se estivesse em uma batalha de kung fu contra um enxame de mosquitos invisíveis e, quando precisa das duas mãos, dançar, o que acontece frequentemente, aninhando o microfone provocativamente acima da braguilha da calça. Correndo por todo o palco durante a empolgante “Honky Tonk Women” – a 13ª música do set! – ele conjurou nenhuma outra estrela do rock tanto quanto Benjamin Button, já que parecia ficar ainda mais enérgico com o passar da noite.

Últimos anos “Diamantes Hackney”- o primeiro álbum dos Stones com material novo em quase duas décadas – foi o motivo nominal da turnê, mas eles não se demoraram nisso e o público não pareceu se importar. Em 19 músicas, eles tocaram apenas três músicas do último lançamento, incluindo duas das melhores: o single principal tenso e crescente “Angry” e, para a primeira parte do encore, o devaneio influenciado pelo gospel “Sweet Sounds of Heaven. ” Na maior parte, era uma espécie de coleção truncada de grandes sucessos, capturando a longa transformação da banda de estudantes reverentes do blues (a estrela de Richards na suave “You Got the Silver”) em adivinhos contraculturais (uma canção amigável para cantar “Sympathy for the Devil ”) para o gigante do rock corporativo (eles abriram, é claro, com “Start Me Up”).

Jagger, Richards e Wood ainda emanam uma alegria palpável pelo que estão fazendo no palco. Mas essas alegrias também parecem visivelmente pessoais e isoladas, raramente se misturando para fornecer muita química intra-banda. Esta é provavelmente uma estratégia de preservação – a forma mais segura de manter uma máquina bem lubrificada a funcionar e de continuar a partilhar o palco com as mesmas pessoas durante meio século ou mais. Mas quando Jagger terminou uma história encantadora sobre um restaurante local que deu o nome dele a um sanduíche (“Nunca comi um sanduíche (palavrão) com meu nome! Estou muito, muito orgulhoso”), não comprei o dele. afirmação de que ele, Keith e Ronnie iriam curtir um juntos depois do show.

Parte desse sentimento fraturado provavelmente se deve à ausência do grande Charlie Watts, o baterista de longa data da banda que morreu em 2021; a Hackney Diamonds Tour é a primeira turnê dos Stones em estádios na América do Norte sem ele. Seu substituto, Steve Jordan, faz um trabalho tão bom quanto qualquer um poderia – como Watts, ele equilibra o poder de um baterista de rock com uma agilidade jazzística – e sua presença nunca oprime. Embora estejam rodeados por muitos músicos de apoio talentosos, a encenação deixa claro que os Rolling Stones são agora um trio.

A estrela da noite, porém, foi Chanel Haynes, uma backing vocal que subiu ao centro do palco para cantar com Jagger durante duas das melhores apresentações da noite. Haynes – que interpretou Tina Turner na produção do musical jukebox “Tina” no West End antes de se juntar à banda em turnê dos Stones em 2023 – ocupou habilmente o lugar do poderoso Feliz Clayton em uma escaldante “Gimme Shelter” e substituiu Lady Gaga em “Sweet Sounds of Heaven”, combinando com a intensidade de megawatts de sua participação especial em “Hackney Diamonds”. Embora Haynes pudesse ser aveludada quando a música pedia, no seu momento mais impressionante ela cantava com uma fome baixa e resmungona que muitas vezes se transformava em ferocidade, como se ela estivesse dando grandes mordidas nas músicas.

Jagger, por sua vez, entregou muitas de suas falas em seu latido característico: a segunda música, uma “Get Off of My Cloud” um tanto lenta e blues, foi transformada por sua entrega quase scat. Mas em momentos fugazes – incluindo algumas corridas em falsete – ele mostrou que uma certa ternura em seu tom permanece intacta.

Isso ficou mais aparente em uma linda versão de “Wild Horses”, a música que ganhou inclusão no set ao vencer a “votação dos fãs” online todas as noites. Durante grande parte deste show, os Stones provaram efetivamente que poderiam superar a idade, a irrelevância e todas as outras indignidades que o tempo traz aos meros mortais. Mas aqui eles se estabeleceram em algo mais contemplativo, elegíaco e vulnerável, e o show foi melhor por isso.

Numa época em que seus poucos colegas restantes estão encerrando turnês de despedida e bandas que estão juntas há metade do tempo estão esgotadas, os Stones são uma anomalia. Não é que o show deles seja desprovido de nostalgia, mas também não é limitado. Eles não se parecem com os anos 70 – quem se parece? – mas quando seu som está se solidificando, eles são capazes de acessar algum tipo de presente eterno. Para o bem ou para o mal, eles parecem ter a intenção de ser a última banda de sua geração em pé, de levar o rock ‘n’ roll até o seu ponto final lógico. Surpreendentemente, eles ainda não parecem ter alcançado esse objetivo.